Posts Tagged ‘Nội Công Vĩnh Xuân’

“Phát triển nội công và các ứng dụng thực tiễn trong môn Vĩnh Xuân” (Phần 7)

CHƯƠNG 7: MỤC ĐÍCH CỦA NIÊM THỦ VÀ THÁI ĐỘ CẦN CÓ

 Không có gì phải nghi ngờ khi nói rằng niêm thủ là bài tập quan trọng nhất trong Vĩnh Xuân, khi mà nó được hiểu đúng cách. Nhiều người dường như có những hiểu biết sai lệch về mục đích bài tập này. Một số sử dụng nó như một công cụ để tập dợt cho trận chiến hay  thậm chí để đập nhau với võ sinh khác. Những suy nghĩ này  tuyệt đối nên tránh. Niêm thủ không bao giờ được thiết kế nhằm với mục đích đó.  Nếu bạn muốn chiến đấu tốt nhất nên dùng một số dụng cụ bảo vệ và vũ khí! Niêm thủ có một mục đích  lớn hơn nhiều  so  với chuyện  so  sánh  xem kỹ năng của ai  tốt hơn. Với bài  tập niêm  thủ,  người  võ  sinh  sẽ  được  học  những  kỹ  năng  sâu  sắc  và  thiết  yếu  của  năng lượng  âm  về  việc  kết  nối  với  người  khác. Việc  tập  luyện  nhằm  phát  triển  năng  lực lắng nghe chuyển động và phản ứng lại nó theo một cách sáng tạo của riêng bạn. Khi tập  luyện niêm  thủ đúng cách bạn sẽ  tham gia cùng người khác  tại một mức độ  tâm linh sâu sắc và cùng trải nghiệm về sự thống nhất của một thế giới siêu hình.

  Với một thái độ đúng trong việc tập luyện niêm thủ, người tập sẽ biểu hiện một sự bình an. Biểu hiện này sẽ mở ra một lời mời với người bạn tập cùng tham gia tạo nên một sự nối kết và điều này sẽ dạy cho cả hai sự tinh tế sâu sắc của việc hiện diện trong  giây  phút  hiện  tại.Trong  khi  tập  luyện  niêm  thủ  bạn  sẽ  học  cách  vượt  qua  sự huyên thuyên vô tận của đầu óc để đạt đến trạng thái Mu-Shin và đánh thức khả năng kết nối với những gì đang xảy ra để sáng tạo nên những phản ứng hoàn hảo.

 1.  Học một ngôn ngữ mới

  Một hình thức ẩn dụ hay nhất nói về những điều mà niêm thủ sẽ dạy bạn là việc học nói một ngôn ngữ mới. Và điều này không khác gì với việc bạn  tập  luyện niêm thủ. Bạn đang học để nói chuyện bằng ngôn ngữ của chuyển động chứ không phải âm thanh. Bạn phải hiểu được những di  chuyển đó được  thực hiện như  thế  nào  và học cách lắng nghe những di chuyển đó để hiểu được bản thân phải di chuyển như thế nào nhằm phản ứng lại với những di chuyển đó. Nếu bạn học nói một ngôn ngữ khác bạn cũng phải đi qua các giai đoạn phát  triển để đạt được những kỹ năng cho ngôn ngữ mới. Quá trình đó cũng tương tự như trong tập luyện niêm thủ. Để được tập niêm thủ bạn phải thành thạo các kỹ thuật trước. Kỹ thuật như những từ đơn, việc đầu tiên khi bạn  học một  ngôn  ngữ mới  là  nhớ  các  từ  như:  cái  ghế,  cái nhà,  con  chó,  con mèo, chạy, nhảy… Những  từ này  là công cụ để bạn  sử dụng nhằm  thể hiện  suy nghĩ của bản thân với ngôn ngữ mới.

  Các kỹ thuật của bạn cũng là những công cụ bạn sử dụng để thể hiện mình với ngôn ngữ của chuyển động. Một khi bạn đã nhớ các từ một cách tương đối bạn sẽ học các nguyên tắc tạo ra các sự kết hợp một cách đúng đắn giữa các từ này để tạo ra các cụm từ mạch lạc và có thể hiểu được. Còn trong niêm thủ bạn học những nguyên tắc đúng đắn của  sự di chuyển để  khi bạn di chuyển  tạo nên một  sự có nghĩa  với hoàn cảnh hiện tại. Đây là phần khó nhất của việc học ngoại ngữ. Ta có thể nhớ hàng đống từ  về  các  đồ  vật,  hành  động,  nhưng  phải  tốn  rất  nhiều  nỗ  lực  để  học  cách  sắp  xếp chúng nhằm có thể biểu đạt được ý tưởng của mình cho người khác hiểu.

  Bạn thường bắt đầu với những nguyên tắc cơ bản và thiết yếu nhất, giống như thứ tự sắp xếp của động từ và danh từ, cách sử dụng thì… Trong ngôn ngữ của chiến đấu (chuyển động) đầu tiên bạn sẽ học sự quan trọng của việc di chuyển quanh đường trung  tâm, của việc  tìm vị  trí hợp  lý với bạn  tập, của  tư  thế đúng và chuyển  từ vị  trí này sang vị trí khác. Bạn sẽ tìm thấy các nguyên tắc đó trong các bài quyền của Vĩnh Xuân.

  Khi bạn bắt đầu nắm bắt được ngôn ngữ bạn sẽ thực hiện được những cuộc nói chuyện chậm rãi và đầy kiên nhẫn với người bản xứ. Miễn là họ sử dụng những từ và cụm từ đơn giản bạn sẽ có thể hiểu được và trả lời lại. Cũng giống như trong bước đầu tập luyện niêm thủ bạn nên tập một cách chậm rãi, hầu hết đều tập ở một tốc độ chậm, nên nó sẽ  là một bài tập dễ dàng, một sự  trao đổi đơn giản được  thực hiện một cách kiên nhẫn và không có tính cạnh tranh ở đây. Bạn không thể tranh cãi với một người bản xứ được giáo dục tốt khi mà bạn chỉ vừa mới học ngôn ngữ đó. Bạn sẽ không thể nào bắt kịp và không thể trả lời những câu hỏi của họ bởi nó quá phức tạp và được nói với một  tốc độ mà bạn chưa  thể bắt kịp được. Việc học ngôn ngữ của chuyển động cũng  thế,  bạn  sẽ  không  thể  thành  công  trong  việc  trao  đổi  những  kỹ  thuật  này một cách đúng đắn với một tốc độ trung bình hoặc nhanh nếu như bạn vẫn đang học những nguyên tắc cơ bản của ngôn ngữ chuyển động.

  Không  nên  có  tính  cạnh  tranh  trong  niêm  thủ  cho  đến  khi  bạn  đạt  được một trình độ  từ  trung đến cao cấp. Một khi những nguyên  tắc cơ bản  trở  thành một phần trong cách bạn di chuyển, sau đó bạn chuyển  tới học những nguyên  tắc sâu hơn của chuyển động  và chúng cho phép bạn đặt  và  trả  lời với những câu hỏi phức  tạp hơn trong cuộc nói chuyện bằng niêm thủ. Khi bạn đạt được mức độ này bạn sẽ phát hiện ra rằng những nguyên tắc sâu hơn này là những nguyên tắc về khí, và cách sử dụng nó để kết nối, đọc và điều khiển chuyển động của người khác.

 2.  Vấn đề về khí trong bài tập niêm thủ

  Bài tập niêm thủ trong Vĩnh Xuân là một quá trình tiến triển nơi mà hai người tập  luyện học cách di chuyển cùng với người khác như thể họ bị dính vào nhau. Tại mức độ căn bản nhất nó  trông như bài  tập được  thiết kể để dạy người  võ  sinh cách dính cánh tay vào cánh tay của bạn tập, và di chuyển cùng với di chuyển của họ. Tuy nhiên, mục đích thực sự của niêm thủ trở nên rõ ràng trong khi tập ở cấp độ cao cấp, khi mà những người võ sinh học cách trình diễn bài tập trong mở rộng khí vào tứ chi và lên bạn tập. Trong khi phát triển kỹ năng về khí một cách thành thạo trong bài tập niêm thủ họ sẽ chú ý thấy rằng khí có một bản chất tự nhiên là bám dính. Có  lẽ  do  bề  ngoài  của  bài  tập,  và thuộc  tính  cố  hữu  của  năng  lượng  là  bám dính, đã  tạo nên một  sự hiểu  thông  thường là niêm  thủ  là bài tập dính  tay, một sự  trao đổi  đơn  giản  là  những  người  võ  sinh  tập luyện  với  sự bám  dính  cánh  tay  với  nhau. Mặc  dù  bề  ngoài  của  bài  tập  có  thể  đúng với  quan  niệm  này,  kinh  nghiệm  của  việc tập luyện niêm thủ có những thứ mà bài tập nội công không đạt được.

  Mặc  dù  từ  ngữ  được  sử  dụng  để  đặt  tên  cho  bài  tập  được  dịch  chính  xác  là “dính  tay” nhưng bản  thân bài  tập có những ý nghĩa  sâu hơn  là những  kỹ năng của việc bám dính và đi theo chuyển động của cánh tay bạn tập. Cảm giác của tôi rằng tổ sư  của Vĩnh Xuân  chọn một  từ  không  phổ  biến  “Chi,  cho  bám  dính”  để  gợi  ý  cho những  người  võ  sinh  rằng  nó một  ý  nghĩa sâu  xa  hơn  chỉ  đơn  thuần  là  bài  tập  bám dính. Nên  hiểu  biết  của  chúng  ta  về  niêm thủ  sẽ  phù  hợp  hơn  với mục  đích  thực  sự của  bài  tập  nếu  ta  biết  rằng  nó  bao  gồm định  nghĩa  về  “cánh  tay  năng  lượng”  hay “năng  lượng  trong  cánh  tay”  như  một  sự ám  chỉ  đằng  sau  từ  ngữ  dịch  trực  tiếp  là “niêm thủ”.

  Một kết quả đáng  tiếc xuất phát  từ sự hiểu  sai về bài  tập mấu chốn của Vĩnh Xuân  là rất nhiều võ sinh của môn võ này  tập  luyện niêm  thủ mà chưa hề có sự  trải nghiệm bài tập với khí như một mục đích chính. Với những người võ sinh ở phương Tây bài tập niêm thủ phần lớn trở thành một bài tập đơn thuần về sự chuyển động vật lý hơn là nhằm một sự phát triển và bộc lộ của khí.

  Xuyên suốt quá  trình  tập  luyện Vĩnh Xuân ta  thấy rằng cùng với  tập niêm  thủ người võ sinh học cách điều khiển và bộc lộ năng lượng của mình từ các bài quyền và sự  rèn  luyện, anh  ta   cũng  sẽ học cách để  nhận  ra, đọc  và điều  khiển  không những nguồn khí của bản thân mà còn nguồn khí của bạn tập thông qua bài tập niêm thủ

 3.  Bài tập quan trọng nhất: Niêm thủ đơn

  Bài  tập mấu  chốt  cho  sự  phát  triển  và  thể  hiện một  năng  lực  sâu  sắc  về  khí trong một mối quan hệ động khi chiến đấu là bài tập niêm thủ đơn. Thường thì bài tập trông khá đơn giản và thừa thãi nhưng bài tập này là trung tâm mà mọi kỹ năng khác về niêm thủ sẽ phát triển từ đó.

  Sự đơn giản trong việc chuyển động đồng thời cho  phép  người  võ  sinh  tập  trung  toàn  bộ  sự  chú  ý vào  sự  tinh  tế  của  bài  tập. Trong  suốt  quá  trình  tập luyện  niêm  thủ  đơn  người  võ  sinh  sẽ  phát  triển  kỹ năng  điều  hướng  nguồn  khí  của  mình  bởi  một  sự điều  khiển nhẹ nhàng  thông qua  sự hiện diện và có chủ đích. Trong bài tập niêm thủ bộ não sự được dạy cách  cảm nhận  và định hướng nguồn  khí  thông qua một  sự điều chỉnh  tinh  tế của ý chí. Cũng  trong bài tập này người võ sinh sẽ học cách cảm nhận và đọc được chủ đích của bạn bạn tập.

  Có 12 giai đoạn tập luyện của kỹ năng kết nối được học và tập luyện trong niêm thủ và trước hết là được  tập  trong bài niêm  thủ đơn. Các giai đoạn của sự kết nối cũng được gọi  là các giai đoạn trong hiện diện sự  tương  tác  (“being”  interaction). Cụm  từ này được  sử  dụng  với mục  đích  thể  hiện  các  giai  đoạn phát triển của sự tương tác được học với bài tập niêm thủ đòi hỏi phải có một sự chuyển đổi căn bản trong các bạn hiện diện, nhận thức và hiểu biết về thế giới. Nói một cách khác, nó đánh thức khả năng hiện diện một cách hoàn  toàn và đầy đủ  trong giây phút hiện  tại. Điều này thực sự rất có ý nghĩa khi bạn nhận ra rằng chỉ có một số ít người thực sự sống trong giây phút hiện tại.

  Để có thể hiện diện một các đầy đủ với hiện tại đòi hỏi phải có sự dừng lại của một giọng nói luôn vang lên trong đầu và không ngừng giải thích và đánh giá thế giới xung quanh bạn. Sự huyên thuyên này đã luôn hiện diện trong chúng ta và tách chúng ta ra khỏi những  trải nghiệm hiện  thời của bản  thân. Các giai đoạn phát  triển của sự tương  tác này dạy cho bạn cách dừng  giọng nói này  lại và cho đánh  thức  khả năng tương tác và cảm nhận thế giới một cách trực tiếp, hoàn toàn và nguyên vẹn. Cho nên, cột mốc quan  trọng  trong sự phát  triển của kỹ năng  tương  tác  là  trạng  thái Mu-Shin hay một sự tĩnh lặng của tâm trí.

  Mười hai giai đoạn này được sắp xếp vào bốn nhóm với 3 giai đoạn mỗi nhóm. Mỗi giai đoạn  trong một nhóm kết hợp với nhau và  tạo nên một chất  lượng và điều kiện đặc biệt của sự hiện diện. Cho nên, chúng  ta gọi nó  là: các giai đoạn  trong việc hiện diện sự tương tác.

  Nhóm 3 giai đoạn đầu tiên bao hàm những yếu tố vật lý và thể chất cần thiết để tạo điều kiện cho người võ sinh đặt khí lên các bộ phận của cơ thể. Nhóm thứ hai dạy về những chất  lượng những yếu  tố  thể chất cần có để khí có  thể được điều khiển và bộc lộ một cách hiệu quả. Phần thứ ba sẽ làm bài tập trở nên phấn khích với khí. Phần thứ tư dạy người võ sinh cách điều khiển khí của bản thân và của bạn tập thông qua sự trao đổi.

  Các giai đoạn này được liệt kê ra ở đây. Điều quan trọng cần phải chú ý là các giai đoàn này mang  tính  tiên quyết. Nói một cách khác  là chúng được xây dựng dựa trên nền tảng của cái có trước. Cho nên người võ sinh sẽ không thể thành công trong việc  tập  luyện ở giai đoạn 7 về “ku” hay “điều khiển cây cầu” nếu một  trong 6 giai đoạn trước chưa được hoàn thành đúng.

 4.  Phát triển một sự kết nối sâu sắc thông qua niêm thủ: 12 giai đoạn tăng tiến của việc hiện diện sự tương tác

- Chọn vị trí: Để chiếm lấy một lợi thể chiến lược

  Hiện  diện  sự  tương  tác  cùng  với Vĩnh Xuân  kung  fu  đòi  hỏi  phải  có một  sự hiểu biết và ứng dụng đúng về kỹ năng sử dụng vị trí. Đây là cấp độ cơ bản nhất của việc hiện diện sự  tương  tác. Vị  trí đạt được bởi sự ứng dụng đúng đắn và chính xác các kỹ thuật và tư thế trong một mối tương quan với vị thế và k ỹ thuật của đối thủ. Vị trí bao gồm  tất  cả kỹ  thuật  tay,  thế  tấn, kỹ  thuật  chân, hướng của  cơ  thể và việc  sử dụng đúng đắn nguyên  tắc đường  trung  tâm. Vị  trí không chỉ đòi  hỏi  kỹ  thuật phải chuẩn xác mà còn những yếu tố tinh tế khác như mức độ thả lỏng, việc chuyển đổi từ vị trí này sang vị trí khác một cách đúng đắn so với chuyển động của đối thủ. Vị trí là một nền móng chính mà các  kỹ năng  về  sự  tương  tác  khác được xây dựng  trên nó.

Nếu kỹ năng về vị trí bị sai thì việc tập luyện tất cả các kỹ năng khác sẽ không tránh khỏi sự  thất bại. Cho nên, nếu một người không  thể kết nối được với người khác  thì nơi vấn đề đầu tiên cần xem xét là vị trí.

-  Cân bằng: nhằm duy trì sự liên tục và toàn vẹn

  Cân bằng  là nguyên  tắc nền  tảng  thứ hai của việc hiện diện sự  tương  tác. Một khi kỹ năng về vị trí đã được thành thạo với một mức độ nhất định bạn có bắt đầu tập trung vào việc cân bằng. Để cân bằng một cách đúng đắn bạn phải cân bằng A) với vị trí của mình, B) giữa vị trí của của đối thủ và bản thân, và C) giữa các vị trí khác nhau khi bạn chuyển từ vị trí này sang vị trí khác, khi bạn giữ tay/chân này với một vị trí và tay/chân kia với một vị trí khác. Cho nên cân bằng có tất cả ba khía cạnh cần được áp dụng.

  Để cân bằng với vị trí cần phải có một sự hiểu biết sâu sắc về vị trí hay kỹ thuật thuật đang được sử dụng. Vai, cùi chỏ và bàn tay cần phải có một sự thả lỏng hợp lý khi thực hiện các kỹ thuật này nếu không bạn sẽ bị mất cân bằng. Cảm giác nặng hay áp  lực đè  lên đối  thủ phải cân bằng được với áp  lực mà anh  ta sử dụng  lên bạn. Đầu tiên thì điều này được thực hiện bằng cách tạo ra một áp lực bằng với áp  lực của đối phương. Tuy nhiên, ở những cấp độ cao hơn anh ta sẽ học cách cân bằng áp lực bằng ý của mình hơn là bằng sức mạnh vật lý. Cân bằng áp lực hay trọng lượng của đối thủ chính là sự cân bằng giữa bạn và đối thủ (B). Sau đó, duy trì  một sự cân bằng tương tự ở bên trong giữa tứ chi với nhau và giữa bạn và người bạn tập trong khi thay đổi vị trí và  tư  thế chính  là khía cạnh  thứ ba của sự cân bằng. Sự cân bằng cũng nên được ứng  dụng  vào mức  độ  của  sự  quyết  tâm,  cường  độ  của  sự  khao  khát,  tốc  độ  của chuyển động và  lực hay sức mạnh của cú đánh. Về bản chất  thì một người phải cân bằng trong nội tại bản thân trước, và sau đó phản chiểu  lại cảm giác của đối thủ một cách chính xác. Để  làm được điều này bạn phải học cách cảm nhận được khía cạnh này của đối thủ và phản hồi chúng ngược lại. Nếu bạn nhận thấy đối thủ của mình đã bị mất cân bằng theo một cách nào đó thì bạn có thể tìm được một điểm yếu và khai thác điểm yếu này để đánh bại anh ta.

-  Bám dính

  Bám dính là chìa khóa và nền tảng vững chắc thứ ba cho việc thực sự hiện diện sự tương tác trong Vĩnh Xuân. Một khi kỹ năng về vị trí và cân bằng đã đạt được với một mức độ thành thạo tương đối thì ta có thể làm cho sự kết nối với bạn tập trở nên sâu hơn bằng cách ứng dụng nguyên  tắc bám dính. Để có  thể bám dính hiệu quả, sự thả  lỏng  tại mỗi vị  trí phải đạt được ở một mức độ cao.Taycủa bạn nên “tan chảy” vào tay của bạn tập. Sự chủ đích tan chảy này là nên có để cân bằng áp lực nhẹ nhàng của bạn tập bằng một áp lực nhẹ nhàng tương đương hướng về phía đường trung tâm của anh ta.

  Với những điều này ta sẽ cảm thấy được sự chuyển động và di chuyển cùng với bạn  tập. Chuyển động của bạn cần  thiết phải chính xác phản chiếu  lại chuyển động của anh ấy. Bạn di chuyển cùng hướng và tốc độ với chuyển động của anh ta để duy trì sự kết nối và cân bằng. Bằng cách này các chi sẽ ở trạng  thái bám dính với nhau. Không nên có một  sự  trượt nào ở  các  chi. Nếu điều này xảy  ra  thì có nghĩa  là một người  đang  không  di  chuyển  đúng  tốc  độ  hoặc  hướng  hoặc  anh  ta  bắt  đầu  chuyển động của mình  trước hoặc sau chuyển động của bạn  tập  thay vì  là cùng  lúc. Một khi việc bám dính được  thực hiện đúng đắn, một người quan sát sẽ không  thể biết ai  là người khởi tạo chuyển động. Bề ngoài nhìn như là cả hai đơn giản là bắt đầu chuyển động cùng lúc và các động tác của họ hài hòa một cách hoàn hảo với nhau.

  Việc ứng dụng đúng nhóm 3 nguyên tắc đầu sẽ tạo ra: MỘT SỰ KHÓA. 

 Vị  trí,  Cân  bằng  và  Bám  dính  là những  nguyên  tắc  nến  tảng  để  tạo  ra một  sự  kết  nối  với  đối  thủ.  Khi  nó được  ứng  dụng  như  được  miêu  tả  ở trên thì kết quả là tạo ra một sự khóa, chốt  bạn  vào  đối  thủ.  Những  nguyên tắc  nền  tảng  này  tạo  ra  một  cái KHÓA.

- Đánh thức và làm sống động kết nối

  Một khi ba nguyên tắc nền tảng đã được sử dụng thành thạo và tạo ra được một cái khóa kết nối, bước  tiếp  theo  là đánh  thức và  làm sống động sự kết nối. Việc ứng dụng nguyên tắc của sự đàn hồi sẽ tạo ra kết quả này. Để đàn hồi bạn tạo ra một lực nhẹ nhàng (khoảng 100gram) với các kỹ thuật của mình liên tục hướng về phía đường trung  tâm   hay điểm cân bằng của đối  thủ. Lúc đầu điều này sẽ rất khó để  thực hiện nhưng cùng  với việc  tập  luyện nó  sẽ  trở  thành một  trạng  thái  tự nhiên. Với mọi  kỹ thuật, từ tấn pháp cho đến vị trí tay mà có kết nối với cánh tay của bạn tập , sẽ có một áp  lực  lò xo 100 gram nhẹ nhàng đi cùng với nó. Áp  lực  lò xo này sẽ nhún nhường trước một lực lớn hơn, nhưng nó luôn có chủ đích hướng về phía trước.

  Ngay cả khi cánh tay bị đẩy về phía sau nó vẫn luôn tồn tại một áp lực 100gram hướng về phía trước. Nếu cánh tay bị rời ra một cách đột ngột nó sẽ ngay lập tức bắn về phía trước với không một chút chậm trễ. Chiếc lò xo trong thế tấn đến từ chân sau và eo. Sự kết hợp của cả tất cả các lò xo trong cơ thể có thể tạo ra một sự phóng thích lực vô cùng ấn tượng mà không cần nỗ lực khi chúng được phối hợp với nhau.   Mỗi chi phải được tập  luyện để có khả năng đàn hồi một cách độc lập với các chi còn lại. Mỗi vị trí sẽ có một điểm khác biệt nhỏ giữa chuyển động của lò xo bởi nó phải được cân bằng giữa chính nó và các chi khác. Năng lực có các lò xo độc lập trên mỗi chi đòi hỏi phải bỏ ra một nỗ  lực lớn để đạt được, nhưng nó quả  là rất đáng khi bạn bỏ công sức  ra để đạt được điều này. Nó không phải  là không phổ biến đối với một người võ sinh với những chiếc lò xo độc lập rằng anh ta sẽ ngạc nhiên khi anh ta đánh  trúng  bạn  cũng  như  bạn  ngạc  nhiên  không  hiểu  sao mình  bị  đánh  trúng. Với những chiếc  lò xo các chi bắt đầu biết “tự  suy nghĩ”  và  tìm  ra đường  tấn công bởi chính bản thân chúng.

-  Chọn phương hướng: nhằm đóng tấm lá chắn của bản thân và mở tấm lá chắn của đối thủ

  Để tận dụng được những tác động có lợi và  loại bỏ tác động có hại của những chiếc lò xo bạn phải tập trung điều chỉnh chính xác hướng của chúng. Nếu đối thủ của bạn có kỹ năng giữ một áp lực không đổi hướng đến đường trung tâm của bạn thì bạn phải điều khiển áp  lực  từ những chiếc  lò xo của bạn hướng đến anh  ta. Điều này  trở thành một  sự  ứng  dụng  sâu  sắc  của  việc  cân  bằng. Hướng  tác  dụng  lực  của  những chiếc lò xo cần phải được hiểu một cách cụ  thể cho từng kỹ thuật riêng biệt. Mặc dù nhìn chung mục đích là hướng đến đường trung tâm của đối thủ nhưng mỗi vị trí cần có những sự tinh chỉnh riêng.

  Nếu vị  trí của bạn đúng, phù hợp và cân bằng với vị  trí của đối  thủ  thì hướng tác dụng lực của chiếc lò xo cũng sẽ phù hợp với lực của đối phương. Nếu không đạt được điều này  thì bạn sẽ bị hở và anh  ta sẽ bắn  lò xo vào bạn. Ví dụ như nếu anh  ta giữ vị trí tán thủ với một lực lò xo nhẹ nhàng hướng về phía trước là lên trên thì bạn phải sử dụng tay phục thủ lên tay tán thủ của anh ta với một lực nhẹ nhàng hướng về phía  trước và xuống khu vực cùi chỏ của anh  ta. Sự tinh chỉnh về hướng chính  là bí quyết của bức tường phòng  thủ không  thể xuyên  thủng nổi  tiếng  trong kung fu Vĩnh Xuân và cũng là bí quyết để mở cánh cổng phòng thủ của đối phương. Nếu đối thủ bị đẩy ra xa khỏi đường trung tâm của bạn thì bạn hãy phóng thích áp  lực từ anh ta bởi lúc này anh  ta không gây được một mối nguy hiểm nào cho bạn cả. Bạn luôn hướng về đường  trung  tâm của anh  ta nhằm chiếm  lấy  lợi bởi những kẽ hở được mở ra khi bàn tay của đối phương rời khỏi đường trung tâm của anh ta.

 – Tăng sức nặng: nhằm đặt năng lượng vào vũ khí của bản thân

  Khi tăng sức nặng của cách chi một cách chính xác sẽ thêm khí vào sự kết nối. Điều này không có nghĩa  là bạn sẽ đẩy mạnh hơn và dùng sức nhiều hơn. Tăng sức nặng  cho  cánh  tay  được  thực  hiện  thông  qua  việc  chủ  đích  thả  lỏng. Việc  tăng  sức nặng cũng phải được  thực hiện mà không được phá vỡ nguyên  tắc của sự cân bằng. Mỗi vị  trí  có  thể  sẽ được  tăng  sức nặng một cách khác  nhau  tùy  thuộc  vào  việc nó được ứng dụng như  thế nào và đối  thủ của bạn đang  làm gì. Ba điểm cần được  tăng sức nặng của cánh tay là vai, cùi chỏ và bàn tay. Hông, đầu gối và bàn chân là những điểm tương tự trên cẳng chân. Nguyên tắc về cùi chỏ không được di chuyển của Vĩnh Xuân là một ví dụ của sự tăng sức cùi chỏ trong kỹ thuật phục thủ.   Khi  tăng sức nặng một bộ phận nào  trên  tay hoặc chân, đầu  tiên bạn  thả  lỏng toàn bộ chi đó một cách sâu sắc,  sau đó ứng dụng nguyên  tắc về phương hướng  lên vùng này và đặt sự chủ đích của bạn lên điểm cần được tăng trọng lượng. Với một kỹ năng sâu hơn bạn có  thể  tăng  trọng  lượng cho nhiều điểm  trên cơ  thể cùng một  lúc. Tăng sức nặng của khí vào các chi là điểm mấu chốt để chuẩn bị sẵn sàng khí cho việc phóng thích nó, được dạy trong bài Tiêu Chỉ.

Sự ấp dụng đúng nhóm 3 nguyên tắc thứ hai này sẽ tạo ra: DÒNG CHẢY. 

Sự  đàn  hồi,  Chọn  phương  hướng  và Tăng  sức  nặng  khi  được  kết  hợp  qua các  nguyên  tắc  nền  tảng  của  CÁI KHÓA  sẽ  tạo  ra  một  trạng  thái  lỏng linh động để khóa kết nối lại. Trạng thái lỏng  này  tạo  nên một  sự  trao  đổi  động giữa hai người võ  sinh để chảy với một năng  lượng mềm mại  và  không  cần  nỗ lực.

 – Ku: Nhằm điều khiển cây cầu

  Một khi bạn có thể hướng sự chủ đích  lên các chi để tăng sức nặng của chúng thì bạn có  thể bắt đầu  thấy được một khía cạnh sâu hơn về sự kết nối với người bạn tập. Sự chủ đích hướng có định hướng về phía trước có thể được thay đổi từ mặt này sang mặt khác của sự kết nối mà không cần một chuyển động vật lý nào. Sự thay đổi này được chủ đích xuất phát từ tâm trí. Và khi thực hiện điều này ta chú ý thấy rằng chiếc cầu kết nồi (Ku) có rất nhiều cánh cổng. Những cánh cổng này đóng hay mở tùy thuộc vào sự chủ đích được đặt ở đâu. Với mỗi chi ta có ba cánh cổng: vai, cùi chỏ và bàn tay đối với đôi tay, hông, đầu gối và bàn chân đối với đôi chân.

  Nó đòi  hỏi  phải  có một  kỹ  năng  và  năng  lực  tuyệt  với  để  có  thể  đóng  tất  cả cánh cổng lại cùng một thời điểm. Nó thậm chí cũng rất khó khi bạn chỉ giữ ở một vị trí cố định, và hầu như  là không  thể khi đang chuyển động. Ku  là nghệ  thuật của sự lắng nghe cây cầu và chú ý xem cánh cổng nào đang mở và cánh cổng nào đang đóng. Một khi bạn  thấy được cánh cổng nào đang mở  thì đó như một  lời mời để  tấn công. Một cánh cổng mở như một  lời mời đi vô, nếu bạn  tấn công vô một cánh cổng đang đóng bạn sẽ luôn bị khóa lại. Việc tấn công vô một cánh cổng đóng giống như là bạn đi từ phòng này qua phòng khác bằng cách cố gắng đi xuyên qua bức tường thay vì là đi qua của. Bằng cách đọc được sự thay đổi trong chủ đích của bạn tập trong khi cánh tay đang được cung cấp năng  lượng bởi khí,  chúng  ta học cách khám phá xem  thời điểm và vị trí nào để tán công. Đó là nghệ thuật của sự điều khiển cây cầu, hay Ku.

 -  Lắng nghe: Để biết điều gì đang diễn ra trong thực tại

  Trong  Vĩnh  Xuân  mục  đích  chính  của  việc  lắng  nghe  là  trải  nghiệm  được những gì mà một số người đã trải nghiệm được với giây phút hiện tại. Nó không phải là việc đoán xem anh ta sẽ làm gì tiếp theo, cũng không phải là hình dung hoặc đánh giá xem cái gì  sẽ diễn  ra. Lắng nghe đơn giản  là mở  lòng để  trải nghiệm mà không thông qua một một bộ lọc nào được tạo ra bởi cái tôi cá nhân.

  Đầu tiên là chúng ta cần lắng nghe chính cơ thể mình, năng lượng và trạng thái của những  lực vật  lý xung quanh chúng  ta. Bằng cách  lắng nghe chúng,  ta uốn mình và xăp xếp  theo các  trạng  thái này. Sau đó chúng  ta hướng sự  lắng nghe đến chuyện động, sự chủ đích và năng lượng của bạn tập. Điều này đòi hỏi một sự hiện tĩnh  lặng của  bộ  nào. Đây  là  trạng  thái  không  suy  nghĩ  và  được  biết  tới  như một  trạng  thái không tư duy hay Mu-Shin.

  Mọi nỗ  lực nhằm hợp  lý hóa, phân  tích,  tìm ý nghĩa hay cố gắng hiểu điều gì đang diễn ra đều không phải là một sự lắng nghe đúng đắn. Mọi sự đánh giá của thời điểm hiện  tại phải được dời  lại vào những  thời điểm sau để không  làm  thay  thế giây phút lắng nghe hiện tại với sự lặng đọng sâu sắc. Sự lắng nghe này có thể so sánh với việc bạn  lắng nghe trong một cuộc hội thoại. Tuy nhiên, trong Kung fu nó được cảm nhận  bởi  toàn  bộ  cơ  thể  khi mà  cơ  thể  bạn  tiếp  nhận  kinh  nghiệm  từ  cơ  thể  người khác. Điều này bao gồm tất cả các cảm giác, sự chủ đích, suy nghĩ, cảm xúc tạo nên một bức tranh tổng thể trong từng khoảnh khắc. Trong khi lắng nghe tất cả những thứ này được cảm nhận cùng một lúc như một sự trải nghiệm tổng thể về người khác. Có có  thể  lắng nghe được như vậy,  trước  tiên bạn phải làm cho đầu óc  trở nên  tĩnh  lặng và sau đó tập trung sự tĩnh lặng của nó lên sự kết nối, hiện diện một cách hoàn toàn và đầy đủ trong thời khắc hiện tại.

  Khi việc lắng nghe được thực hiện ở một mức độ sâu sắc, cảm giác về một kết nối cố hữu giữa bạn và những gì đang diễn ra được phát triển. Khi năng lực này phát triển bạn sẽ học được cách phản ứng lại với năng lượng của người khác mà không cần thông qua sự phân tích của bộ não về những gì bạn đang cảm nhận. Lắng nghe không phải là một điều gì bí ẩn, huyền diệu mà nó được tìm thấy ở trong những con người, người hoàn cảnh đang hiện diện rõ ràng trước bạn. Lắng nghe được thực hiện để biết được cái gì đang tồn tại trong mối quan hệ giữa bạn và bạn tập của bạn.

 - Mở rộng: để kết nối với những gì đang diễn ra

  Có một sự kết nối giữa lắng nghe và gia nhập. Trong khi lắng nghe là một dạng đầu  tiên  của  việc mở  rộng  hay  hướng  ra  bên  ngoài  được  diễn  ra.  Thì  sự mở  rộng hướng ra bên ngoài với cảm giác hiện diện của chúng ta nhằm kết nối với người khác. Một khi bạn tạo được một cảm giác kết nối với từng bộ phận của cá thể khác thì bạn đã đạt được cái gọi  là sự mở rộng. Điều này được  thực hiện  trước  tiên  là với nhứng tiếp xúc vật  lý và sau đó được  thực hiện mà không cần đến nhứng  tiếp xúc này nữa. Khi bạn có  thể cảm nhận  từng bộ phận của cơ  thể người  khác  thông qua phần một phần cơ thể mà bạn được tiếp xúc thì bạn đã mở rộng. Bài  tập Chi Kwun với cây  trường côn  tạo nên một bổ  trợ  rất hiệu quả cho sự phát triển kỹ năng mở rộng với một phạm vi lớn. Năng lực để giữ lại cảm giác và kết nối  vật  lý  với  toàn  bộ  cơ  thể,  chuyển  động  và  sự  chủ  đích  của  bạn  tập  khi  anh  ta chuyển đổi là thành tố nền tảng cho một kỹ năng niêm thủ hiệu quả. Mở rộng chính là bí quyết của sự luyện  tập Vĩnh Xuân. Bất cứ khi nào mà quy  trình này  trở nên quen thuộc  thì sự  luyện  tập vươn  ra bên ngoài cùng với cảm giác hiện diện nên  trở  thành phần chính của bài tập của bạn.

  Sự mở rộng được thực hiện để kết nối với thực tại những gì đang diễn ra trong mối quan hệ giữa bạn và bạn tập. Sự  ứng  dụng  đúng  nhóm  nguyên  tắc  thứ  ba  này  sẽ  tạo  ra  SỰ  THẤU  HIỂU (READING). 

 Ku, Sự  lắng nghe và Sự mở  rộng khi được đặt với sự kết nối linh động được tạo ra trước đó sẽ cho phép bạn đọc và trải  nghiệm  chuyển  động  và  sự  chủ đích  của  bạn  tập  từ  khuôn  khổ  năng lượng của anh ta trong ngay thời khắc mà chúng xuất hiện. Bây giờ thì sự kết nối  linh  động  đã  được  tạo  ra  và  ta dùng chìa khóa SỰ THẤU HIỂU để đi vào bên  trong đối  thủ và đồng hành với những điều anh  ta đang  thực hiện khi mà nó xảy đến.

 –   Đi theo: để sống với những gì đang diễn ra

  Đi  theo  là di chuyển cùng với bạn  tập—bám  lấy anh  ta nếu anh  ta đi ra xa và nương  theo anh  ta nếu anh  ta  tiến  tới gần. Sự đi  theo có  thể được  thực hiện  theo rất nhiều cách, nhưng tất cả đều được thực hiện trong mối quan hệ với bạn tập của bạn và được xác định bởi các chuyển động của anh ta. Tất cả mọi hành động phải được dựa trên hành động và  sự chủ định của người bạn  tập. Để có  thể đi  theo một  cách hoàn toàn bạn không những phải đi theo những chuyển động thể chất của anh ta mà còn sự chủ  đích  của  bộ  não  và  sự  định  hướng  của  năng  lượng  của  anh  ấy. Để  thành  công trong việc này  bạn phải học cách cảm nhận sự chủ đích và năng lượng và đi theo nó khi nó  thay đổi. Bạn đi  theo  trên nguyên  tắc cân bằng của  cuộc  trao đổi. Nếu năng lượng của anh ta trở nên mất cân bằng, và các kẽ hở trở nên rõ ràng thì bạn sẽ đi theo kẽ hở và tìm điểm lợi thế. Lắng nghe để biết cái gì đang diễn ra, mở rộng để kết nối với chúng và đi theo để tồn tại cùng với chúng.

 – Kết hợp: để tương tác với những gì đang diễn ra

Kết hợp là kết quả được tạo ra bởi sự đi theo. Một khi việc lắng nghe, mở rộng và cần bằng trở thành những trạng thái cố đị của bạn thì bạn sẽ đi theo và kết hợp với bất cứ điều gì đang hiện diện trong cuộc trao đổi. Khi mà chúng ta bắt đầu nghĩ về việc tạo ra một kết quả gì đó hay một hành động nào đó  ta sẽ dễ dàng rơi vào một  trong những cái  bẫy  nguy  hiểm  nhất  trong  việc  tập  luyện  niêm  thủ.  Bởi  sự  theo  đuổi một  ham muốn để tạo ra một kết quả nào đó khiến chúng ta sẽ bỏ quên những nguyên tắc cho việc hiện diện sự tương  tác  lại phía sau. Và bởi việc  tập  trung  tìm cách  thực hiện để tạo ra kết quả mong muốn mà chúng  ta chuyển qua một  trạng  thái mất kết nối  trong mối  quan  hệ  và  không  còn  sự  kết  nối  và  hiện  diện  trong  thời  điểm  hiện  tại  của  sự tương tác. Trạng thái mất cân bằng này tạo nên sự thiếu hiệu quả, mặt khác lại tự tạo kẽ hở và cơ hội cho đối phương xâm nhập, tấn công vào bạn.   Sư kết hợp thực sự đến từ một trạng thái tinh thần hoàn toàn khác với sự cạnh tranh thắng thua được nuôi dưỡng bởi sự mong muốn tạo ra một kết quả thông qua sự nỗ lực. Sự kết hợp chỉ có thể đến từ một trạng thái hợp tác- cân bằng và không cần nỗ lực.

  Một  thành phần tiềm ẩn  trong nguyên  tắc của sự kết hợp  là nguyên  tắc của sự trung hòa. Trung hòa là việc lắng nghe và cân bằng với sự thay đổi của các điều kiện xung  quanh  khi chung xảy  ra  trong cuộc  trao đổi. Trong  sự kết hợp  chúng  ta ngầm trung  hòa  sự  chủ  đích  của  đối  phương  nhằm  duy  trì  trạng  thái  cân  bằng  đã  tồn  tại trước đó. Trong việc trung hòa, ta đơn giản là duy trì một sự cân bằng hài hòa khi ta đi theo và kết hợp với sự thay đổi của bạn tập. Không nhất thiết là bạn phải ở trạng thái chủ động hay bị động, mà đơn giản chỉ  là một  sự phản hồi để  tạo  lại  trạng  thái cân bằng từ sự mất cân bằng, lấy lại sự hài hòa từ sự mất hài hòa. Sự trung hòa được ngầm xảy ra trong sự kết hợp và bao bọc  lấy sự kết hợp, và nó như là một sản phẩn có thể quan sát được của sự kết hợp.

  Kết hợp  làm cho các hoạt động quay trở lại  trạng thái cân bằng của nó và hòa trộn động cơ hành động của người khác với sự biểu lộ của bạn. Ví dụ như: nếu hành động của người  khác được  thúc đẩy bởi một  sự chủ đích muốn  gây  tổn  thương,  thì một  sự chủ đích  tương  tự sẽ được hòa  trộn để phản ứng  lại nó nhằm  tạo nên sự cân bằng  trong cuộc  trao đổi. Để đạt được mức độ này  trong cuộc  trao đổi mà  vấn duy được trạng thái cân bằng của việc hiện diện, chúng ta phải từ bỏ mọi mong muốn tạo ra kết quả và phải  duy trì, kéo dài và quay trở lại sự cân bằng và hài hòa trong toàn bộ sự tương tác. Trong việc kết hợp chúng ta hợp nhất năng lượng và các mô trong cơ thể với bạn tập và dẫn sự căng thẳng của bạn tập đi xuống bộ rễ của mình và tạo điều kiện cho bản thân phát ra nguồn dương khi đi lên với một sức mạnh không cần cố gắng.

 –   Dẫn hướng: nhằm tạo ảnh hưởng lên những điều đang xảy ra

  Dẫn hướng là kết quả của sự kết hợp. Một khi các mô và năng lượng của cả hai được kết hợp lại trong chuyển động của họ, sự chủ đích và cảm giác sẽ trở nên thống nhất với nhau. Từ điều kiện này, một  trong hai người có  thể bắt đầu dẫn hướng/điều khiển mà không làm ảnh hưởng đến sự hài hòa và cân bằng trước đó. Bằng cách mở rộng cảm giác có chủ đích của bộ não/năng lượng trong việc phàn ứng lại và trong sự hài hòa với chuyển động và sự chủ đích của bạn tập, một sự hợp nhất sâu sắc xảy ra sẽ cho phép sự chủ đích/năng lượng của một trong hai người dẫn hướng cho người khác.   Điều này nghe có vẻ trái với một nguyên tắc quan trọng là: không được có một sự  chủ  đích  nào  nhằm  tạo  ra một  kết  quả  gì  đó-  điều  rất  cần  thiết  cho  sự  kết  hợp.

Nhưng  thực sự nó không hề  trái với điều này. Dẫn hướng không phải  là sự ép buộc đặt vô sự trao đổi mà  là kết quả được tạo ra bởi chính sự trao đổi. Bạn không “quyết định” để dẫn hướng khí của người khác mà chính xác hơn là dòng chảy khí đi lên từ bộ rễ của bạn được  tạo ra  trong sự trao đổi  lôi kéo khí của người khác chảy  theo nó bởi đó  là đặc  tính  tự nhiên của  khí. Nó  sẽ  luôn đi  theo dòng năng  lượng được điều khiển bởi một ý chí cân bằng, rõ ràng và được kiểm soát ở một mức độ sâu sắc. Cho nên, năng lượng và ý chí của bạn sẽ dẫn hướng mà không hề có một sự chủ đích tạo ra kết quả nào với dòng chảy của sự trao đổi này.

  Trạng  thái Mu-Shin  (trạng  thái  tĩnh  lặng của bộ não)  là cần phải có để có  thể ứng dụng  thành công kỹ năng này mà không bị rơi vào các bẫy “cố gắng  tạo ra một kết quả”. Sự dẫn hướng có  thể xảy ra vào  lúc ban đầu ở mức độ  thể chất khi mà các mô kết hợp và cân bằng với nhau. Mọi hành động và chuyển động đều nằm trong mói quan hệ và sự kết nối với chuyển động và sự chủ định của đối phương. Trong sự trao đổi  cân  bằng  này,  sự  dẫn  hướng  đến  bởi  sự  lắng  nghe,  chấp  nhận,  và  kết  hợp  với những sự khởi xướng nhẹ nhàng hay những sự mất cân bằng được tạo ra bởi nhưng sự thay đổi động trong việc kết hợp.

  Trong khi lắng nghe sự trao đổi và cảm nhận những sự mất cân bằng, ta có thể chủ định di vào các vùng mất cân bằng này và dẫn hướng sự chuyển động, chủ đích và năng lượng của bạn tập theo hướng mà cuối cùng sẽ thể hiện những kẽ hở này trên phương diện thể chất

 Sự áp dụng đúng nhóm nguyên tắc thứ 4 này sẽ tạo ra SỰ ĐIỀU KHIỂN. 

 Sự đi theo, Kết hợp và Dẫn hướng kết hợp  với  nguyên  tắc  của  SỰ  THẤU HIỂU  sẽ  giúp  cho  người  tập  có  khả năng ĐIỀU KHIỂN  đối  thủ một  cách hoàn  toàn. Bởi điều khiển  là mục  tiêu cuối  cùng  trong  nghệ  thuật  chiến  đấu và  cho  phép  người  võ  sư  có  thể  đối diện  được mọi  tình  huống mà  không hề sợ hãi và có thể xử lý được mọi đòn tấn công chỉ với một ít nỗ lực.

  Để thành công với việc bộ  lộ khí trong việc  tập luyện niêm thủ, người võ sinh phải  săn  sàng  tập  luyện một  cách  kiên  nhẫn  trong  nhiều  giờ  đồng  hồ  trong  cả  tập luyện niêm thủ và phát triển sự tỉnh thức một cách đúng đắn thông qua việc thiền định và luyện thở đã được đề cập trước đó. Sự chuyển đổi từ trạng thái thông thường hàng ngày của bộ não hàng ngày, mà thường được nhắc đến với sự huyên thuyên vô tận của bộ não, đến một  trạng  thái huyền diệu của  sự  tỉnh  thức- cho phép bạn  thấy được sự thống nhất của vạn vật và  thường được biết đến như một  trạng  thái  tĩnh  lặng của bộ não  (Mu-Shin  trong  tiếng Nhật),  là cả một  quá  trình  tiến  triển đổi hỏi một  sự  siêng năng, cần cù và một sự hướng dẫn có chất lượng. Trạng thái Mu-Shin của sự tỉnh thức này  là rất cần thiết cho kỹ năng bộ  lộ về khí và  là nền tảng cho sự trao đổi về khí có thể xảy ra giữa hai người thành thạo tham gia trao đổi trong niêm thủ.

  Khi người  võ  sinh đã  thành công  trong  việc duy  trì được các nguyên  tắc  với từng nhóm  trong suốt quá  trình  tập  luyện niêm  thủ đơn  thì anh  ta có  thể bắt đầu  tập luyện những kỹ năng kết nối này trong niêm thủ kép. Nên mỗi nhóm kỹ năng đầu tiên sẽ được học  trong niêm  thủ đơn  trước và sau đó sẽ được chuyển qua những bài  tập phức tạp hơn và khó đoán hơn của niêm thủ kép.   Trong  khi  người  võ  sinh  học  cách  đáp ứng  và  thể  hiện  các  nguyên  tắc  trong nhóm thứ nhất với bài tập niêm thủ kép, anh ta cũng nên tập luyện các nguyên tắc của nhóm  thứ hai với bài  tập niêm  thủ đơn. Bằng cách này bài  tập niêm  thủ đơn sẽ dần đường cho sự phát triển những kỹ năng của sự kết nối cao cấp.

 5.  Niêm thủ kép: một cuộc trò chuyện 

  Mặc dù niêm  thủ đơn  là bài  tập quan  trọng nhất cho việc học và  luyện  tập kỹ năng về sự kết nối, niêm  thủ kép mới  là bài  tập cốt yếu cho sự ứng dụng những kỹ năng này  vào cuộc  trò chuyện. Sự ẩn dụ  là một  cuộc  trò chuyền  là một  sự  thể hiện hoàn hảo cho điều gì nên xảy ra trong một cuộc trao đổi niêm thủ kép. Khi hai người đều biết về một ngôn ngữ thì họ có thể nói chuyện một cách tự do, thoải mái thể hiện các ý tưởng, suy nghĩ của họ thông qua hệ thống ngôn ngữ đó. Họ không phải nói theo những mẫu câu định sẵn và cũng không cần phải chuẩn bị cho cuộc trò chuyện bằng cách đoán xem câu hỏi nào sẽ được hỏi và họ sẽ  trả  lời như  thế nào. Những  lo  lắng như thế chỉ dành cho những người chưa đủ rành để có  thể  thể hiện bản  thân một cách  tự  do  trong  ngôn  ngữ  đó.  Như  ta nói  trước đó: niêm thủ  là một cuộc trò chuyện sử dụng ngôn ngữ của chuyện động. Các kỹ thuật và vị trí ta sử dụng là các từ đơn, các nguyên tắc sự kết nối và

sắp  xếp  là  cấu  trúc  của  ngôn  ngữ.  Sự trao đổi là sự thể hiện tự do của cuộc nói chuyện.   Nếu bạn bạn tập luyện niêm thủ như một tập hợp các mẫu bài tập có sẵn thì bạn

không  thực sự đang học ngôn ngữ đó. Tất cả bạn đang  làm  là chỉ vờ như biết nó, nó chỉ làm việc hiệu quả cho đến khi cố gắng  trao đổi với một người biết nói ngôn ngữ đó. Việc  trao đổi bằng cách  thực hiện nhưng khuôn mẫu cho  trước chỉ có  lợi ích khi bạn bắt đầu học để  lấy cảm giác ứng dụng đúng những nguyên tắc của chuyển động.

Tuy nhiên, chúng chỉ  là những  ví dụ của một  trong những  sự  trao đổi đúng  và nên được để  lại phía sau một khi chúng đã  thực hiện xong nhiệm vụ  là minh họa sự ứng dụng  đúng  các  nguyên  tắc.   Một  khi  người  võ  sinh  đã  hiểu  được  cảm  giác  về  các nguyên  tắc  thì anh  ta nên  trừu  tượng hóa nó và ứng dụng nó  trong mọi kỹ  thuật một cách tự do. Các nguyên tắc không phải bị khóa cứng trong một hoặc hai mẫu chuyển

động. Thực tế thì các nguyên tắc giúp cho người võ sinh có thể tự sáng tạo và thể hiện bản thân với vô số sự kết hợp các kỹ thuật có thể.   Làm  thế nào mà  ta có  thể học cách  trao đổi và  thể hiện một cách  tự do  trong niêm thủ? Bí quyết là luyện tập với một tốc độ thật chậm trong nhiều tháng, thậm chí nhiều năm đầu trước khi nỗ lực với tốc độ thực sự. Tại sao? Bởi vì bạn đang học môn ngôn ngữ mới, và cách tốt nhất để học nói chuyện trong một ngôn ngữ mới là nói với ai đó đã biết về ngôn ngữ đó trong một cuộc trò chuyện với tốc độ thật chậm. Do đó bạn sẽ có thời gian để hiểu được anh ta đang nói gì và định hình những phản ứng sử dụng các từ và cấu trúc đúng của ngôn ngữ. Khi bạn nói sai một điều gì đó bạn có thể dễ dàng kiểm  tra và hiểu  tại sao nó không đúng nên bạn sẽ học được cách để không lập lại nhưng sai lầm tương tự trong những câu khác.

  Niêm  thủ cũng như thế. Niêm  thủ kép cũng nên được  tập  luyện một cách  thật chậm. Điều này sẽ giúp loại bỏ được tính đối kháng nổi lên một cách tự nhiên giữa hai người và cho những kỹ năng nói chuyện thực sự được tập luyện và mài dũa. Một khi bạn trở nên tự nhiên và thoải mái để việc trao đổi chuyển động và có thể  nói chuyện được trong nhiều phút mà không bị khựng hay mắc một lỗi gì thì bạn có thể tăng tốc độ lên một cách dần dần. Chỉ với những giai đoạn cao cấp nhất của kỹ năng niêm thủ mới nên tập luyện ở với tốc độ cao.   Việc tập luyện không giống như việc biểu diễn. Khi bạn biểu diễn niêm thủ, nó thường được thực hiện rất nhanh. Bạn không học được những kỹ năng sâu hơn trong việc biểu diễn, bạn chỉ đang khoe khoang về những kỹ năng mà mình đã có. Để học được  những  kỹ  năng một  cách  sâu  sắc  hơn  bạn  phải bắt  đầu  từ  việc  tập  luyện  thật chậm. Một cuộc chiến đấu cũng giống như việc biểu diễn. Bạn không phát  triển các kỹ  năng mới  trong một  cuộc  chiến  thực  sự,  bạn  chỉ đang  biểu  diến  những  kỹ  năng mình đang có để vượt qua đối  thủ. Một điều quan  trong  là cần phải  tách rời việc  tập luyện tự do ra khỏi việc tập luyện niêm thủ. Điều này đặc biệt đúng với những võ sinh ở  trình độ sơ cấp và  trung cấp. Chúng  thực sự  là hai bài  tập hoàn  toàn khác biệt và không nên lẫn lộn hoặc trộn lẫn chúng vô nhau.

  Bài  tập niêm  thủ kép  truyền  thống được bắt đầu với bài  tập poon sau hay bài tập  lăn  tay. Poon sau  là một phần quan  trọng cho bài  tập  trao đổi đầy đủ  trong niêm thủ. Trong poon sau có các vị trí sẵn sàng động tọa cho cả hai đều có những điểm lợi thế so với đối  thủ. Một vị  trí  sẵn sàng  tĩnh  sẽ không  tạo cơ nhiều cơ hội để bắt đầu cuộc  trao đổi. Và đây không phải  là một kỹ năng khó để đặt bản  thân vào một vị  trí tay chạm tay mà không thực sự tạo ra một kẽ hở nào trừ khi bạn di chuyển trước và tự tạo  ra  các  kẽ  hở  cho  đối  thủ. Bởi  vì  bạn  đang  học một  ngôn  ngữ  của  chuyển  động trong niêm thủ, chúng ta sẽ bắt đầu di chuyển từ vị trí trung hòa. Và đó chí là chuyển động của poon sau.

 Bài tập poon sau

  Sự trao đổi năng lượng xảy ra trong bài tập  lăn tay này  là rất quan trọng khi ở các trình độ cao cấp hơn của kỹ năng này. Vị trí tay phục thủ sẽ dẫn hay tập hợp năng lượng hiện có ở  tay  tán  thủ ở bạn  tập. Bằng  việc học cách đọc và cảm nhận với  sự mềm mại, sâu sắc của khí bạn sẽ có thể tìm thấy trong bài tập lăn tay những kẽ hở mà đối phương sẽ mắc phải. Những kẽ hở này là lời mời để bạn phá vỡ sự lăn tay và thực hiện một đòn tấn công. Sau đó, cùng với việc anh ta phản ứng lại với đòn tấn cồn của bạn  thì  bạn  cũng  phả  ứng  lại  với  sự  phản  ứng  của  anh  ta  như  trong một  cuộc  nói chuyện. Sự trao đổi chảy và tiến triển một cách tự nhiên và không thể dự đoán trước được.

  Trạng thái Mu-Shin của sự tỉnh thức nên được gợi lện như một phần của bài tập niêm thủ. Sự nhịp nhàng, mềm mại của bài tập lăn tay sẽ giúp ích cho sự chuyện đổi trạng  thái này. Trong  trạng  thái này bộ não  sẽ được  tự do để cảm nhận được những điều đang xảy ra trong hiện tại. Sẽ không có một sự phiên dịch hay giải thích  bởi con khỉ nhiều chuyện  trong đầu bạn được  thực hiện. Với  trạng  thái  tỉnh  thức này một sự kết nối mạnh mẽ và hiểu biết của bộ não tiềm thức sẽ được tự do thể hiện, phản ứng và sáng tạo với những sự yêu cầu của giây phút hiện tại. Cùng với việc hai người kết hợp trong một dòng chảy của sự trao đổi, họ hòa vào thành một thể của sự thống nhất của sự sống.

  Nhiều  võ  sinh Vĩnh Xuân chỉ phát  triển một  số mưu mẹo mà họ  sử dụng  lên bạn  tập như những pha ghi điểm. Và  thường  thì những mưu mẹo này sẽ không hiệu quả đối với những ai thực sự biết về ngôn ngữ của chuyển động này. Nhưng mưu mẹo này  có  thể  sẽ  hiệu  quả  trong một  hoặc  hai  lần  đầu  nhưng  sau  đó  người  nói  chuyện thành thạo sẽ phát hiện ra nó và đánh bại nó. Việc dựa vào một vài mánh khóe như tốc độ hay những chuyển động trượt nào đó đã được tập dợt nhiều lần trước đó chỉ là một sự thay thế khập khiễng cho một sự kết nối và kỹ năng trao đổi thực sự mà niêm thủ có thể tạo ra.

  Kỹ năng kết nối mà bạn học được trong niêm thủ đơn sẽ chi phối toàn bộ cuộc trò chuyện trong niêm thủ kép. Nhưng năng lực kết nối này sẽ làm cho người võ sinh có thể đọc và sử dụng được cách chuyển động, sự chủ đích và năng lượng của bạn tập làm lợi thế cho bạn thân trong cuộc trao đổi. Bằng cách sử dụng một số mưu mẹo có thể  làm  cho  người  võ  sinh  cảm  thấy mình  giỏi  hơn  vào  những  lúc  đầu,  nhưng  với những ai phát  triển  sự kết nối  thực  sự với bài  tập niêm  thủ  sẽ  sớm  vượt qua nhưng người võ sinh chỉ sử dụng những mưu mẹo theo vì là kỹ năng thực sự.

  Tôi đã có  rất nhiều kinh nghiệm với những võ sinh Vĩnh Xuân, những người mà  thoạt đầu  trông rất giỏi nhưng  thông qua niêm  thủ  tôi phát hiện ra rằng  tất cả kỹ năng  của  họ  hầu  hết  chỉ  là  những mưu mẹo  rẻ  tiền. Trong một  lần  tôi  đã  gặp một người đàn ông  rất  tử  tế  tên  là Robert. Robert đã  tập  luyện nhiều năm với một võ sư nổi tiếng- vị này có rất nhiều võ đường và võ sinh ở Mỹ. Tôi mong chờ rằng ít nhất kỹ năng của anh  ta phải bằng kỹ năng của  tôi. Khi chúng  tôi bắt đầu  trao đổi một cách thân  thiện  tôi có  thể cảm thấy anh  ta có một cảm giác mềm mại  trong sự  lăn  tay của mình, điều này  làm  tôi bị ấn  tượng và ám chỉ  rằng anh  ta có hiểu biết về khí ở một mức nào đó. Tuy nhiên, cùng với việc tăng cường sự trao đổi tôi phát hiện ra ràng anh ta chỉ có hai hay ba mưu mẹo để  thâm nhập vô đối phương. Trong  lần đầu anh  ta sử dụng mưu mẹo  chính  của mình  để  thâm  nhập  anh  ta  đã  thực  hiện  được  nó. Nhanh chóng sau đó, anh  ta cố gắng  lập  lại  lần nữa nhưng đều không  thành công bởi tôi đã cảm nhận được chuyển động này và dễ dàng đối phó với nó.

  Cuộc trao đổi của chúng tôi kéo dài khoảng 20-30 phút. Anh ta còn cố gắp thực hiện  lại mưu mẹo  của mình  thêm  30-40  lần  nữa  nhưng  không  bao  giờ  thành  công được thêm một lần nào nữa. Mặt khác thì tôi có thể đi vào anh ta mà không cần nỗ lực gì cả. Robert trông có vẻ rất ấn tượng với kỹ năng của tôi; tuy nhiên, tất cả nhưng gì tôi thực hiện là trò chuyện với ngôn ngữ của chuyển động, còn anh ta thì chỉ có một số cụm từ học vẹt và  lập đi lập lại nó mà không thành công. Tôi cảm thấy thật buồn khi gặp những người  tập Vĩnh Xuân như Robert, anh ấy đã  tập  luyện rất vất vả và chưa bao giờ được dạy để nói chuyện với niêm  thủ;  làm  thế nào để nói chuyện với ngôn ngữ của chuyển động. Bạn sẽ không  thể nào nói được  là  liệu ai đó có  thể nó chuyện với ngôn ngữ của chuyển động hay không trừ khi bạn chạm vào họ và bắt đầu cuộc trò chuyện. Một khi đã chạm,  trong vòng 30 giây đầu  tiên của cuộc  trao đổi sẽ  thể hiện được là liệu họ có biết ngôn ngữ của chuyển động hay chỉ đơn giản là nhớ vẹt những cụm từ trong một ngôn ngữ phong phú và sâu sắc.

 6.  Giải phóng khỏi kỹ thuật thông qua các nguyên tắc

   Các nguyên tắc của chuyển động là chìa khóa để tạo nên một cuộc nói chuyện hiệu quả  trong niêm  thủ. Việc  luyện  tập  kỹ  thuật như một  công cụ để chống  lại  kỹ thuật khác thì rất hạn chế và kém hiệu quả. Và nó quả là vô lỹ nếu bạn tin rằng chỉ có duy nhất một sự phản ứng đúng cho một hoàn cảnh nhất định. Nếu điều này đúng thì mọi người sẽ  thực hiện Vĩnh Xuân với một cách như nhau. Họ sẽ giống như những bản sao của Vĩnh Xuân. Nhưng chúng ta không. Vĩnh Xuân là một hệ thống cho phép những cá nhân được bộ lộ bản thân trong khuôn khổ của nó. Đó là lý do vì sao mà có rất nhiều cách phản ứng khác nhau với cùng một trường hợp bị tấn công, và tất cả đều đúng. Tuy nhiên, điều này không có nghĩa  là mọi cánh phản ứng đều đúng. Cũng có rất nhiều cách phản ứng sai. Vậy: điều gì làm cho một phản ứng là sai hay đúng? Câu trả lời chính là các nguyên tắc.

  Các  nguyên  tắc  của  sự  di  chuyển,  sắp  xếp,  sự  kết  nối  và  sức mạnh  ẩn  chứa trong Vĩnh Xuân sẽ xác định sự phản ứng nào  là đúng đắn. Các sự phản ứng không phù  hợp  sẽ  phá  vỡ  các  nguyên  tắc  nền  tảng  và  thiết  yếu  của một  sự di  chuyển  tốt.Bằng  cách  này  họ  sẽ  làm  cho  bản  thân  dễ  bị  tổn  thương  hoặc  có  thể  còn  tệ  hơn. Nhưng trong khuôn khổ của các nguyên tắc thì có rất nhiều sự lựu chọn, và tất cả đều đúng. Bạn sẽ lựa chọn phương án nào là phụ thuộc và việc bạn chủ đích sẽ làm gì, kỹ

năng của bạn đến đâu, bạn hiểu các nguyên tắc này như thế nào và khả năng đáp ứng của các kỹ  thuật của bạn với nguyên  tắc đó, sự ưa thích cá nhân, cơ địa và  tính cách của bản thân.

  Nếu bạn được dạy rằng: chỉ có duy nhất một phản ứng đúng với một hoàn cảnh cụ thể thì tức là bạn đang được dạy về kỹ thuật chứ không phải nguyên tắc. Và đó  là một Vĩnh Xuân  tồi. Nền  tảng  giúp cho Vĩnh Xuân  trở nên mạnh mẽ  và hiệu quả  là chính  là những nguyên  tắc xuyên suốt môn võ. Khi mà những nguyên  tắc này được hiểu đúng, chúng giải phóng người tập nhằm phản ứng với rất nhiều lựa chọn hơn  là giam hãm họ trong một hoặc hai cách di chuyển. Dòng chảy trao đổi trong niêm thủ là nơi bạn học cách  làm cho những kỹ  thuật của mình  trở nên vừa vặn với các nguyên tắc. Niêm  thủ cho phép bạn  trải nghiệm cách mà các nguyên  tắc hoạt động với nhau và  cho  phép  các  chuyển  động  của  bạn  đáp ứng một  cách  hoàn  hảo  với  các  chuyển động của bạn tập.

  Và điều này thường xảy ra ở mức độ tiềm thức. Bạn học các cảm giác của một

sự  trao đổi đúng hơn  là dùng  lý  trí để phân  tích nó. Sự hiểu biết bằng  lý  trí  về các nguyên tắc này sẽ đến vào một thời điểm khác rất lâu sau này. Nó cũng tương tự như với một ngôn ngữ nào đó. Ngôn ngữ mẹ đẻ của bạn bị chi phối bởi những nguyên tắc và chúng sẽ bảo cho bạn biết cụm từ nào diễn đạt đúng hay sai. Tuy nhiên, bạn không ý  thức được nhưng nguyên  tắc này  khi bạn nó, bạn đơn giản chỉ  là bộc  lộ bản  thân thông qua ngôn ngữ đó và thường thì bạn thực hiện đúng. Những nguyên tắc sẽ được thực hiện  thông qua  tiềm  thức  cho đến  khi  ai đó  thể hiện  sai và bạn ngay  lập  tức ý thức được điều này được  thể hiện  không chính xác. Trong niêm  thủ  cũng  tương  tự. Các nguyên tắc về chuyển động được dạy vào bộ não tiềm thức thông qua các sự trao đổi niêm thủ một cách chậm chạp. Hầu hết thời gian là bạn không ý thức được chúng. Một khi có điều gì đó sai được thể hiện thông qua một chuyển động không đúng,theo bản năng bạn sẽ biết đến nó. Cùng với việc bạn kiểm tra tại sao nó lại sai, bạn sẽ sớm trở nên ý  thức được nguyên  tắc đó đã bị phá vỡ  thông qua những sai  lầm riêng biệt. Cũng  tương  tự như khi nói,  trong niêm  thủ bạn không phải ý  thức về những nguyên tắc để làm cho dong chảy của cuộc hỏi thoại được diễn ra. 

Hết phần 7 (còn tiếp)

“Phát triển nội công và các ứng dụng thực tiễn trong môn Vĩnh Xuân” (Phần 6)

CHƯƠNG 6: SỬ DỤNG KHÍ NHƯ MỘT THỨ VŨ KHÍ

  Việc  tập  luyện nội công  giúp  cho cơ  thể và bộ não  trở  thành một khối  thống nhất. Kỹ năng bám rễ là nền tảng cho tất cả các kỹ năng khác về nội công. Cùng với việc phát  triển kỹ năng bám rễ của người võ sinh, anh  ta sẽ bắt đầu học cách phóng thích năng lượng thông qua đôi tay của mình. Việc tập luyện với một cái túi treo trên tường  là một phần cần  thiết để phát  triển kỹ năng này.  Cái  túi  trên tường nên được  sử dụng  thường xuyên  trong một  thời  gian dài nhằm  làm  sâu  thêm khả năng phóng thích năng lượng. Việc tập luyện cú đấm lên chiếc túi này phải được thực hiện một cách đúng đắn, với một  thế  tấn chuẩn và không được gồng cứng. Nếu người võ sinh cố gắng đánh  thật mạnh vào cái túi anh  ta sẽ đạt được rất  ít  lợi ích  từ việc tập này. Anh ta cần thả lỏng để cho phép năng lượng chảy từ nắm đấm của anh ta đi vô tường.

 Nên nhớ  rằng Vĩnh Xuân ban đầu được phát  triển và  tập  luyện bởi hai người phụ nữ: Ngũ Mai và Nghiêm Vịnh Xuân. Bạn nghĩ họ có  thể đánh bại những người  đàn ông  to  lớn, mạnh mẽ và cũng có những kỹ năng về kung fu bằng cách học đánh với sức mạnh cơ bắp không? Ý  tưởng này  rõ  ràng  là  rất vô  lý, họ không  thể nào so sánh về sức mạnh cơ bắp với những người đàn ông được. Và họ đã không đánh với cơ thể nhỏ bé của họ. Ngũ Mai và người học  trò của bà đã học cách đánh với khí, với năng lượng. Họ đã có thể đánh bại sức mạnh cơ bắp thông qua việc phát triển sâu sắc kỹ năng sử dụng năng lượng. Đó là cách mà Vĩnh Xuân lúc ban đầu được dạy và tập luyện. Khi đang tập  luyện hãy  luôn hỏi bản  thân mình rằng: “Liệu một người phụ nữ có thể sử dụng những kỹ năng hay kỹ thuật theo cách mà tôi đang sử dụng để đánh bại một gã cao lớn không?” Nếu bạn trả lời không thì đó không chính xác là Vĩnh Xuân.

  Việc rèn  luyện cú đấm đúng cách qua nhiều  tháng sẽ mang đến sức mạnh phá hủy sinh ra từ một khoảng cách ngắn được tìm thấy trong cú đấm một inch. Tương tự việc tập luyện cú đánh bằng lòng bàn tay và cú đá cũng tạo ra một sức mạnh rất lớn.   Việc phóng thích năng lượng từ cánh tay có thể được tăng cường rất nhiều bằng cách học phóng thích năng lượng bằng cả cơ thể. Fa-Jing là một cụm từ chính xác để nói đến việc bùng nổ năng  lượng này. Một khi người võ sinh đã phát triển một bộ rễ năng lượng đủ sâu và học cách phóng thích năng lượng thông qua tứ chi, sau đó anh ta sẽ được học Fa-Jing. Fa-Jing được biểu lộ bởi một sự rung đặc trưng của cơ thể khi cú đánh  được  thực  hiện.  Sự  rung  khác  lạ  này  là một  đặc  tính  của  khí  khi  được  phóng thích thông qua cú đánh. Sự rung này tập trung ở vùng eo chứ không phải vùng hông. Một dạng tự nhiên của Fa-Jing xảy ra khi chúng ta có một cú hắt xì hơi lớn! Thường thì cả cơ thể rung lên khi chúng ta hắt xì. Trong một khoảnh khắc cả cơ thể hoàn toàn bị mất khả năng kiểm soát. Đây  là một đặc  tính của một cú Fa-Jing  tốt. Điều này có thể được chứng minh bằng cách đánh bằng gan bàn  tay (hand pad). Một cú đánh chỉ sử dụng năng lượng của cánh tay cũng có thể rất ấn tượng, nhưng nếu được thêm vào với  Fa-Jing  thì  sức mạnh  đó  qua  cả  những  giới  hạn  thông  thường.  (xem  phần  lắng đọng gan bàn tay).

  Một cú đánh sử dụng Fa-Jing có một sức mạnh đáng kinh ngạc. Nó là một cú ra đòn mà một người không  thể gượng dậy ngay được nếu bị đánh  trúng. Nó phải mất nhiều  năm  tập  luyện  để  có  thể  làm  chủ  được  khí một  cách  hiệu  quả  để  có  thể  tinh luyện những kỹ năng này. Nhưng một khi những kỹ năng này được bắt đầu, người võ sinh sẽ nhận ra rằng khả năng Vĩnh Xuân của anh  ta  trở nên mạnh mẽ hơn nhiều so với những gì anh ta đã từng mong đợi. Tuy nhiên, Fa-jing không phải đơn giản chỉ là những rung động của cơ thể. Sự rung động chỉ là phẩn biểu hiện có thể quan sát được của một  cú  nổ  phóng  thích  năng  lượng  thông  qua  cơ  thể. Việc  rung  động  riêng  nó không thể tạo ra được điều này. Để đạt được khả năng phóng thích Fa-jing một người cần phải phát  triển một sự kết nối sâu sắc giữa cơ  thể và bộ não. Điều này mang  lại một năng lực để điều khiển khí của bạn, để cảm nhận nó và điều khiển nó với cơ thể và thậm chí dẫn nó lên từ quả đất thông qua bộ rễ. Một sự thả lỏng sâu trên cơ thể vật lý là rất cần thiết để cho phép năng lượng chảy qua nó một cách tự do.

Tất cả các bài tập về nội công được miêu tả ở trước nhằm mục đích rèn  luyện năng lực về tinh thần, thể chất và yếu tố năng lượng cần thiết để tạo ra một sự phóng thích năng lượng  Fa-jing. Sự rung động đơn giản chỉ là phần có thể quan sát được thể hiện bởi kỹ năng nội công này. Một phần  thể hiện khác  là sức mạnh không  thể chối cãi của cúa đánh này, nó được thể hiện bởi tác động dữ dội lên người bị dính đòn.  Nhiều kỹ năng về nội công khác không  tạo  ra  sự bùng nổ về năng  lượng. Sự thực  là một số kỹ năng khó khác  là kỹ năng  lắng nghe và đọc năng  lượng và  thường được gọi là  linh giác (listening Jing), những kỹ năng về sự cảm nhận này được luyện tập rộng rãi trong Vĩnh Xuân với bài tập niêm thủ.   Một kỹ năng niêm thủ thực sự chỉ có thể đến khi năng lượng được dạy cùng với những bài tập này. Kể cả khi cơ thể trở nên già cả và yếu đuối thì nhưng kỹ năng này vẫn không hề  thay đổi. Một vị  lão sư có một sức mạnh  lớn bởi vì ông ấy học các kỹ năng về nội công trong quá trình tập luyện nhiều năm. Theo thời gian kỹ năng về nội công trở thành vũ khí lợi hại nhất của ông ấy, nó là sự tích lũy của tất cả các kỹ năng của ông ta.  

  Trong một số môn tập nội, khí thường được luyện tập để tăng cường sức khỏe. Một vài niềm  tin sai  lầm cho  rằng việc  tập nội công chỉ nhằm  tăng cường sức khỏe cho bản thân. Trong Vĩnh Xuân lợi ích về sức khỏe chỉ xếp hàng thứ hai, hầu hết các hiệu ứng  lợi  ích  phụ  của một môn  võ  thực  sự đều  do  khí mang  lại. Và  gần  như  là không  thể để miêu  tả sự khác nhau giữa   một cú đánh bằng khí và một cú đánh bởi một cơ  thể cường  tráng. Nó  là  thứ bạn phải  thực sự  trải nghiệm để có một đánh giá xác đáng.

  Khi tôi quyết định chấp nhận việc dạy võ và mở một võ đường, nhiều người đã đến dự buổi lễ khai trương và để xem coi sự thể ra sao. Tôi đã cố gắng nỗ lực rất lớn để giải thích với họ là Vĩnh Xuân lấy sức mạnh từ một nguồn khác chứ không phải từ cơ bắp như thế nào. Rằng nó  lấy sức mạnh  từ khí hay năng  lượng. Mọi người đã rất lịch sự nhưng rất ít người đã quay  lại. Tôi có thể thấy rằng họ không tin vào điều tôi nói, nên  tôi bắt đầu biểu diễn điều này với họ. Để biểu diễn về khí  trong Vĩnh Xuân bạn thực sự phải đánh người mà bạn đang muốn thuyết phục. 

Việc  đánh  ai  đó  không  thể nào  thuyết phục được những người đứng xem. Anh ta phải tự  thân  trải  nghiệm  về  điều đó. Lúc đầu tôi cảm thấy thật miễn  cưỡng  để  đánh  ai  đó, nhưng  tôi  sớm  nhận  ra  rằng sẽ không có ai tin rằng khí là có  thật  và  có  thể  được  sử dụng  như  một  thứ  vũ  khí  mạnh khủng khiếp trừ khi họ được  cảm  nhận  về  nó.  Cho nên  tôi  trình  diễn  cú  đánh bằng  bàn  tay  chìm  (sinking palm  trike)  lên  ngực  những người học trò tiềm năng. Tôi giải thích cho họ rằng năng lượng sẽ chìm xuống bao tử họ và họ sẽ cảm thấy nó ở phía bên trong hơn là trên bề mặt, nơi mà tay tôi va chạm.

Sau đó  tôi sẽ vỗ vào ngực họ; và họ  luôn  trở nên kinh ngạc bởi sức mạnh  tạo ra bởi một  cú  vỗ  tưởng  chừng  như  vô  hại. Họ  bị  chết  lặng  bởi  cảm  giác  năng  lượng  di

chuyển trong người họ và hoang mang rằng làm thế nào mà nó có thể tiếp tục làm đau họ  trong nhiều  phút  kế  tiếp. Và  sau  khi  việc  tôi bắt đầu đánh người  tôi đã có  thêm Sư phụ Tim Jeffcoat biểu diễn cú đánh xuyên thấu nhiều người học trò. Ở phương Tây, thậm chí cả những người võ sư đầy kinh nghiệm cũng không tin vào khí và không hiểu làm sao nó có thể sử dụng như một thứ vũ khí.

  Tại thời điểm mà tôi hứng thú với việc cạnh tranh trong một khía cạnh đầy đủ của võ thuật. Tôi đã gặp một tay quyền anh kỳ cựu, tay này sẵn sàng huấn luyện cho tôi chiến đấu như thế nào. Trong lần đầu tiên gặp gỡ, chúng tôi đã thử sức một chút để anh  ta  thấy khả năng của  tôi có những gì. Anh  ta có vẻ ấn  tượng. Sau đó anh  ta bắt đầu hỏi  tôi về Vĩnh Xuân. Tôi có  thể nói  rằng anh  ta không hiểu  gì về nội công  và không  tin về khí. Nên  tôi nói với anh  ta  là  tôi sẽ chứng minh về nó với anh  ta bằng một cú vỗ nhẹ lên ngực anh ấy. Anh ta là một anh trông rất cứng rắn, một nhân viên cảnh sát, có một đôi hàm vuông vức và một mái  tóc cắt  theo kiểu quân đội. Anh  ta thực sự  trông  rất khó có  thể vượt qua. Nên  tôi đã để anh  ta nếm  thử nó. Thay vì  sử dụng ¼ đến ½ sức mạnh với cú vỗ  tôi đã sử dụng ¾ sức mạnh của mình với anh  ta. Tôi cảm thấy năng  lượng được phóng thích và chìm sâu vào cơ thể anh ta, anh ấy ho hai lần và sau đó vài giây liền nhìn tôi và nói “wow cú vỗ này đầy sức mạnh” rồi anh ta nhanh chóng từ biệt và hẹn gặp  lại vào một dịp khác. Khoảng ba tháng sau, chúng tôi bắt đầu  trở  thành những người bạn  tốt. Anh ta đã đề cập  lại cú vỗ mà  tôi đã  thực hiện với anh ta. Anh ấy nói rằng anh ta chưa từng bao giờ bị đánh mạnh như thế trong đời và đó là tất cả những gì anh ta có thể làm để tránh bất tỉnh. Anh ta nói anh ta cảm tưởng như bị đánh cho vai chạm xuống tận mông và ruột thì bị rơi cả xuống sàn. Anh ta  từ  biệt  tôi  để  có  thể  đi  chỗ  khác  nằm  nghỉ  trong  vài  giờ. Tôi  tưởng  rằng  tôi  đã không làm ấn tượng gì anh ta nhưng thực sự tôi đã làm được điều đó. Anh ta đã thật cứng  rắn và  tự hào nên không  thể cho  tôi  thấy anh  ta đã bị đau như  thế nào chỉ với một cú vỗ. Anh ta  liên tục hỏi tôi làm thế nào để đánh được như thế. Anh chàng này đã  tập  luyện  rất nhiều với môn quyền anh và biết  rất rõ  làm  thế nào để  tung một cú đánh. Nhưng nó  luôn thật ấn tượng với lần đầu tiên bạn bị đánh với khí. Nó thay đổi mọi thứ. Khí là một thứ vũ khí rất lợi hại.

 1.  Cú vỗ hay bàn tay chìm

  Có  hai  phương  pháp  phóng  thích  khí  trong  cú  đánh  bằng  bàn  tay  của Vĩnh Xuân. Bàn tay đẩy và bàn tay chìm – cái mà được biết đến như một bàn tay mềm hay cú  vỗ. Trong  hai  cú  đánh  này,  cái  dễ  nhất  để  học  và  thực  hiện  là  bàn  tay  chìm. Bí quyết vật lý để thực hiện tốt một cú đánh bàn tay chìm là thả lỏng một cách hoàn toàn bàn  tay và cánh  tay, để đánh vào mục  tiêu bạn phải sử dụng  toàn bộ phần bên  trong của bàn tay bao gồm gan bàn tay và các ngón tay, và phải bám dính vào mục tiêu khi tiếp xúc mà  không  tạo  ra bất cứ  sự căng cơ nào. Ngoài những  yếu  tố  vật  lý này cú đánh sẽ trở nên mạnh khủng khiếp khi mà người võ sinh có thể tập trung sự chú ý của mình lên làn sóng năng lượng trong cánh tay và bàn tay và đồng thời đặt sự chủ đích của mình lên mục tiêu. Thông thường cú đánh sẽ có hướng đi xuống nên năng  lượng sẽ chìm sâu vào mục tiêu. Và người bị dính đòn sẽ không bị văng ra xa bởi sức mạnh đi trực tiếp xuống dưới và sẽ bị hấp thụ hoàn toàn bởi cơ thể người dính đòn.

 Riêng  dòng  năng  lượng  chảy trong cánh tay cũng đủ để gây nên một tổn thương nghiêm trọng lên đối tượng nếu được phóng  thích đúng cách. Một người võ sinh cao cấp có thể thêm vào một lượng lớn năng lượng vào cú đánh bằng  cách  phóng  thích  năng  lượng  từ bộ  rễ  và  toàn  bộ  cơ  thể  vào  cú  đánh. Kỹ  năng  này  là  việc  phóng  thích  Fa-Jing  đã  được  đề  cập ở  trước  đó  và  có sức  mạnh  rất  lớn.  Với  một  đẳng  cấp cao  của  kỹ  năng  phóng  thích  năng lượng:  bàn  tay  có  thể  đánh  từ  một khoảng  cách  rất  ngắn  tương  tự  như  cú đấm 1  inch mà vẫn phóng  thích ra một lượng lớn năng lượng.

  Một đặc điểm  thú vị của bàn  tay chìm  là bạn đánh ai đó  tại một điểm  trên cơ thể và điều  khiển  khí đến một phần  khác  trên cơ  thể mà  thông  thường  là  phía dưới điểm  tiếp xúc. Và nó  trở nên rõ ràng với người  tiếp nhận cú đánh  là họ sẽ cảm  thấy khó chịu nhất ở vùng phía bên trong hơn  là  tại điểm tiếp xúc. Một ví dụ là: chúng ta thường biểu diễn bàn  tay chìm  lên ngực và năng  lượng sẽ được  lắng đến vùng bụng. Nên cho dù bàn tay không hề tiếp xúc với vùng bụng nhưng đó  lại  là vùng cảm thấy khó chịu nhất.

  Cú vỗ thường để  lại vết hằn  lên bàn tay tại điểm tiếp xúc. Cũng với việc năng lượng được truyền đi, nó tạo ra một cảm giác nóng, nên người tiếp nhận cú đánh này sẽ bắt đầu thấy nhói  tại điểm  tiếp xúc. Tuy nhiên sau khoảng 1-2 giây anh  ta sẽ cảm thấy tác động xuyên thấu của năng lượng lên bao tử của anh ta. Đó là lý do tại sao cú đành này được gọi là bàn tay chìm. Năng lượng lắng từ điểm tiếp xúc vào bộ phận nào của cơ thể phục thuộc vào sự chủ đích của người đánh. Cú vỗ hay bàn tay chìm cũng được  sử  dụng  trong  phất  thủ  (pak  sau  block)  nơi mà một  sức mạnh  đáng  kể  được phóng  thích và  thường đánh  văng cánh  tay  hay cẳng chân  của  kẻ  tấn công  ra xa và thậm chí phá vỡ một số mạch máu và gây nên những vết bầm tím ngay  lập  tức. Một trong những mục tiêu hữu hiệu nhất cho cú vũ khí năng lượng này là ngay phía trước hay bên dưới  tai. Có một  số  lượng  lớn huyệt đạo này ở các vị  trí này và không khó khăn gì để hạ gục đối thủ chỉ với một cú vỗ tưởng chừng như đơn giản.

  Một lần, tôi đã bị đẩy vào cuộc chiến với một võ sư tự phong của một môn phái kung fu, người mà đã tuyên bố những lời lẽ không chính xác chống lại tôi. Trong suốt buổi thảo luận ông ta trở nên thù địch và bắt đầu thúc vào ngực tôi. Tôi đẩy anh ta ra xa  rất nhiều  lần khi  tôi đang ngồi  trên  tay của một  cái ghế dài  trong văn phòng nơi chúng  tôi  gặp mặt. Anh  ta  trở nên nóng  giận và  rồi quay đi  và  sau đó  liền quay  lại tung một cú đấm xoay người vào tôi. Tuy nhiên trước khi tôi biết được điều đó tôi đã đứng dậy và sử dụng đòn tán thủ để khóa đòn tấn công của anh ta bằng tay trái của tôi và sau đó  tung một cú đánh mềm  lên một bên mặt của anh  ta với cùng một bàn  tay.

Âm thanh phát ra từ cú vỗ thật là chói tai, (các học trò của tôi đã ghi lại đoạn này) và anh ta trở nên hoàn toàn bất tỉnh. Tôi tiếp tục tiến lên tấn công anh ta nhằm đảm bảo rằng anh  ta đã học được bài học khi mà bò  lê  trên mặt đất. Rốt cuộc anh  ta bị  thủng màng nhĩ, gãy mũi và gãy răng và phải khâu nhiều mũi. Anh ta cũng bị đau đầu trong một tuần tiếp theo. Nhưng cú đánh bằng bàn tay không phải là thứ tác động hiệu quả nhất làm thay đổi thái độ của anh ta.

  Cách tốt nhất để tập luyện bàn tay chìm là sử dụng một cái bao nặng. Đơn giản là thả lỏng cánh tay và bàn tay và vỗ vào nó cho đến khi bàn tay tạo nên một tiếng vỗ như  sấm  nổ  lên  đối  tượng.  Tiếng  nổ  như  sấm  là một  dấu  hiệu  cho  thấy  bạn  đang phóng thích năng lượng đúng cách vào cái bao. Chỉ với một nỗ lực nhỏ và một ít việc tập luyện hầu hết mọi người đều có thể học được cách vỗ và phóng thích năng lượng. Cùng với năng  lực về nội công của bạn trở nên sâu hơn bạn sẽ thấy rằng năng  lượng phát ra từ cú đánh sẽ tăng lên rất lớn. Ở trình độ cao nhất của kỹ năng này bạn có thể điều khiển năng lượng đi đến một bộ phận nào đó của có thể (như là một cơ quan nội tạng nào đó) và bạn có thể phóng thích một nguồn năng lượng lớn chỉ với một khoảng cách khoảng 12  inch~30 cm. Cú đánh  từ khoảng cách  gần với việc phóng  thích Fa-Jing  là một kỹ năng cao cấp đòi hỏi phải có một kỹ năng nội công quan  trọng để có thể thực hiện tốt.

 2.  Bàn tay thọc sâu (Thrusting palm)

  Dạng thứ hai của cú đánh bằng lòng bàn tay là bàn tay thọc sâu của Vĩnh Xuân. Kỹ  thuật  này  thì  khó  học  và  khó  biểu  diễn  hơn  là  bàn  tay  chìm. Bàn  tay  thọc  sâu phóng thích ra một dòng năng lượng khí mạnh mẽ đi xuyên qua đối thủ và hạ gục anh ta với sức mạnh của nó.

 Khi biểu diễn cú đánh này,  tốt hơn hết  là cho  người  tiếp  nhận  cầm  một  miếng  đệm  dày hoặc một  quyển  danh  bạ  điện  thoại  trước  ngực của anh  ta để bạn đánh vào. Nó sẽ bảo vệ người bị  đánh  bởi  vô  số  chấn  thương  gây  ra  bởi  cú đánh. Nếu bạn biểu diễn cú đánh thọc sâu này mà không  có  cái  gì  bảo  vệ  ngực  của  người  bị  dính đòn  thì  nó  có  thể  gây  ra  chấn  thương  nghiêm trọng, trừ khi người biểu diễn không có khả năng phóng thích năng lượng.

  Trong  lần đầu  tôi biểu diễn sức mạnh của cú  đánh  này  tôi  không  dám  chắc  sức mạnh  của nó sẽ  là như thế nào. Tôi đã nói điều này với rất nhiều  võ  sinh của  tôi và yêu cầu Mark, anh bạn nhân  viên  cảnh  sát  của  tôi,  giữ một  quyển  sách dày  trên ngực anh ấy để  tôi có  thể biểu diễn cú đành  này.  Anh  ấy  sẵn  sàng  giữ  quyển  sách  và

mọi người thì quan sát và chờ đợi. Và do tôi chưa bao giờ biểu diễn kỹ thuật này lên bất kỳ ai trước đây và cũng không chắc rằng   nó sẽ có  tác động như  thế  nào  và  cần  bao  nhiêu  năng  lượng  để phóng  thích  nên  tôi  đã  phóng  thích  tất  cả.  Cú đánh chạm vào cuốn sách và khiến Mark văng ra xa  12  feet~3,6m  anh  ta  đánh  rơi  cuốn  sách  và nhìn  tôi  với một  sự  khiếp  sợ  trong  khi miệng  thì  thì  thầm  chửi  bới. Khi  anh  ta  đã tương đối hồi phục anh ta nói rằng cảm tưởng như anh đang bị bắn bởi một khẩu súng shotgun từ một khoảng cách gần. Và năng  lượng tạo thành một cái lỗ xuyên qua anh ta  và  gần  như  làm  sụp  đổ  cả  bộ  ngực  của  anh  ấy. Nó  là một màn  trình  diễn  thành công!   Bây  giờ,  khi biểu diễn cú đánh này  tôi chỉ phóng  thích khoảng một nửa  sức mạnh tôi có so với lần đầu tiên, và nó cũng đủ làm văng người bị đánh ra xa và lấy đi hơi thở của anh ta trong một lúc.

  Bàn tay thọc sâu được tập luyện tốt nhất bằng cách tập đánh bằng lòng bàn tay vào chiếc bao treo tường truyền thống của Vĩnh Xuân. Và đó là lúc bạn học cách dẫn năng lượng từ bộ rễ và thọc sâu sự có chủ đích của bạn xuyên qua chiếc bao và đi vào bức  tường phía sau nó. Sau hàng ngàn cú đánh  lên chiếc bao, bạn sẽ học được cách phóng  thích năng  lượng  theo một  chùm  tập  trung  ra khỏi bàn  tay. Nó  tương  tự như chuyển động của cú đấm (sun punch). Nguyên tắc vật lý  là: thả  lỏng bàn tay và cánh tay, đẩy mạnh từ phía sau cùi chỏ, đánh với cả bàn tay và ngón tay cùng một lúc.

  Điều quan trọng  là không được gồng cổ tay và bàn tay bởi những tác động khi đánh. Điều này sẽ gây nên sự cản  trở khí chảy ra  từ bàn  tay và đi vào mục  tiêu. Bạn phải giữ trạng thái thả lỏng và đánh với cả bàn tay và ngón tay.   Bí quyết năng lượng là phải bám rễ một cách vững chắc, và đánh với một cảm giác dẫn năng  lượng  từ Đan Điền,  tưởng  tượng một quả bóng năng  lượng bám  vào bàn tay và bạn đang đập nó vỡ ra từng mảnh vào mục tiêu và bắn nó xuyên qua tường. Hình ảnh này giúp cho hiện diện sự có chủ đích của bản thân tập trung vào chùm tia hội tụ xuyên qua mục tiêu. Điều quan trọng là không được nghiêng người hay đẩy với sức nặng của cơ thể khi bạn đang đánh. Nên nhớ rằng bạn đang đánh với năng  lượng chứ không phải đánh bằng sức mạnh cơ bắp. Có thể nói rằng bàn tay thọc sâu là một phiên bản của kỹ thuật thôi thủ nổi tiếng trong Thái Cực Quyền. Nó đều có những tác động  tương  tự với những  tổn  thương nội  tạng kèm  theo. Khi ở Trung Quốc  tôi  thấy rằng những vị Sư phụ Thái Cực Quyền sử dụng cú vỗ bàn  tay  rất giống với bàn  tay thọc sâu trong Vĩnh Xuân.

  Một trong những khác biệt lớn nhất giữa cú đánh bằng năng  lượng và cú đánh sử dụng sức mạnh cơ bắp  là sự  tổn  thương gây ra bởi các cú đánh. Khi  làm việc với Sư phụ Yang ở Trung Quốc, tôi đã rất nhiều lần yêu cầu ông sử dụng năng lượng của mình để đẩy mạnh tôi ra xa như Thái Cực Quyền đã nổi tiếng với chuyện này. Ông ấy đã  từ  chối  và  nói  rằng  ông  không  thể  làm  được  chuyện  đó mà  không  gây  nên  tổn thương nội tạng lên tôi, và đó quả thật là một vị sư phụ đầy đạo đức bởi không muốn làm tổn hại đến người khác bởi kỹ năng của mình. Tôi hiểu ý vị sư phụ này bởi những kiến thức của mình về sức mạnh và sự tác động của Fa-jing lên cơ thể. Nếu bạn đánh một  cú đánh mạnh  kiểu  thể chất bình  thường  và  không có  khí bạn  sẽ  làm  thâm  tím hoặc  thậm chí  làm gãy xương những điểm gần điểm  tác động. Một cú đánh cứng sẽ gây nên những tổn thương bên ngoài. Nó làm cho da, các mô cơ bị bầm tím và có thể dễ dàng  thấy được các  tổn  thương này. Chỉ  trừ một  trường hợp  là khi bàn  tay được bao bọc bởi một  găng  tay boxing mềm, điều này  sẽ  làm ngăn chặn  hầu hết các  tổn thương bên ngoài.

  Với cú đánh bằng khí, những tổn thương là ở bên trong. Thường thì dấu vết để lại  trên da  tại điểm  tiếp xúc  là  không đáng kể. Năng  lượng đi  xuyên qua những bộ phận đầy nước của cơ thể như những làn sóng. Nó đi qua bộ phận phòng ngự tự nhiên của cơ  thể (xương và cơ) và bùng nổ  tại điểm nó được  tập  trung nhất. Khi cú shock năng lượng này đánh vào những cơ quan nội tạng chính yếu nó khiến chúng bị đổ vỡ hoặc  rách nát. Chấn  thương  là ở bên  trong. Những cơ quan này  không có  khả năng chống  lại những cú đánh  tác động  trực  tiếp như  thế, đó  là  lý do  tại sao chúng được giấu  trong những  tấm  lá chắn phòng ngự  là xương và cơ của cơ  thể. Nhưng cú đánh bằng năng lượng đi vòng qua tấm lá chắn này và gây nên những tổn thương đáng kể vào các cơ quan nội  tạng. Trong khi một cú đánh vật  lý  thiết yếu phải  tấn công các tấm lá chắn trước.

 3.  Phóng thích năng lượng từ các ngón tay và ngón chân (Tiêu Chỉ)

  Bài quyền Tiêu Chỉ dạy về kỹ năng phóng thích năng lượng mà chúng ta đang bàn. Điểm độc đáo của bài Tiêu Chỉ là sự phóng thích năng lượng thông qua các ngón tay. Đó là  lý do tại sao bài quyền mang tên  là “phóng các ngón tay”. Một khi bạn đã thành  thạo sự phối hợp và kỹ năng đặt năng  lượng của bài Tầm Kiều  thì đây  là một bước tự nhiên để học kỹ năng phóng năng lượng được tìm thấy trong bài Tiêu Chỉ. Để phóng  năng  lượng  bạn  phải  có  khả  năng  hiện  diện  (chú  ý)  với  cảm  giác  của  năng lượng và khả năng chủ đích, hiện diện cùng những cảm giác này với chuyện động và cả ngoài những ngón tay, vượt qua cả những biên giới vật lý cơ thể.

 Sư phụ Baker thể hiện sự rung động đặc trung khi phóng thích năng lượng  Để phóng  thích năng  lượng  tốt bạn phải có một bộ  rễ vững chắc. Bộ  rễ năng lượng là nền tảng của tất cả các kỹ năng nội công khác mà môn võ này sử dụng. Nếu bạn muốn học cách sử dụng khí như một vũ khí hữu hiệu, bạn phải phát  triển bộ  rễ năng  lượng  của mình  trước. Một  công  cụ  đơn  giản  giúp  bạn  học  cách  phóng  thích năng  lượng  qua  ngón  tay  là một  tờ  giấy  tiêu  chuẩn. Treo  hai  góc  trên  của  tờ  giấy ngang mặt. Sử dụng chuyển động phóng ngón tay từ cú đánh đến bề mặt tờ giấy.

  Cùng  với  việc  tập  luyện,  bạn  sẽ  thỉnh thoảng chú ý  thấy  tiếng động phát ra  từ cú đánh như một  tiếng phất  roi. Ban đầu  thì cần phải có thời gian để có thể nghe thấy âm thanh này, hãy lắng  nghe  âm  thanh  và  chú  ý  rằng  mình  đang làm  gì  khi  âm  thanh  này  phát  ra.  Sự  thực  thì chuyển động  trong động  tác  tiêu chỉ cũng  tương tự như khi bạn phất roi. Ngay  tại điểm  tác động bạn đẩy vai về phía sau một ít và bắn năng lượng vào  cánh  tay  rồi  đi  ra  khỏi  ngón  tay,  tương  tự như cách bạn kéo  tay cầm của một cái roi về để phất nó về phía  trước. Cùng  với  việc  tập  luyện, bạn  sẽ  có  thể  tạo  ra  âm  thanh  này  ngày  càng nhiều cho tới khi bạn có thể tạo ra nó bất cứ lúc nào. Khi bạn có  thể  tăng cường  sự  tập  trung  và sức mạnh  của  cú  phóng  năng  lượng  bạn  có  thể xé  toang một cái hố  trên  tờ giấy. Cần phải chắc rằng là bạn không ăn gian bằng cách kéo lê ngón tay xuống tờ giấy. Những ngón tay cần được bắn trực tiếp vào bề mặt của tờ giấy và năng lượng sẽ tạo  ra  cái  lỗ  trên  tờ  giấy.  Tùy  thuộc  vào  chất lượng  tờ  giấy  mà  bạn  có  thể  phải  cố  gắng  rất nhiều  lần  trước  khi  tạo  được một  lỗ. Cùng  với việc bạn phát triển kỹ năng này, bạn có thể  thực hiện với hai tờ giấy. Đây  là một việc khá khó và thể hiện được một kỹ năng đáng kể về phóng thích năng lượng.

  Có rất nhiều cách để biểu diễn sự phóng năng  lượng  lên một người nào đó và cho phép họ cảm nhận sức mạnh của nó. Các thứ nhất là sử dụng tiêu chỉ lên bàn tay của họ. Thường  thì họ sẽ cảm  thấy sức nóng của năng  lượng và sẽ kéo  tay họ ra xa. Bàn  tay  thì  rất khỏe và sẽ không bị  tổn  thương. Một màn biểu diễn khác  là  tiêu chỉ (Bui) lên ngực họ. Nó thường để lại hai hay ba vết bầm sâu nơi mà ngón tay đánh vào. Nó sẽ gây ra đau đớn nhiều hơn so với cú đánh vào bàn tay nhưng nó thể hiện một sức mạnh xuyên thấu khi phóng thích năng lượng qua ngón tay. Trong chiến đấu, bạn nên sử dụng  kỹ  thuật này  lên các  khu  vực vực mô mềm của  cơ  thể. Mục  tiêu dễ bị  tổn thương nhất với cú đánh  tiêu chỉ  là khu vực cổ. Đôi mắt cũng có  thể bị xé  toạc bởi năng  lượng xuyên  thấu này,  tuy nhiên đôi mắt được bao bọc bởi xương  và nếu bạn đánh hụt vào trán bạn có thể gây tổn thương cho các ngón tay của mình.

  Một dạng mở  rộng của việc phóng  thích khí qua ngón  tay  là khả năng phóng thích khí qua bàn chân và ngón chân khi bạn thực hiện cú đá. Điều này sẽ khó hơn bởi bạn  khó phối hợp đôi chân hơn  là đôi  tay. Chuyển động phóng năng  lượng đòi  hỏi một số chuyển động nhỏ tinh tế cho nên cần phải có thời gian để tập luyện. Tuy nhiên những cảm giác và chuyển động đã sử dụng với đôi tay cũng sẽ tương tự đối với đôi chân. Để có thể phóng thích năng lượng qua ngón chân là rất quan trọng. Nó giúp cho bộ rễ trở nên sâu hơn và linh động hơn. Và có những điểm phía trong bắp đùi mà khi đá  vào  bằng  ngón  chân  phóng  năng  lượng  bạn  có  thể  vô  hiệu  hóa  đối  thủ  nhanh chóng. Kỹ  thuật đá  trong Vĩnh Xuân cũng  là cú đánh bằng năng  lượng  tương  tự như cú đánh bằng lòng bàn tay và ngón tay.

 4.  Cú đấm từ một khoảng cách ngắn (đoản kiều)

  Một khả năng đáng chú ý khác  của một võ  sinh giỏi Vĩnh Xuân  là cú đấm 1 inch, khi  thực hiện đúng cú đấm này, bạn không chỉ đẩy một người  ra xa nhiều mét mà còn gây một sự bùng nổ khí bên trong họ và tạo nên những chấn thương bên trong trừ khi ngực của người bị đánh được đệm kỹ càng. Cú đấm 1  inch  là một sự biểu  lộ sâu sắc khả năng xây dựng, đặt và phóng thích năng lượng của một võ sĩ Vĩnh Xuân.

Nếu bạn thực hiện đúng cú đánh 1 inch, đừng bao giờ thực hiện đối với một bộ ngực không được che chắn bởi vì điều này sẽ gây nên những chấn thương nghiêm trọng. Để có  thể  thực  hiện  cú  đánh  1  inch  tốt  trong Vĩnh Xuân đòi  hỏi  phải  có một  năng  lực đáng  kể  về năng  lượng. Những ai  thực hiện cú đấm này  trên ai đó mà  không mang một cuốn sách dày hay một miếng đệm thì thật vô trách nhiệm, hoặc là không có năng lực để biểu diễn kỹ thuật này. Nếu bạn có thể thực hiện tốt cú đấm này, đừng bao giờ đánh lên một bộ ngực trần.

  Một cuốn sách dày bìa mềm hay một miếng đệm chắc chắn  là rất cần  thiết để đảm bảo an  toàn. Những ai mà  thực hiện kỹ  thuật này  lên một bộ ngực không được bảo vệ mà  không  gây  ra  chấn  thương  thì người đó  không biết cách phóng  thích khí đúng  cách. Hầu  hết  thời  gian  họ  đơn  giản  chỉ  là  đẩy. Đây  thực  sự  là một  kỹ  thuật tương đối khó để có  thể đánh  tốt. Lý Tiểu Long đã khiến nó  trở nên nổi  tiếng bằng cách biểu diễn cú đánh này một cách đầy hứng  thú  tại giải vô địch Large Ed Parker Karate ởCalifornia. Anh ta thực hiện cú đánh này rất hiệu quả, nhưng anh ta đã chỉnh sửa nó theo một cách nào đó cho phù hợp với sự phát triển phong cách của anh ta.

  Khi một võ sĩ Vĩnh Xuân biểu diễn cú đánh 1 inch anh ta sẽ đứng đối mặt với mục  tiêu  trong  tư  thế  tấn của bài Tiểu Niệm Đầu. Sau đó sẽ đặt quả đấm  lên miếng đệm để đảm bảo rằng được chính xác để cánh tay sẽ không duỗi ra sau khi chạm mục tiêu. Sau đó, một công cụ phổ biến để đo khoảng cách 1 inch đến mục tiêu là co ngón tay  trỏ  lại cho đốt ngón  tay  thứ nhất chạm mục  tiêu. Vị  trí này  tạo nên một khoảng cách 1  inch  từ cú đấm đến mục  tiêu. Lúc bấy giờ hãy  lắng chìm sâu xuống bộ rễ và khởi động năng  lượng ở cùi chỏ. Đồng  thời cũng  tạo một cảm giác năng  lượng đang đè nặng trong bàn tay. Thả lỏng và tập trung sự chú ý lên năng lượng ở bộ rễ, cùi chỏ và bàn tay. Loại bỏ mọi lo lắng, suy nghĩ đang có trong đầu.

 Cú đấm 1 inch 

  Lúc này hãy dẫn một  làn sóng năng  lượng  từ bộ  rễ đi  lên cẳng chân vào Đan Điền. Khi nó  tiến đến Đan Điền bạn cho nó đi  tiếp đến mục  tiêu  từ Đan Điền. Làn sóng tiếp tục chảy lên cánh tay, qua cùi chỏ, thu thập năng lượng ở đó và đắp lên bàn tay. Làn sóng đập vào bàn  tay cùng với cú đấm bắn  thẳng vào mục  tiêu. Sau đó bạn tiếp tục tưởng tượng làn sóng đi xuyên qua bàn tay, xuyên qua mục tiêu và đến chiếc ghế hay bức tường phía sau mục tiêu. Dòng chảy có chủ đích này là rất quan trọng.   Thường thì Lý Tiểu Long để một cái ghế phía sau người anh ta sẽ đấm khoảng bốn đến năm feet. Nó cho anh ta một cái gì đó hữu hình để đặt sự chủ đích của mình lên đó. Nó hỗ  trợ sự chủ đích và  tạo nên dòng chảy năng  lượng cuốn người bị dính đòn đi cùng nó. Sự tác động của cú đánh  là một sự bùng nổ. Âm  thanh phát nghe sẽ như là một cú nổ chú không phải một cú đấm. Thường thì người dính đòn sẽ cảm thấy quả đấm đi xuyên qua miếng đệm và cảm thấy quả bóng năng lượng trong ngực anh ta trong nhiều phút hoặc thậm chí hàng giờ sau khi dính đòn. Bài tập tốt nhất để luyện cú đấm này là rèn luyện cú đấm với túi treo tường.

 5.  Sự biểu lộ âm dương của năng lượng

  Cả năng  lượng âm và dương đểu được sử dụng  trong Vĩnh Xuân. Chúng  thực sự không phải  là những dạng năng  lượng khác nhau và đúng hơn  thì  là những dạng biểu hiện khác nhau của cùng một nguồn năng lượng. Với cơ thể một nửa đường kinh mạch (kênh năng  lượng) được xem như là đường âm và nửa còn lại  là đường dương.

Phía  trước cơ  thể, phía  trong cánh  tay và cẳng chân  là mang  tính âm,  trong khí phía sau  cơ  thể và phía bên ngoài  là mang  tính dương. Thực  tế  thì vòng  tuần hoàn năng lượng thông qua các đường kinh mạch cũng tương tự như máu chảy trong động mạch và  tĩnh mạch. Năng  lượng chỉ có những  tính chất khác nhau khi nó ở  trạng  thái âm hay dương.

  Ví dụ như cú đánh thọc sâu mang tính dương nhiều hơn, nó mạnh mẽ, và đánh xuyên qua mục tiêu. Trong khi bàn tay chìm lại mang tính âm nhiều hơn, nó chìm vào trong mục tiêu và di chuyển mọi thứ trong đó. Cả hai cú đánh bằng bàn tay này để gây ra tổn thương nhưng theo những cách khác nhau. Nhìn chung âm thường được xem là mềm mại, nhẹ nhàng, nữ tính, và thụ động hơn trong sự bộc lộ năng  lượng trong khi dương thì thể hiện trực tiếp, công kích, mang tính đực, và thô ráp hơn.

  Thực ra thì không thực sự cần thiết để chia ra làm hai loại; mọi sự biểu hiện âm đều có những mặt dương trong nó và ngược lại. Cho nên trong biểu tượng âm/dương thái cực, cho dù biểu tượng âm hay dương đều có một phần ngược  lại nằm trong nó. Và  sự cân bằng  là mạnh nhất,  khi mà những mặt biểu hiện của năng  lượng này  kết hợp tốt với nhau.

  Vị trí hay hình dạng của bàn tay, cánh tay hay cẳng chân đều có ảnh hưởng đến đặc  tính âm hay dương của chuyển động cũng như  là sự chủ đích,  tình  trạng cơ  thể (mức độ  thả  lỏng), và  trình độ của người võ sinh. Tất cả các yếu  tố này  tạo nên một tác động tổng thể lên sự biểu hiện âm hay dương của kỹ thuật đang thực hiện. Thường  thì động tác ấn, đẩy mang tính âm trong khi đấm mang tính dương nhiều hơn. Tất cả các động tác, kỹ thuật trong các bài quyền của Vĩnh Xuân đều có cả các ứng dụng của âm và dương. Phải mất nhiều năm trước khi một người võ sinh thành thạo mới có thể hiểu được cả hai ứng dụng về âm và dương cho mỗi kỹ  thuật và chuyển động  trong các bài quyền. Cần phải có một nỗ lực rất lớn để có thể hiểu được mỗi kỹ thuật trong bài Tiểu Niệm Đầu với các ứng dụng âm dương của chúng. Điều này cũng có thể thực hiện với bài Tầm Kiều, Tiêu Chỉ, Mộc nhân pháp, và các bài sử dụng vũ khí để có thể có một sự hiểu biết sâu hơn về tính hai mặt tồn tại trong các ứng dụng của các nguyên tắc và chuyển động trong Vĩnh Xuân. Ví dụ như với sự trao đổi niêm thủ đơn (single chi sau exchange) chúng ta có một vị trí ở trên và một vị trí ở dưới, mỗi vị trí sử dụng 3 kỹ thuật khác nhau. Vị trí dưới sử dụng tay tán thủ, cú đánh bằng lòng bàn tay và tay bàng  thủ. Vị  trí  trên  sử dụng  tay phục  thủ,  (trầm  thủ-sinking elbow) và cú đấm  sun punch. Mỗi kỹ thuật đều có thể thực hiện với cả sự bộc lộ năng lượng âm và dương.

Kỹ thuật trầm thủ là cái rõ ràng nhất. Trong niêm thủ đơn, trầm thủ được sử dụng để đáp  lại cú đánh bằng  lòng bàn  tay của bạn  tập. Nếu bạn đỡ  trầm  thủ bằng cách chìm tay về phía trước, hướng đến đối thủ, bạn sẽ cắt ngang cú đánh bằng lòng bàn tay và là dừng lại việc thực hiện kỹ thuật này. Nhưng nếu bạn thực hiện trầm thủ bằng cách kéo về phía bản thân mình, và cưỡi trên cú đánh đó rồi sau đó mới chìm xuống trên cánh tay đối thủ tại điểm cuối của cú đánh bạn sẽ sử dụng chuyển động của anh ta và khiến vai của anh  ta bị di chuyển nhẹ về phía  trước. Đó là biểu hiện âm của kỹ  thuật  trầm thủ. Cả hai đều là những cách sử dụng đúng của trầm thủ dựa trên điều bạn muốn thực hiện trong sự trao đổi này. Bởi vì cú đánh bằng lòng bàn tay này là một kỹ thuật mang tính dương, nên thường thì bạn phản ứng bằng trầm thủ âm sẽ được ưa thích hơn trong niêm thủ đơn. Bằng cách này người võ sinh sẽ học cách cân bằng âm dương trong sự trao  đổi,  cách  sử  dụng  sự mềm mại  để  đối  chọi  với  sự  cứng  rắn,  và  cách  sử  dụng chuyển động của đối  thủ hơn  là cố gắng dừng chuyển động đó. Một cú đỡ  trầm  thủ dương trên một cú đánh dương tính bằng lòng bàn tay  là một sự trao đổi xung đột và không cân bằng. Nếu người bạn tập với bạn thông thạo hơn và thực hiện cú đánh lòng bàn  tay  thì anh  ta có  thể cảm nhận và đọc được sự phản hồi dương này và sẽ đổi cú đánh dương  thành cú đánh âm để  không xung  đột  với  sự biểu hiện năng  lượng của bạn. Anh  ta đơn  là  thay đổi  thành chủ đích âm khi sử dụng cú đánh. Điều này được thực hiện bằng cách sử dụng cú đánh bằng bàn  tay với một nguồn năng  lượng âm bị động, nhún nhường hơn là một nguồn năng lượng dương cưỡng bức.

  Trong luyện tập niêm thủ cần nhấn mạnh đến kỹ năng lắng nghe nội công, nó là một sự  thể hiện âm  tính  tiêu biểu của khí.Còn sức mạnh hay kỹ năng đánh  là sự thể hiện dương  tính  tiêu biểu của khí. Nên với niêm  thủ, cả hai sự  thể hiện đều được sử dụng như nhau. Một sử dụng kỹ âm lắng nghe, kết nối và đi theo chuyển động của bạn tập trong cuộc trò chuyện bằng kỹ thuật. Sau đó dựa vào khả năng nhìn thấy kẽ hở hay một lời mời  của đối phương mà có thể áp dụng một lối tấn công nào đó bằng cách sử dụng kỹ năng dương biểu hiện sức mạnh trong cú đánh. Cú đánh ngắn của Vĩnh Xuân tưởng  chừng  như  không  có  hiệu  quả  lại  thực  sự  có một  sức  phá  hủy  ghê  gớm  nếu người võ sinh học được cách phóng thích năng lượng qua những kỹ thuật này.

  Học cách sử dụng chuyển động của bạn tập cũng là sự thể hiện âm của kỹ năng sử dụng năng  lượng. Nó đòi hỏi sự mềm mại  trong khi vẫn duy  trì  sự bám dính cần thiết để di chuyển với chuyển động của anh ta mà không gây ra một chút cản trở nào, từ đó biến chuyển động đó  thành  lợi  thế của mình. Đó  là những kỹ năng  tinh  tế  tạo cho một người nhỏ con một  lợi  thế  lớn  vượt qua được một người mạnh hơn và  lớn hơn mình. Sự biểu lộ âm của nội công này được phát triển qua nhiều năm tập luyện và ngày càng  trở nên  tinh  tế hơn. Để phát  triển chúng một cách sâu sắc, một người võ sinh phải “kế thừa” chúng từ sư phụ của họ bằng cách tập luyện với vị sư phụ này và học cách cảm nhận năng lượng âm này.

  Để phát  triển kỹ năng về năng  lượng đòi hỏi sự kiên nhẫn khi  tập  luyện. Tuy nhiên, một võ sinh tận tâm có thể phát triển những năng lực này mà không cần nhiều hướng dẫn. Tập  luyện  kiên  trì với chiếc bao  treo  tường  sẽ mang  lại một kết quả  tốt trong sự biểu hiện năng  lượng dương thông qua cú đấm 1  inch của Vĩnh Xuân và cú đánh bàn  tay  thọc sâu. Kỹ  thuật đã cũng được phát  triển  theo cách  tương  tự. Mọi sự biểu hiện dương với kỹ thuật đánh trong Vĩnh Xuân để có thể được phát triển với việc tập  luyện một mình nếu những nguyên  tắc  về  vị  trí,  thả  lỏng  và  tập  trung  tinh  thần được duy trì trong khi tập. Tuy nhiên, sự phát triển của kỹ năng về sự biểu hiện âm thì đòi hỏi phải có hàng giờ tập luyện với một người thầy giỏi. Kỹ năng dương có thể đạt được  thông qua việc  tập  luyện một mình,  trong khi kỹ năng âm  thì phải được  truyền từ người thầy đến võ sinh.

 Hết phần 6 (còn tiếp)

“Phát triển nội công và các ứng dụng thực tiễn trong môn Vĩnh Xuân” (Phần 5)
CHƯƠNG 5: HỌC CÁCH DI CHUYỂN VỚI KHÍ

Cũng quan trọng như bộ rễ năng lượng, khí chỉ có tác dụng chút ít nếu bạn không có khả năng di chuyển với nó. Một bộ rễ động là rất cần thiết bởi chiến đấu là môn nghệ thuật của sự di chuyển. Bước đi kế tiếp từ bộ rễ tĩnh tại là làm cho nó di động. Tôi đã từng thấy một vị sư phụ Thái Cực Quyền chứng minh sức mạnh được thể hiện như thế nào nếu bạn di chuyển với nguồn năng lượng của bạn. Ông ấy đã ngoài 80 tuổi, và đã từng luyện tập với những di chuyển chầm chậm của Thái Cực Quyền trong phần lớn cuộc đời của cụ. Nhưng tôi không thể thấy được năng lượng giúp ông cụ di chuyển thân thể già, mảnh khảnh của ông như thế nào cho đến khi ông ấy chuyển động một cách mau lẹ. Như một phần của bài biểu diễn, ông cụ đi những bài quyền truyền thống của Thái Cực Quyền và sau đó giúp xua tan đi bí mật rằng Thái Cực Quyền chỉ thực hiện với những động tác chậm: ông ấy thực hiện một chuỗi động tác rất nhanh, trông giống như việc chuyển tấn trong bài Tầm Kiều. Ông cụ di chuyển hết mặt này đến mặt khác một cách nhanh chóng mà vẫn bảm đảm được một sự cân bằng hoàn hảo. Tôi nhận thấy rằng rõ ràng đối với những người trẻ cũng không thể di chuyển được như thế, vậy mà tại đây một vị sư phụ trông có vẻ yếu đuối đang thực hiện điều này, ông ta đã làm điều đó như thế nào? Ông ta không phải sử dụng cơ thể để di chuyển năng lượng của ông ta; ông cụ sử dụng khí để di chuyển cơ thể! Sự thực là trong lúc tập luyện ở công viên vào mỗi buổi sáng khi tôi ở Trung Quốc, tôi thường quan sát thấy Thái Cực Quyền thường được tập luyện với một tốc độ trung bình cho đến nhanh. Tất nhiên các bài Thái Cực Quyền đi chậm theo kiểu truyền thống cũng thường được tập luyện, nhưng nó không phải là hiếm để thấy những bài tập được thực hiện nhanh. Tôi đã từng trao đổi với rất nhiều vị sư phụ Thái Cực Quyền và phát hiện ra rằng giữa tôi với họ có rất nhiều điểm chung. Tôi trở nên thân cận với một vị sư phụ già dễ mến tên là Zhang Shuji, ông cụ có thể nói tiếng Anh một chút ít và rất thích nói chuyện với tôi. Có vẻ như ông cụ muốn chỉ cho tôi thấy một võ sư thực sự giỏi là như thế nào bởi ông cụ thường nói rằng ông đã sắp xếp cho tôi gặp vị sư phụ nổi tiếng này, vị thầy nổi tiếng kia… Với tôi, ông ấy như một món qùa từ thượng đế mang đến, tôi luôn đi cùng ông cụ và ông thường nói với các vị sư phụ kia thử sức với tôi. Tôi nghĩ rằng ông cụ muốn những người này sẽ khiến tôi nhận ra điều gì đó nhưng càng ngày ông cụ lại càng bị ấn tượng bởi khả năng kung fu của tôi. Trong buổi gặp mặt cuối cùng ông ấy dẫn tôi đến công viên Yue Tan nơi có một vị sư phụ rất được kính nể bởi kiến thức và kinh nghiệm của ông. Tên ông ấy là Yang Da Hou, tôi phát hiện ra là ông ấy thật là hóm hỉnh và chân thành, giống như hầu hết các vị sư phụ mà tôi đã từng gặp. Chúng tôi bắt đầu thử sức với nguyên tắc là không được gây thương tích lẫn nhau, và tôi thật sự bị ấn tượng bởi kỹ năng của ông ấy. Ông ấy năm nay 81 tuổi, vóc người nhỏ bé, nặng khoảng 45 kg (100 lbs), nhưng ông cụ di chuyển với một bộ rễ vững chắc cực kỳ khéo léo trong việc đối mặt và chống lại những nỗ lực của tôi nhằm làm mất thăng bằng ông ấy. Tuy nhiên tôi cũng có thể chống lại được những nỗ của ông ấy nhằm làm tôi mất thăng bằng và quăng tôi ra xa. Điều này thực sự gây ấn tượng cho những người đứng xem cũng như là vị sư phụ này, người mà sau này nhận xét rằng: kỹ năng của tôi quả rất tốt. Cũng giống như nhiều nơi dạy võ khác, vị sư phụ khôn ngoan này có một người đệ tử có một đặc điểm là: nghĩ mình biết nhiều hơn thực sự những gì anh ta có. Anh ta muốn cố gắng làm mất thăng bằng tôi, nhưng rốt cuộc anh ta đã thất bại và đã bị tôi quăng ra xa nhiều lần. Sau đó anh ta tuyên bố rằng đó chỉ là vì tôi bự con và mạnh hơn anh ta về mặt thể chất. Anh ta mời tôi ở lại và đợi một vị sư phụ khác tới, người mà anh ta tin rằng có thể dễ dàng quăng tôi ra xa. Một cách tự nhiên tôi đồng ý, họ nói rằng vị sư phụ này là một người đàn ông bự con, có những kỹ năng tuyệt vời và đã từng đánh bại rất nhiều người đến thách thức. Anh ấy luyện Thái Cực Quyền và một hệ phái của Thiếu Lâm. Tôi rất háo hức chờ xem những gì anh ấy có. Sau khoảng một giờ đồng hồ anh ta đã đến, mọi người rất háo hức kéo tôi lại chỗ anh ấy và giới thiệu chúng tôi với nhau. Tên anh ấy là Lu Jian Guo, một người rất bự con, và còn bự hơn tôi một chút mà tôi thì không phải là nhỏ. Anh ta khoảng 40 tuổi, trông rất khỏe và có con mắt của một võ sĩ từng trải. Tôi hăm hở để cảm nhận kỹ năng của anh ấy. Khi họ nói rằng tôi tập Vĩnh Xuân, sư phụ Lu nhận xét rằng Vịnh Xuân làm bị thương người khác. Tôi nhanh chóng xác nhận lại rằng tôi ở đây không phải để làm bị thương bất kỳ ai và thế là chúng tôi đồng ý thử sức với mục đích không làm bị thương lẫn nhau mà đơn giản là làm mất thăng bằng đối phương. Một đám đông tụ tập lại, khoảng 30-50 người, nhằm xem vị sư phụ này sẽ quăng tôi như thế nào. Chúng tôi bắt đầu với các động tác thôi thủ và nhanh chóng chuyển trực tiếp sang nỗ lực làm mất thăng bằng lẫn nhau bằng cách kéo đẩy tự do. Anh ta có bám rễ thật vững chãi và tôi thấy rằng sự trao đổi này thật thú vị. Chúng tôi tiến lui trong nhiều phút mà không ai chiếm được lợi thế nào, sau đó khi anh ta đẩy mạnh vào người tôi, tôi đã để nó trượt qua và có cơ hội để giựt mạnh khiến anh ra phải rời khỏi vị trí tấn của mình và văng ra khoảng 3 mét (12 feet). Điều này làm đám đông bị ấn tượng. Sư phụ Lu đã rất lịch thiệp và xác nhận rằng tôi đã bắt được anh ta và sau đó quay trở lại với một sự hăng hái và nỗ lực để làm lại. Chúng tôi tiếp tục thêm khoảng 3-4 phút mà không ai thực sự giành được lợi thế nào. Ngay khi kết thúc sự trao đổi, sư phụ Lu tuyên bố với đám đông rằng tôi là một trong những người có năng lực dữ dội về năng lượng. Đó là một lời khen rất hay và đám đông bắt đầu khâm phục kỹ năng của tôi chứ không phải kích thước của tôi, mặc dù tôi không phải là người Trung Quốc. Tôi đã thực sự bị ấn tượng với kỹ năng của anh ấy và chúng tôi đã trở thành bạn tốt. Mặc dù anh ấy và sư phụ Yang, cũng như hai vị sư phụ khác mà tôi đã cùng thử sức sáng hôm đó cùng có một nhận xét là: tôi sẽ trở nên gần như là không thể đánh bại nếu được tập luyện Thái Cực Quyền để tinh luyện thêm kỹ năng nội công của mình. Tôi xem như đó là một lời khen đầy ý nghĩa cũng như tôi cực kỳ coi trọng môn võ Thái Cực Quyền. Đựơc sự khuyến khích của các vị sư phụ học môn võ mà họ ưa thích để phát triển khả năng là một lời khen cao quý đối với tôi. Và tôi thực sự tin rằng nếu tôi có cơ hội được học dưới sự chỉ bảo của một trong những vị sư phụ này tôi sẽ có những sự tiến bộ đáng kể. Năng lực di chuyển trong khi vẫn bám rễ là thứ được dạy trong bài Tầm Kiều. Nó là một thứ có khả năng bám rễ, và nó là một mức độ khác của kỹ năng duy trì bộ rễ khi di chuyển, và nó thậm chí là một cấp độ sâu hơn để di chuyển cơ thể từ bộ rễ năng lượng! Vậy làm thế nào mà một người phát triển qua các cấp độ của kỹ năng này? Một sự thật cơ bản về bản chất của khí là di động- lưu chất. Trong trạng thái tự nhiên nó sống động và luôn di chuyển. Sự thật là nó luôn di chuyển một cách tự nhiên chính là chìa khóa để di chuyển với nó. Tuy nhiên khí cũng muốn được dẫn hướng, được chỉ định sẽ đi đến đâu. Nếu nó không được sự dẫn hướng bởi sự có chủ đích của cá nhân thì đơn giản nó sẽ di chuyển theo chu kỳ một cách tự nhiên với sự lắng xuống liên tục. Trình độ đầu tiên của việc bám rễ năng lượng được hoàn thành bởi việc thả lỏng và tĩnh lặng bộ não và cơ thể đủ để giải phóng khí và cho phép nó lắng xuống dưới tác động của lực trọng trường. (Năng lượng bị tác động bởi trọng lực, thực sự thì trọng lực là một tác động gây ra bởi dòng chảy khí của trái đất, và vấn đề này sẽ được đề cập ở một cuốn sách khác). Sau đó bạn bắt đầu hướng sự chú ý xuống đất và dẫn khí đi xuống đất, việc định hướng đi cho khí là rất cần thiết để lắng nó xuống sâu hơn. Điều này được thực hiện thông qua việc tập luyện khả năng hiện diện và có chủ định của bạn, hai phương diện tinh thần này mang lại cho bạn khả năng điều khiển khí. Nếu chỉ ước hoặc suy nghĩ về việc di chuyển năng lượng đến chỗ này hay chỗ khác sẽ không bao giờ đủ, bạn phải thực sự đặt được cảm giác thông qua việc có chủ đích.

1. Bước di chuyển
Những kỹ năng này sau đó sẽ được sử dụng để tạo ra bộ rễ động. Nhưng việc bạn sẽ làm là hiện diện hay “gửi những cảm giác về năng lượng của bạn” đến nơi mà bạn muốn đến. Để làm được điều này bạn phải áp dụng rất nhiều nguyên tắc chủ chốt. Nguyên tắc đầu tiên và cũng là quan trọng nhất là Thả Lỏng và tạo ra một cảm giác về một vùng chân không, bạn không thể nào di chuyển năng lượng mà không có sự thả lỏng. Thứ cảm giác về năng lượng mà bạn sẽ đặt hay chủ định là những cảm giác thả lỏng trống rỗng. Và tâm di chuyển của cơ thể xuất phát từ Đan Điền; bạn sẽ di chuyển từ vị trí này. Nếu bạn tiến về phía trước bạn sẽ bước đi như thể có ai đó cột dây vào hông bạn và kéo bạn về phía trước. Nguyên tắc thứ ba là sử dụng động lực từ sự bắn năng lượng và bật năng lượng xuống đôi chân. Khi bạn được thả lỏng có thể cảm thấy sức nặng của năng lượng, tựa như nó có khối lượng vậy. Cùng với việc bạn đẩy chân trước bước tới, hãy thả cho cảm giác sức nặng của năng lượng này qua cẳng chân xuống bàn chân, giống như cảm giác một quả bóng thật nặng bằng kim loại đang lăn trong một cái ống bịt kín và đập xuống đáy một cái ầm. Nguồn khí của bạn được bắn từ Đan Điền qua cẳng chân và đập vào bàn chân và cũng phát ra một tiếng uỵch. Tiếng uỵch này sẽ kéo bạn về phía trước với một mức độ nào đó. Tại thời điểm quả bóng chạm bàn chân trước bạn cũng bắn một nguồn năng lượng tựa như lò xo xuống chân sau để bắn bạn tới phía trước. Tất cả những điều này diễn ra trong tích tắc, và mọi chuyện chỉ là đặt cảm giác (presencing feelings), thả lỏng, và sự chủ đích từ Đan Điền. Cẳng chân và bàn chân phải được thả lỏng. Bạn sẽ không phải nhấc bộ rễ của mình lên để làm được việc này. Sự thực là bạn vẫn hiện diện cùng bộ rễ bằng cách đặt trọng tâm di chuyển tại Đan Điền và đặt sự có chủ đích lên đôi chân cùng với việc di chuyển với một cảm giác về một khoảng trống thả lỏng (relaxed void feeling). Chuyển động được bắt đầu bởi việc đẩy Đan Điền tiến về phía mục tiêu trong khi đồng thời vẫn giữ việc bám rễ ở đôi chân. Cùng với việc bạn tạo một vùng chân không cùng với Đan Điền bạn đã dẫn năng lượng đi lên từ bộ rễ và tạo ra một năng lượng bật (spring energy) đặt ở chân sau. Việc dẫn năng lượng từ bộ rễ này tạo cho bạn khả năng bắn nó từ Đan Điền và di chuyển với bộ rễ nguyên vẹn. Chú ý là khi bạn di chuyển bạn không nên di chuyển hai chân cùng một lúc. Tốt hơn là bạn di chuyển chân trước sau đó đẩy từ chân sau để di chuyển. Chân trước kéo chân sau như thể có một miếng cao su lớn bao bọc hai cẳng chân quanh đầu gối. Điều này chính là cái thường được gọi là (abduction stance hay abduction stepping). Thời gian bạn hướng sự có chủ đích của mình xuống bàn chân nên nhằm thực hiện điều này. Vào thời điểm quả bóng chạm vào bàn chân dẫn hướng bạn sẽ vọt tới bằng cách phóng nguồn năng lượng lò xo vào chân phía sau. Sự kết hợp năng lượng này sẽ tạo ra một kết quả là bạn sẽ bước vọt lên phía trước. Lúc đầu bạn sẽ di chuyển bằng cả cơ thể và năng lượng. Nhưng khi bạn đã trở nên thông thạo với điều này bạn sẽ dần dần di chuyển cơ thể bạn bằng khí, như lão sư phụ Thái Cực Quyền đã làm.

2. Sự đổi hướng
Một điều sai lầm lớn mà nhiều người luyện tập Vĩnh Xuân thường mắc phải là họ dành quá nhiều thời gian để tập luyện kỹ thuật tay nhưng lại dành ít thời gian cho đôi chân. Luyện tập bộ pháp thì rất mệt nhưng nó rất cần thiết. Bạn chỉ có thể thành thạo với bộ pháp chỉ bằng cách rèn luyện và rèn luyện những di chuyển này. Bài Tầm Kiều có rất nhiều động tác lập đi lập lại trong đó. Đó là một gợi ý cho ta thấy rằng những động tác này cần được rèn luyện nhiều. Sự thực là bài Tầm Kiều là một chuỗi các bài để rèn luyện. Bạn có thể lấy một phần nhỏ của bài quyền và tập đi tập lại như một sự rèn luyện. Và sự đổi hướng là chìa khóa cho sự rèn luyện này. Một số người xoay bằng mũi chân, một số xoay bằng gót, số khác lại xoay xung quanh tâm bàn chân. Vậy cách nào là đúng? Nhìn từ khía cạnh bộ rễ động tôi thấy rằng xoay xung quanh tâm bàn chân sẽ tốt hơn. Khi bạn xoay trên gót hay mũi sẽ có một xu hướng nhấc bộ rễ của bạn lên khi bạn xoay tấn, và làm mất sức mạnh từ bộ rễ. Điều này liên quan đến nhiều lý do; một trong số đó là có một điểm năng lượng nằm tại ngay bàn chân, nó là điểm kết nối với thận trong bản đồ kinh mạch- huyệt đạo. Nó là cánh cổng dưới lòng bàn chân liên kết khí xuống bộ rễ. Khi bạn xoay trên mũi hoặc gót bàn chân bạn thường nâng nó lên. Xoay xung quanh tâm bàn chân sẽ giữ nó bám vào bộ rễ. Bạn cũng có xu hướng đặt sự cân bằng của mình lên gót hoặc mũi chân khi xoay trên gót hoặc mũi. Điều này cùng làm bộ rễ yếu đi một cách đáng kể. Để xoay tốt bạn cần phải thành thạo trong việc điều khiển sự cân bằng của mình. Giữ trọng tâm vững chãi và không thay đổi. Thăng bằng thực sự là một kỹ năng về năng lượng. Sự thăng bằng có thể mất đi hoặc duy trì bằng cách điều khiển khí. Điều này trở nên rõ ràng với tôi khi mà tôi cố gắng làm mất thăng bằng vị sư phụ Thái Cực Quyền ở Trung Quốc. Sự thăng bằng liên quan rất ít đến vấn đề thể chất, mọi việc thực sự cần làm là các kỹ năng và sự điều khiển bên trong. Khi bạn xoay xung quanh tâm bàn chân bạn cũng nên xoay lần lượt từng chân một. Điều này sẽ giữ cho bộ rễ của bạn bám sâu khi xoay tấn. Những người xoay tấn bằng gót hay mũi thường có xu hướng xoay hai chân cùng một lúc và sẽ làm yếu đi bộ rễ của họ. Khi bạn xoay tấn chuyển khối lượng xuống bộ rễ chân sau và đặt sự có chủ đích (chứ không phải khối lượng cơ thể) lên chân trước. Một lần nữa, điều này yêu cần phải có thời gian và thời gian để tập luyện. Cùng với việc bạn phát triển khả năng bám rễ trong khi di chuyển bạn sẽ phát hiện ra rằng sức mạnh của bộ rễ năng lượng bắt đầu được thể hiện thông qua toàn cơ thể. Tư thế của bạn trở nên thoải mái và cơ thể trở thành một khối. Cùng với việc bạn thực hiện kỹ thuật với cánh tay, nó sẽ được cả cơ thể thực hiện một cách hài hòa. Cho nên bộ rễ sẽ được cảm thấy thông qua các kỹ thuật tay. Đây là một kỹ năng về năng lượng quan trọng được dạy trong bài Tầm Kiều. Hợp nhất cơ thể thành một khối để mỗi động tác đều xuất phát từ bộ rễ và biểu hiện sức mạnh của bộ rễ.

3. Đòn đá trong Vĩnh Xuân

Cũng như các môn võ khác, Vĩnh Xuân cũng sử dụng kỹ thuật đá như một phần quan trọng trong kho vũ khí của mình. Tuy nhiên có những điểm khác biệt lớn giữa phương pháp đá trong Vĩnh Xuân và nhiều môn võ khác. Những khác biệt này đặt kỹ thuật đá Vĩnh Xuân nằm một góc riêng, và làm chúng trở thành những công cụ riêng biệt của môn phái này.

a. Hạt giống của cú đá
Người ta nói rằng Vĩnh Xuân chỉ có một kỹ thuật đấm và ba kỹ thuật đá. Mặc dù nó không chính xác hoàn toàn nhưng nó dễ khiến người ta hiểu nhầm. Vĩnh Xuân chủ yếu dựa vào cú đấm (sun punch), nhưng nó cũng có những kỹ thuật đấm khác như đấm móc, đấm vòng được thấy trong bài quyền thứ hai và thứ ba. Quan niệm rằng Vĩnh Xuân chỉ có ba cú đá cũng không đúng. Nó xuất phát từ sự hiểu biết có giới hạn về ba nền tảng hay “hạt giống” cho kỹ thuật đá của môn võ. Ba cú đá này KHÔNG phải chỉ là những cú đá được sử dụng trong Vĩnh Xuân mà hơn thế nó là những cú đá cơ bản mà dựa trên nó tất cả các đòn đá khác của Vĩnh Xuân được xây dựng. Ba cú đá hạt giống này là: đá thẳng, đá cạnh, đá vòng. Mỗi kỹ thuật đá này đều là các kỹ thuật cơ bản của bất cứ môn võ nào có sử dụng đòn đá. Theo một nghĩa nào đó thì nó không phải là duy nhất. Tuy nhiên, Vĩnh Xuân sử dụng một sự sắp xếp cơ thể riêng biệt kết hợp với những chuyển động của những cú đá này để tạo nên rất nhiều kỹ thuật đã tiềm tàng khác. Cú đá trước căn bản (basic front kick) đòi hỏi bạn phải đối mặt với đối thủ, nâng cẳng chân lên ngang đầu gối và đẩy mạnh bàn chân về phía trước. Và không có gì đặc biệt về điều này cả. Bây giờ chúng ta nói về cú đá vòng (round kick). Cú đá vòng có thể tung ra từ bất cứ sự sắp xếp vị trí nào giữa bạn và đối thủ. Bạn có thể đối mặt với anh ta, đứng ngang với anh ta hay thậm chí đứng quay lưng về phía anh ta bạn vẫn có thể tung ra một cú đá vòng hiệu quả. Phụ thuộc vào phần nào của bàn chân bạn dùng để tấn công với cú đá vòng mà trông có vẻ như mỗi lẫn bạn thực hiện một kỹ thuật khác nhau. Một cú đá xoay gót (spining heal) là một cú đá vòng, đường tấn công của nó là một đường cong chứ không phải là một đường thẳng như cú đá trước. Một cú đá lưỡi liềm (crescent kick) cũng là một cú đá vòng, sự thực thì một cú đá chỉ có thể hoặc có đường tấn công thẳng hoặc có đường tấn công vòng. Trong Vĩnh Xuân mọi cú đá có đường đi đến mục tiêu cong đều được xem như là cú đá vòng. Bây giờ nếu bạn kết hợp nguyên tắc đường đi vòng cung của cú đá vòng với một cú đá trước đơn giản chúng ta sẽ phát hiện ra một điều thú vị, và ở một mức độ nào đó thì đây là kỹ thuật đá có một không hai. Một ví dụ về điều này là cú đá (“facade” kick) thường được thấy trong phần kết thúc của bài Tầm Kiều. Nó là một cú đá trước đi đường vòng cung ở bên ngoài trong khi xoay người để đối mặt về phía mục tiêu. Bạn đá với cú đá cạnh trong bàn chân bằng một chuyển động tống thẳng về trước, nhưng đường tấn công của cú đá thì chính xác lại là một đường cong. Cũng như thế bằng cách kết hợp ba hạt giống cú đá này Vĩnh Xuân có thể tạo ra nhiều kỹ thuật đá khác.

b. Nguyên tắc của đòn đá
Trong khi kết hợp ba hạt giống cú đá Vĩnh Xuân dựa trên những nguyên tắc về sự xắp xếp cơ thể, về chuyển động và khu vực tấn công được sử dụng bởi ba hạt giống và tái kết hợp chúng lại với nhau để tạo ra nhiều kĩ thuật đá đa dạng. Nên nhớ rằng Vĩnh Xuân là một hệ thống võ thuật dựa trên các nguyên tắc/khẩu quyết, chứ không phải một hệ thống kỹ thuật. Cho nên, chúng ta có thể có vô số kỹ thuật có thể sử dụng miễn là ta tuân thủ những nguyên tắc đúng của cú đá. Những nguyên tắc này đại diện cho ba hạt giống của cú đá và chúng bao gồm việc nâng, đẩy mạnh, giậm mạnh, sự bỏ qua, xoay, giựt mạnh và sự ép. Nó cũng bao gồm nguyên tắc đường thẳng và đường cong trong chuyển động. Nguyên tắc xắp xếp cơ thể đối mặt, ngang với đối thủ hay xoay mặt hoặc lưng về phía đối thủ cũng được đề cập đến. Bộ phận dùng để tấn công của cạnh bàn chân, gót và phần mu bàn chân thì đã được minh họa rõ ràng. Nhưng những hạt giống cũng bao gồm các ngón chân, lòng bàn chân, phía sau gót chân, ống quyển và đầu gối. Vùng nào trong những bộ phận này được sủ dụng tùy thuộc vào sự sắp xếp của bạn với mục tiêu và nguyên tắc chuyển động được sử dụng để đưa chân bạn đến mục tiêu. Những nguyên tắc/khẩu quyết chung khác của Vĩnh Xuân cũng được ứng dụng vào cú đá. Nguyên tắc tiết kiệm trong chuyển động hay vũ khí gần nhất đi đến mục tiêu gần nhất thường được sử dụng để minh họa cho việc xài đòn đá. Nguyên tắc tấn công liên tục cũng thể hiện Vĩnh Xuân có những đòn đá liên hoàn thay vì chỉ một hay hai cú.

 c. Sức mạnh của cú đá mềm/cú đá nó nội công
Nguyên tắc bám dính và sử dụng chuyển động/niêm chân nhằm mục đích giúp võ sinh Vĩnh Xuân xác định hạt giống nào sẽ đáp ứng tốt nhất với tình trạng hiện tại. Để có thể sử dụng các đặc tính kỹ năng của niêm chân bạn phải học cách đá trong trạng thái đôi chân phải được thả lỏng. Thả lỏng là nguyên tắc không thể tách rời trong kỹ năng cảm nhận và đi theo khi niêm. Đây là điểm khác biệt giữa Vĩnh Xuân và các môn võ khác- đa phần sử dụng sức mạnh và sự căng cơ để tạo ra một sức mạnh. Trong Vĩnh Xuân, bạn phải giữ trạng thái mềm và thả lỏng trong khi tung cú đá nhằm tạo cảm nhận và đi theo dòng chảy một cách hiệu quả. Cú đá Vĩnh Xuân phóng thích một sức mạnh mềm thông qua đôi chân chứ không phải là đá với sức mạnh cơ bắp. Sức mạnh của cú đá trong Vĩnh Xuân đến từ việc phóng thích khí đúng cách thông qua tứ chi, cũng giống như sức mạnh của một cú đánh bằng tay phóng thích năng lượng thông qua bàn tay và làm cho đối thủ bị tổn thương ở bên trong. Và sẽ là không phù hợp nếu Vĩnh Xuân nhấn mạnh đến việc chuyển động lỏng, mềm với cú đánh bằng đôi tay nhưng lại sử dụng việc gồng cứng với đôi chân. Điều này thật là vô lý và cũng sẽ không hiệu quả. Như một môn nội công, toàn bộ các kỹ thuật trong Vĩnh Xuân đều mềm mại và bao hàm yếu tố năng lượng. Và tất nhiên bao gồm cả kỹ thuật đá. Khi luyện tập đúng cú đá nhanh, mềm của Vĩnh Xuân sẽ có sức mạnh khủng khiếp. Người võ sinh phải học cách thả lỏng và phóng thích năng lượng thông qua đôi chân, như cách mà anh ta đã làm với đôi tay. Tuy nhiên với đôi chân thì Niêm chân đòi hỏi phải đạt được trình độ thả lỏng cao hơn, vì vậy với một số người họ cảm thấy dễ dàng hơn với cú đá theo phương pháp gồng cứng. Đó là một sai lầm nghiêm trọng và kết quả là nó không chỉ làm tổn hại đến đôi chân người ra đòn mà còn làm cô lập anh ta với một nguồn năng lượng quan trọng tạo nên sự bền vững và sức mạnh cho phần còn lại của môn võ này. Một võ sinh Vĩnh Xuân thực hiện một cú đá gồng cứng thì anh ta đã dừng việc thể hiện Vĩnh Xuân khi anh ta đá. Anh ta đã sử dụng hai hệ thống tạo sức mạnh và tấn công hoàn toàn khác biệt, nên anh ta chỉ có thể sử dụng hiệu quả một trong hai thứ này. Để phóng thích năng lượng thông qua cú đá bạn sử dụng cảm giác có chủ đích tương tự như khi bạn di chuyển. Quăng quả bóng năng lượng qua cẳng chân và xuống bàn chân khi bạn đá. Tăng cường sự có chủ đích của bạn một cách mạnh mẽ thông qua mục tiêu. Và đây là một minh chứng cho sức mạnh của cú đá trong Vĩnh Xuân: một lần khi tôi đang dạy tại một võ đường về cú đá xoay gót (circular heal kick) tấn công vào thận của đối thủ. Tim, một trong những người học trò xuất sắc của tôi, đang tò mò để xem tôi cố thể tạo ra được một sức mạnh nào với một cú đá trông có vẻ mong manh, yếu ớt như vậy. Tôi bảo Tim cầm một miếng đỡ tập đá dày ngang qua quả thận bên trái của anh ta. Và tôi đứng đối mặt với anh để tôi không làm tổn hại đến quả thận của anh ta. Tôi chuyển vị trí thực hiện cú đá tấn công từ vị trí bên hông và sau đó xoay cẳng chân trái một vòng rồi đánh vào miếng đệm bằng phần dưới của gót chân. Tôi thực sự không hề cố gắng đá mạnh vào anh ta, sự thật là tôi cũng không mong chờ một tác động gì lớn bởi nó không phải là một cú đá có sức mạnh đặc biệt và anh ta có một miếng đệm lớn quá. Ý định của tôi là chỉ gây nên một tiếng bốp lên miếng đệm, tuy nhiên năng lượng sinh ra từ cú đá xuyên qua miếng đệm và khiến Tim gục xuống như một hòn đá. Anh ta bị đau đớn trong nhiều phút tiếp theo và ôm vùng thận của anh ta. Tôi đã giúp anh ta phục hồi; tuy nhiên, anh ấy không bao giờ yêu cầu tôi biểu diễn cú đá đó với anh ta một lần nào nữa.

d. Mục tiêu của cú đá Vĩnh Xuân
sử dụng nguyên tắc của chuyển động một cách tiết kiệm nhất. Với cú đá, sự ứng dụng của những nguyên tắc này chỉ cho người võ sinh tấn công những mục tiêu phía dưới bằng cú đá trong khi sử dụng đôi tay để tấn công những mục tiêu cao hơn. Để sử dụng nó ta đơn giản sẽ tấn công những mục tiêu được mở ra với vũ khí gần đó nhất. Và thật là hiếm khi mà đầu của đối thủ lại gần chân hơn tay bạn, chỉ trừ khi anh ta đã gục xuống đất. Để nhấc bàn chân từ dưới đất lên khoảng 1,7m (6 feet) đến đầu đấu thủ thì thật là vô lý trong khi tay bạn thì chỉ cần di chuyển 2-3 feet để đến đó. Và thật không thể hiểu nổi khi nhiều môn võ phải cúi người xuống đấm vào bàn chân đối thủ trong khi đơn giản chỉ cần dậm mạnh vào chân đối thủ bằng gót. Cũng tương tự như thế khi đánh vào đầu anh ta bằng tay thay vì bằng chân. Vĩnh Xuân hiếm khi đá vào những phần nằm trên khoang bụng. Hầu hết những môn võ phát triển những cú đá cao đều dựa trên một hệ thống luật thi đấu là cấm đá vào các bộ phận ở phía dưới thắt lưng. Luật này sẽ là cho cú đá cao trở nên an toàn hơn, cho đến khi bạn vào một cuộc chiến thực sự- nơi mà không có bất cứ luật lệ nào! Bộ phận dễ bị tổn thương nhất khi bạn tung cú đá cao là chân trụ. Nó được mở rộng và không thể di chuyển trong khi chân kia đang tung cú đá, và đầu gối là một khớp nối thường dễ dàng bị tổn thương trong cơ thể. Một cú đá ngắn bất ngờ vào bộ phận này sẽ kết thúc trận đấu ngay lập tức. Điều này được minh họa bởi trong một hoàn cảnh khác mà bạn tôi, Mark đã gặp. Chỉ sau 6 tháng tập luyện một mình, một tình huống xảy ra giữa anh và một người hướng dẫn một môn võ chỉ sử dụng các kỹ thuật đá. Với tính cách của mình anh ta bắt đầu làm mất lòng quý ông này bằng cách nói rằng nên học một môn kungfu thực sự thay vì học một phần như môn võ mà quý ông này đang dạy. Và không có điều gì xảy ra cho đến nhiều tuần sau, khi mà vị sư phụ này gọi cho Mark và nói rằng ông ấy xem lời nói của Mart là một lời tuyên bố không tôn trọng ông. Vị sư phụ này đứng đầu nhiều trung tâm võ thuật khắp California, Arizona Washington và một số bang ở miền Tây khác. Ông ấy thông báo cho Mark rằng ông sẽ đến chỗ Mark trong tuần sau và sẽ gặp và dạy cho anh ta một bài học về sự lễ độ. Với trường hợp như thế này Mark chẳng bao giờ lùi bước và anh đã đồng ý buổi gặp mặt. Họ đã gặp nhau ở sân tập YMCA, Mark đến một mình, mặc một chiếc áo thun và quần tập kung fu, vị võ sư này thì trong bộ đồ võ phục màu trắng, đeo đai đen với những vạch đỏ. Người đàn ông này đã ngoài 40 và đã luyện tập võ thuật suốt quá trình sống của ông. Mark thì gần 30 và đã luyện tập Vĩnh Xuân cơ bản được 6 tháng. Ngoài ra vị võ sư này còn mang theo hai người đệ tử đai đen của mình để chứng kiến ông ta sẽ dạy cho Mark một bài học như thế nào. Không có nhiều sự đối thoại giữa họ. Mark bước vào trong khi vị võ sư đang khởi động để chuẩn bị cho trận đấu. Ông ấy hỏi Mark đã sẵn sàng chưa và rồi họ bắt đầu. Vị võ sư bắt đầu với một chuỗi các cú đá xoay và Mark đã né được. Sau đó ông ta sửa soạn tung một cú đá vòng bằng chân sau vào đầu Mark. Mark chụp lấy chân ông ta như một động tác (lao sau) trong Vĩnh Xuân được thực hiện trong bài Tiểu Niệm Đầu và sau đó anh ta dậm mạnh vào đầu gối chân trụ của vị võ sư kia. Cùng với việc đầu gối bị bẻ cong là một âm thanh kinh khủng và vị võ sư đã bị shock khi mà cả hai cùng ngã trên mặt đất và Mark thì nằm trên. Mark té lên cùi chỏ của ông ta và đã bị bầm tím xương sườn, đó là viết thương duy nhất của anh ta, và anh ta bắt đầu một chuỗi cú đấm vào mặt vị võ sư cho đến khi ông ta bất tỉnh và hai đệ tử đai đen của ông ấy phải kéo Mark ra và tuyên bố thế là quá đủ. Mark đã chiến thắng một vị võ sư với trên 40 năm kinh nghiệm chỉ với 6 tháng luyện tập kỹ thuật và nguyên tắc Vĩnh Xuân! Trước khi bỏ đi Mark đã xé miếng logo của vị võ sư và giữ nó như một vật kỷ niệm. Bây giờ anh ta có hẳn một khung gắn một miếng vải bị dính máu với một câu tuyên bố khó hiểu về đối mặt với sự sợ hãi. Vĩnh Xuân thực hiện cả việc tấn công và phòng thủ cánh cổng phía dưới của cơ thể với đôi chân. Chúng ta đứng trên chân sau và thả nổi chân trước để thực hiện việc tấn công và phòng thủ phần dưới cơ thể dễ dàng như đôi tay tấn công và phòng thủ đối với cánh cổng phía trên. Bằng việc việc ứng dụng khéo léo nguyên tắc bám dính (niêm) được học với sự tập luyện niêm chân, người võ sinh có thể nương theo và đánh bại việc tấn công bằng đòn đá của đối thủ. Có rất nhiều mục tiêu hữu hiệu có thể đánh vào trên đôi chân, và bởi vì nhiều người khi chiến đấu đặt trọng tâm của họ lên chân trước nên không thể di chuyển để bảo vệ những mục tiêu đang mở này. Vĩnh Xuân sử dụng một chân trụ cho nên chân trước được tự do để tấn công và phòng thủ với một tốc độ có thể so sánh được với đôi tay. Nhiều người có thể cảm thấy rằng việc sử dụng vũ khí gần nhất để tấn công thì có vẻ tốt với việc tiết kiệm chuyển động nhưng sẽ phải hi sinh sức công phá lớn mà cú đá có thể tạo ra. Lời nhận xét này thực sự đúng đối với cú đá sử dụng sự căng cơ, khối lượng và sức mạnh cơ bắp để tạo ra sức mạnh cho cú đá. Nhưng như chúng ta đã nói: Vĩnh Xuân không tạo ra sức mạnh bằng cách này. Sức mạnh được phát ra từ một khoảng cách ngắn trong Vĩnh Xuân đã được thể hiện qua cú đấm một inch. Và một sức mạnh sinh ra trong một khoảng cách ngắn với sức phá hủy tương tự cũng được tạo ra với cú đá của Vĩnh Xuân. Chúng ta không hi sinh sức mạnh để đổi lấy tốc độ và sự tiết kiệm. Việc phòng thủ cánh cổng phía dưới cũng sử dụng những nguyên tắc của ba hạt giống cú đá. Tư thế chuẩn bị ra đòn cho cú đá trước và cú đá bên hông là các tư thế cơ bản cho kỹ thuật phòng thủ bằng chân. Các kỹ năng khóa, gạt với chân dẫn hướng sẽ được học với việc tập luyện niêm chân. Bằng cách giữ đầu gối hoặc là bàn chân nằng trên đường trung tâm của cơ thể, người võ sinh sẽ học cách điều khiển chân tấn công của của đối thủ và có thể phá hủy nó với chuỗi kỹ thuật đá liên hoàn.

e. Thực hiện cú đá như một bước di chuyển
Một điểm đáng chú ý cuối cùng tạo sự khác biệt giữa cú đá của Vĩnh Xuân và các môn phái khác là Vĩnh Xuân sử dụng đòn đá như một bước di chuyển. Điều này được thể hiện rõ trong bài Tầm Kiều và bài Mộc Nhân Pháp. Trong Vĩnh Xuân bạn không đá rồi co chân về mà bạn đá rồi bước xuống và tiến về phía trước. Cú đá là một phần của bước di chuyển. Chúng ta hiếm khi mà chỉ đứng một chỗ và tung cú đá. Người tập Vĩnh Xuân thường thích tiến sát vào đối thủ, và với cú đá điều này có nghĩa là tiến tới với mỗi cú đá. Để làm điều này bàn chân sẽ được đặt xuống đất tại nơi mà nó tấn công vào mục tiêu. Nó sẽ không co về và đặt lại nơi nó xuất phát. Trong kỹ thuật đá cao cấp, một người có thể tiến tới với cú đá mà bàn chân tấn công không cần đặt xuống mặt đất, cho nên anh ta có thể thực hiện chuỗi cú đá liên hoàn trong khi vẫn tiến tới. Điều này trông có vẻ như bạn đang nhảy trên một chân trong khi chân còn lại thì tấn công đối thủ, tuy nhiên bạn thực sự không phải đang nhảy nếu bạn duy trì được bộ rễ năng lượng đủ mạnh. Kỹ năng này đòi hỏi phải có một sự hiện diện mạnh mẽ và sử dụng năng lượng trong cả chân trụ và chân tấn công. Kỹ năng đá trong Vĩnh Xuân thường không được đánh giá đúng mức và được sử dụng không hết khả năng của nó. Hầu hết võ sinh dành nhiều thời gian và công sức để phát triển khả năng linh giác với đôi tay nhưng đến khi họ đá thì những khả năng này lại không sử dụng được. Sự thật là kỹ năng đá trong Vĩnh Xuân cũng rắc rối và phức tạp không kém gì kỹ năng sử dụng đôi tay. Sư phụ Diệp Vấn từng nói rằng nếu bạn phải chiến đấu với một người thành thạo Vĩnh Xuân, bạn phải sử dụng đôi chân của mình để đánh anh ta. Nếu một người võ sinh bỏ thời gian và nỗ lực để tập luyện đôi chân cũng giống như họ đã làm đối với đôi tay thì anh ta có thể sẽ được biết đến với kỹ năng phá hủy bằng đôi chân của mình! Nhưng sự thật là đôi chân trở nên mệt mỏi rất nhanh bởi sức nặng của nó và rất khó để làm việc với chúng, và ta cũng chưa học được cách để cảm nhận nó như cách mà ta đã làm với đôi tay. Bởi vì những lý do đó mà hầu hết võ sinh không dành đủ thời gian cần thiết để thực sự phát triển kỹ năng đá của Vĩnh Xuân

4. Những sự biểu lộ năng lượng khác nhau của ba bài quyền
Mỗi bài quyền trong Vĩnh Xuân đều có một ý nghĩa quan trọng riêng về năng lượng. Tiểu Niệm Đầu dạy ta một quá trình xây dựng khí cao cấp. Nó chứa đựng bài tập nội công cao cấp cho việc xây dựng và tập trung nguồn năng lượng khí. Tầm Kiều chứa đựng một chuỗi các động tác đã được xắp xếp để tạo nên một sự diễn đạt thống nhất. Những chuỗi động tác này được rèn luyện nhằm mục đích tạo nên sự bộc lộ đồng thời các kỹ thuật. Với sự kết hợp các chuyển động này năng lượng sẽ được bộc lộ thông qua việc đặt năng lượng cùng tay hay chân thực hiện. Đặt năng lượng là hình thức bộc lộ nội công trong bài Tầm Kiều. Một người bình thường cũng có thể nhận ra rằng bài Tầm Kiều chứa khá nhiều động tác phức tạp so với bài Tiểu Niệm Đầu. Bộ chân là một khía cạnh quan trọng của bài quyền thứ hai. Các động tác xoay tấn, bước tới cần phải được thực hiện cùng với các kỹ thuật tay để tạo nên một chuyển động tổng hợp và làm thành một sự bộc lộ duy nhất. Ngoài việc kết hợp chuyển động giữa các động tác ta còn học cách đặt sự có chủ đích, và bằng cách đó là khí, với những kỹ thuật tại những thời điểm cần thiết. Năng lượng sẽ không chảy từ bộ rễ vào cánh tay hay chân để bộc lộ cùng với những kỹ thuật này nếu tồn tại sự căng cứng, gồng cơ. Một đặc điểm nhận biết có thể qua sát được nếu đặt năng lượng đúng là một sự rung như cao su xảy ra tại tay hoặc chân tại thời điểm mà năng lượng được đặt vào. Cánh tay hay cẳng chân cần phải được thả lỏng để cho phép sự rung động này xảy ra. Sự có chủ đích về việc đặt năng lượng này một lần nữa có thể được tập luyện bằng cách sử dụng hình ảnh và sự tưởng tượng. Ví dụ như kỹ thuật bàng thủ (bong sau) là một đặc điểm nổi tiếng của bài Tầm Kiều. Để thể hiện nó đúng cách nó phải được đặt chính xác vào vị trí đường trung tâm được dạy trong bài Tiểu Niệm Đầu. Đồng thời nó cũng phải được thực hiện xong vào thời điểm việc xoay người hay bước tới kết thúc, vậy thời gian thực hiện động tác bàng thủ phải xảy ra đồng thời với việc xoay người hay bước tới. Đây là thời điểm mà bạn đặt năng lượng của mình cùng với cánh tay trước của kỹ thuật bàng thủ. Hình ảnh được sử dụng là bạn có một cánh tay rỗng ở bên trong và khi kỹ thuật bàng thủ được thực hiện thì một quả bóng nặng bằng năng lượng bắn từ vai và hạ cánh đến chính giữa cánh tay trước một các bịch. Và sự va chạm này tạo nên Đặt khí lên cánh tay Phóng thích khí trong bài Tiêu Chỉ một sự rung động đàn hồi mà nó là sự biểu hiện của việc đặt năng lượng. Những hình ảnh tương tự cũng có thể sử dụng trong mỗi kỹ thuật khác nhau của bài quyền. Trong ba bài quyền của Vĩnh Xuân thì bài Tầm Kiều là bài dễ và đơn giản nhất để có thể tập luyện tốt. Nhiều người cho rằng bài Tiểu Niệm Đầu rõ ràng còn đơn giản hơn, về khía cạnh hình thức thì tôi đồng ý với họ. Nhưng bài Tiểu Niệm Đầu thực sự rất khó để thực hiện và bộc lộ năng lượng với những kỹ năng cao cấp bởi đơn giản vì cấu trúc của nó quá đơn giản. Nó đòi hỏi những người rất thành thạo trong việc biểu hiện kỹ năng đặt năng lượng trong bài Tầm Kiều và kỹ năng phóng thích năng lượng trong bài Tiêu Chỉ mới có thể thực hiện tốt bài Tiểu Niệm Đầu. Một lý do là bạn phải học cách dẫn năng lượng từ bộ rễ để đặt và phóng thích năng lượng qua kỹ thuật tay đang được thực hiện mà không hề có thêm chuyển động nào từ cơ thể. Đây là một kỹ thuật cao cấp. Cho nên Tiểu Niệm Đầu trở thành một bài khó nhất để thực hiện. Dù sao thì bài Tầm Kiều cũng tạo cho bạn rất nhiều công việc để thực hiện với việc đặt năng lượng và một ít với việc phóng thích năng lượng. Mặc dù việc phóng thích năng lượng là một sự bộc lộ nội công trong bài Tiêu Chỉ, một khi bạn đã thành thạo kỹ thuật này bạn nên thực hiện nó trong cả ba bài quyền. Tầm Kiều là bài dễ nhất để thực hiện. Nó còn dễ hơn bài Tiêu Chỉ bởi cấu trúc của bải Tầm Kiều chỉ là sự kết hợp của các kỹ thuật đơn giản. Trong khi cấu trúc bài Tiêu Chỉ thì lại là sự kết hợp của các kỹ thuật khó và phức tạp. Cho nên bài dễ nhất là bài Tầm Kiều, kế đến là bài Tiêu Chỉ và khó nhất là bài Tiểu Niệm Đầu bởi thế tấn và vị trí cơ thể tĩnh tại của nó.

Hết phần 5 (còn tiếp)

“Phát triển nội công và các ứng dụng thực tiễn trong môn Vĩnh Xuân” (Phần 4)

CHƯƠNG 4: BẮT ĐẦU VỚI BỘ RỄ

Kỹ năng thiết yếu đầu tiên về nội công cần phải được phát triển là kỹ năng về bộ rễ của năng lượng. Có rất nhiều thứ ảnh hưởng đến độ sâu của bộ rễ này: Tấn pháp, mức độ thả lỏng của cơ thể và đầu óc, và khả năng chủ định lắng nguồn năng lượng của mình sâu xuống đất. Bộ rễ năng lượng về cơ bản cũng giống như cấu trúc của một bộ rễ cây. Bạn phát triển nó thông qua việc học cách lắng năng lượng của bạn xuống đất cũng giống như việc cái cây bám chặt rễ của nó xuống đất. Khi làm tốt điều này người võ sinh sẽ cảm thấy thật nặng và chắc chắn đối với ai đó nếu họ cố gắng làm anh ta di chuyển. Kỹ năng này có thể được kiểm tra thông qua một số bài tập đơn giản để xác định được bộ rễ năng lượng của anh ta bám sâu đến đâu. Càng nắm chắc những kỹ năng về nội công bộ rễ năng lượng của anh ta càng bám sâu. Một trong những bài tập đầu tiên có thể sử dụng để kiểm tra và tập luyện kỹ năng này là: người võ sinh quỳ trên mặt đất. Vị sư phụ đứng trước mặt và đặt hai tay lên vai của anh ta. Người võ sinh sau đó đặt bàn tay của anh ta nhẹ nhàng dưới cùi chỏ của sư phụ. Trong tư thế này, người võ sinh phải thả lỏng và bám rễ vào mặt đất. Sau đó vị sư phụ sẽ cố gắng đẩy người võ sinh về phía sau. Nếu anh ta bám rễ đúng cách, người sư phụ sẽ không thể đẩy anh ta được. Một lần tôi được yêu cầu để thể hiện kỹ năng này bởi một người bạn trong một buổi tiệc nhỏ ngoài trời. Anh ta bị những người bạn thách đẩy ngã được tôi khi tôi đang quỳ gối trước mặt anh ta. Anh ta nặng ít nhất là gấp đôi tôi và một cách tự nhiên, anh ta đã nhận lời. Rồi anh ta bắt đầu đẩy và đẩy… Anh ta cố gắng hết sức đến nỗi chân hằn một khúc xuống mặt đất. Anh ta thử lại 3-4 lần nữa với mức độ quyết tâm cao hơn. Cuối cùng anh ta đành bỏ cuộc và thất vọng vì sau nhiều phút cố gắng đẩy ngã tôi không thành. Tôi bèn đứng dậy và đẩy anh ta văng ra xa. Một cách tự nhiên anh ta trở nên ngượng ngùng, lúng túng và hỏi: làm thế nào tôi có thể làm được điều đó, làm sao mà một người với kích thước như tôi lại có thể có được một sức mạnh như vậy? Tôi đã cố gắng giải thích cho anh ta rằng đó không phải là sức mạnh cơ bắp mà đó là nội công. Cuối cùng một người bạn của tôi nói rằng tôi tập luyện kung fu, và có vẻ như điều giải thích này mới tạm làm hài lòng anh ta. Nếu người quỳ gối không biết cách làm thế nào để sử dụng rễ năng lượng nhằm chống lại lực đẩy, anh ta thường cố gắng chống lại cú đẩy bằng cách nghiêng người về phía trước, và nếu làm như thế sẽ làm tổn hại đến phần lưng của anh ta. Khi một người đã thành thạo với bài tập này thì ba hoặc nhiều người nữa có thể xếp hàng đứng đằng sau người đẩy thứ nhất, người này đẩy vào lưng người kia, nhưng vẫn không thể nào xô ngã được anh ta. Một bài kiểm tra được Sư phụ Tam sử dụng để đánh giá võ sinh của ông là bài: kéo chân trong khi đứng tấn kìm dương. Và người võ sinh phải chịu được lực kéo của bốn người đàn ông trong vòng khoảng một phút là một điều rất khó. Một bài kiểm tra khác là người võ sinh đứng tấn trước và đưa hai cánh tay lên phía trước như trong hình.Một người khác sẽ đặt bàn tay của mình lên cổ tay của người võ sinh và cố gẳng đẩy anh ta về phía sau. Nếu người võ sinh có một bộ rễ năng lượng tốt thì anh ta sẽ cảm thấy vững chãi như một thân cây. Cánh tay thường sẽ di chuyển nếu lực của người đẩy không ổn định về hướng nhưng vị trí đứng tấn sẽ không bị di chuyển một tấc. Bài kiểm tra thứ ba cũng là một bài khá khó: bài “thế tấn nặng ngàn cân”. Người võ sinh sẽ đứng tấn kỵ mã (wide horse stance) và mở rộng hai cánh tay ra hai bên. Hai người khác đứng hai bên người võ sinh, đặt tay của mình phía dưới cánh tay người võ sinh và cố gắng nâng anh ta lên. Cùng với việc bị hai người cố gắng nâng mình lên, người võ sinh có thể lắng bộ rễ năng lượng của mình bám sâu hơn, và nếu anh ta đủ tài tình anh ta sẽ khiến cho hai người kia đánh mất sức mạnh của họ và buộc họ phải buông ra hoặc sẽ bị sụp xuống.
1. Bốn bài tập về tấn pháp
Tư thế đứng tấn trong bài Tiểu Niệm Đầu là một trong những bài tập căn bản để nâng cao sức bền và sức mạnh của đôi chân và bắt đầu quá trình phát triển bộ rễ năng lượng của mình. Người võ sinh mới đầu có thể chỉ đứng được khoảng 10 phút, nhưng từ từ anh ta có thể đứng đến một tiếng sau một thời gian tập luyện khoảng sáu tháng. Mục tiêu của của thế tấn này là xây dựng một sức bền và sức mạnh đáng kể cho đôi chân, và khiến cho khí tụ xuống chân khi người võ sinh học được cách thả lỏng trong khi đứng Nhị tự kìm dương mã, và lắng nguồn khí của anh ta đi xuống đất thông qua đôi chân. Hơn thế nữa, thế tấn này còn tạo cho người võ sinh một tư thế chuẩn cho việc phát triển bộ rễ năng lượng và với việc luyện tập thường xuyên sẽ làm mạnh lên những bó cơ quan trọng. Nhờ vậy nó tạo cho người võ sinh một bệ phóng vững chắc để từ đó những kỹ thuật khác của Vịnh Xuân có thể được khai triển với những lực ghê gớm. Không phải ngẫu nhiên mà bài quyền đầu tiên của Vịnh Xuân lại có một thế tấn tĩnh tại như thế. Nếu nhìn từ phương diện phát triện nội lực thì điều này rất dễ hiểu. Thế tấn kìm dương trong bài Tiểu Niệm Đầu là bài tập bí quyết để phát triển kỹ năng về bộ rễ năng lượng. Nếu một thế tấn không thoải mái thì anh ta có thể tạo được một kết quả đáng so sánh khác bằng cách đứng một cách tự nhiên với hai chân dang rộng bằng vai, đầu gối hơi nghiêng, cổ và lưng thẳng, hai tay để hai bên và thả lỏng (như hình trên) . Bí quyết là thả lỏng ở bất cứ thế tấn nào bạn đứng. Bí quyết tiếp theo là đứng tĩnh lặng và vững chãi như một cây cổ thụ. Chỉ đứng và cảm nhận những cảm giác mà mình đang có. Đừng cố gắng làm điều gì khác ngoại trừ thả lỏng và nhìn vào những cảm giác hiện tại của bản thân. Sự “nhìn” hay chú ý này là bắt đầu cho việc tập luyện kỹ năng hiện diện của bộ não. Với người mới tập, tốt nhất nên bắt đầu với bài tập khoảng 10 phút và từ từ tăng dần khoảng thời gian đứng tấn lên một tiếng sau một thời gian tập luyện chừng sáu tháng. Một số có thể tăng tiến nhanh hơn hoặc chậm hơn tùy vào cơ địa, nỗ lực và sự kỷ luật trong tập luyện. Không nên để bị đau với bài tập này. Thông thường việc bị đau là kết quả của một tư thế, thế tấn sai hoặc là một chấn thương cũ tái phát khi tập luyện. Cùng với việc phát triển trong bài tập tấn, sự chú ý của bạn sẽ hướng đến bàn tay và bàn chân. Đây là những nơi mà năng lượng sẽ đổ vào khi bạn thả lỏng và trao quyền kiểm soát cho trọng lực. Năng lượng sẽ lắng xuống một cách tự nhiên. Một khi bạn có thể nhìn thấy được những cảm nhận này bạn có thể bắt đầu chủ tâm tạo ra một cảm giác tượng tự: lắng năng lượng của bạn xuống đất thông qua bàn chân. Một hình ảnh thường giúp ích cho sự chủ đích lắng đọng bộ rễ xuống là tưởng tượng bạn đang đứng trên hai cái cây gậy cao 20 feet~ 6 m. Bằng cách tưởng tượng như vậy, một cách tự nhiên bạn sẽ chủ đích đưa cảm giác của bạn xuống phía dưới cây 20 feet- nơi bạn tưởng tượng là mặt đất. Một hình ảnh khác cũng có thể hữu dụng là tưởng tượng cơ thể bạn bị chôn xuống mặt đất tận eo. Hình ảnh thứ ba là tạo ra một vùng chân không nằm phía dưới mặt đất nơi bạn đứng nhiều feet. Một cảm giác về chân không có thể đạt được bằng cách chủ đích thả lỏng và cảm nhận vùng đất phía bên dưới đôi chân. Trạng thái thả lỏng này sẽ mở ra một không gian năng lượng trống cần thiết để hút bộ rễ năng lượng của bạn xuống đất. Điều này cũng hiệu quả khi bạn di chuyển trạng thái thả lỏng, vùng không gian mở từ dưới đất lên trên bàn chân, cẳng chân và toàn bộ cơ thể trong một lan tỏa của làn sóng thư giãn. Hình ảnh bạn tưởng tượng càng chi tiết thì hiệu ứng mà nó tác động lên nguồn năng lượng và kỹ năng có chủ đích của bạn sẽ càng lớn và hiệu quả. Bằng cách sử dụng trí tưởng tượng để tạo ra cảm giác bạn đã sử dụng bán cầu não bên phải. Bán cầu não phải được sử dụng trong các công việc liên quan đến các kỹ năng về nghệ thuật và vận động trong khi bán cầu não trái làm việc với các công việc liên quan đến tư duy logic và ngôn ngữ. Những tư thế khác cũng có thể được sử dụng trong quá trình luyện tấn pháp và bộ rễ năng lượng của người võ sinh. Mỗi tư thế sau có mức độ thử thách về khả năng hiện diện và có chủ đích lớn hơn tư thế trước. Tư thế thứ hai vẫn sử dụng tấn kìm dương, đưa hai tay ra phía trước, lòng bàn tay quay vào trong như thể bạn đang ôm quả bóng rất bự trước bụng. Hình ảnh tưởng tượng được sử dụng trong tư thế này bao gồm hình ảnh giúp bạn lắng bộ rễ năng lượng xuống và một hình ảnh bạn đang ôm một quả bóng lớn không có trọng lượng. Thực sự quả bóng này có thể chủ định sử dụng như một quả vùng không gian thả lỏng- như một vùng chân không- để hút năng lượng. Quả bóng này được tựa lên bụng và nằm trong bàn tay và cánh tay của bạn. Với việc tưởng tượng tượng này, bạn sẽ bắt đầu cảm thấy quả bóng khiến cho cánh tay của bạn hướng ra bên ngoài, và đây là một hình thức của sự chủ định. Nhưng bạn cũng phải chủ định lắng bộ rễ năng lượng của mình sâu xuống đất. Vậy trong cùng một lúc bạn phải chú ý vào cảm giác trống không, thả lỏng của bộ rễ và cảm giác thả lỏng của quả bóng năng lượng trong tay bạn. Đồng thời bạn cũng phải chủ định làm cho bộ rễ năng lượng sâu hơn và chủ định với quả bóng năng lượng đang tựa lên Đan Điền (dưới rốn khoảng 2cm) của bạn. Tư thế thứ ba là nâng hai bàn tay lên trước ngực, lòng bàn tay vẫn hướng vào trong. Ta vẫn sử dụng hình ảnh như trong tư thế trước để luyện khả năng có chủ đích. Tư thế thứ tư là nâng hai bàn tay lên ngang trán, lòng bàn tay hướng ra ngoài tự như bạn sắp hất một quả bóng đó đi. Đây là một tư thế đầy thách thức bởi cánh tay của bạn có xu hướng bị mỏi rất nhanh. Và điều quan trọng trong khi đứng tấn là phải thả lỏng ở một mức độ sâu và tập trung sự chú ý vào bộ rễ và quả bóng năng lượng chứ không phải sự đau và mỏi của cánh tay và vai. Bằng cách chủ định đi xuống bộ rễ và đi ra ngoài bàn tay và quả bóng cùng một lúc, bạn bắt đầu đồng thời phát triển những năng lực quan trọng về hiện diện và có chủ đích của mình theo những hướng và con đường khác nhau. Bám rễ năng lượng là trình độ đầu tiên về nội công. Một khi đã luyện được kỹ năng này với một mức độ thành thạo nhất định người võ sinh sẽ học cách di chuyển với bộ rễ này. Bộ rễ tĩnh là một chuyện, nhưng bộ rễ động lại là chuyện khác. Bộ rễ động bắt bầu từ việc tập luyện với bộ rễ tĩnh, sau đó tinh luyện kỹ năng này cho đến khi anh ta lắng đọng một cách tự nhiên. Cùng với một bộ pháp tốt và việc tập luyện Niêm thủ, người võ sinh sẽ học cách duy trì vùng năng lượng chìm này trong khi di chuyển. Nếu thực hiện đúng bộ rễ động này có thể tạo ra một sự di chuyển cơ thể nhanh đến mức kinh ngạc. Một bộ rễ động là rất cần thiết trong chiến đấu. Nếu bạn không thể duy trì nguồn năng lượng chìm của mình trong khi di chuyển, mọi thứ mà đối thủ của bạn cần làm là thay đổi vị trí để chiến lấy lợi thế. Chiến đấu là di chuyển; cho nên một bộ rễ động là cực kỳ cần thiết. Việc học cách đưa năng lượng vào đôi chân và bật ra từ thế tấn trong khi duy trì sự hiện diện ở phía dưới/phía trước là bí quyết để có thể di chuyển bộ rễ năng lượng. Việc hiện diện một vùng không gian trống rỗng- chân không- hướng đến nơi mà bạn cần di chuyển tạo ra một vùng hút năng lượng và kéo bạn về phía trước thật nhanh. Bài kiểm tra cho kỹ năng này là Niêm thủ. Người thầy có thể cảm nhận được thời điểm mà bộ rễ bị nâng lên và kiểm tra người võ sinh với một cú kéo hoặc một cú đẩy vào đúng thời điểm đó để làm mất thăng bằng anh ta. Nếu bạn thấy mình thường bị mất thăng bằng trong khi tập luyện Niêm thủ thì bộ rễ động của bạn cần phải tập luyện nhiều hơn. Một cách khác để kiểm tra bộ rễ động này là rút ngắn khoảng cách giữa hai người tập. Thời điểm rút ngắn khoảng cách này là điểm then chốt để giành được chiến thắng trong sự trao đổi này và có một điểm lợi thế rất lớn có thể đạt được nếu bạn xâm nhập bằng cách đặt một không gian hút năng lượng lên đối thủ như được miêu tả ở trên. Chúng ta sẽ bàn về bộ rễ động này nhiều hơn ở chương: “Học cách di chuyển với khí”.

2. Bát Đoạn Cẩm
Bát đoạn cẩm là một chuỗi tám bài tập về các động tác và hơi thở. Các bài tập này rất dễ để học và nhanh chóng tạo ra kết quả. Nhiều môn võ sử dụng bài tập này làm một phần trong việc tập thở và thiền định của họ. Và có rất nhiều cách tập luyện khác nhau của tám bài tập này nhưng nhìn chung những điểm trọng yếu thì đều giống nhau. Khi tập luyện những bài tập này, người võ sinh nên tập trung vào việc thả lỏng, các động tác tay phải được thực hiện gắn liền với hơi thở. Phần đầu của mỗi động tác thường được thực hiện với sự hít vào chầm chậm bằng mũi, phần sau thì được thực hiện với sự thở ra bằng miệng. Thời gian thực hiện mỗi động tác phải được bắt đầu và kết thúc cùng với hơi thở. Hơi thở: Có một sự liên kết rõ ràng giữa chất lượng một hơi thở và tình trạng của bộ não. Khi bạn lo lắng, hồi hộp, hơi thở của bạn sẽ trở nên nhanh và ngắn. Khi hơi thở của bạn chậm, nhẹ nhàng, từ tốn bộ não của bạn sẽ trở nên tĩnh lặng, thư giãn và tập trung. Mất khoảng 20 phút để tập hết 8 động tác này, mỗi động tác lập lại 10 lần. Thả lỏng cơ thể, cử động nhẹ nhàng và từ tốn, hít thở sâu bằng bụng với các hơi thở nhẹ nhàng và thoải mái. Đừng bao giờ cố gắng làm đầy hoặc làm rỗng phổi mình một cách hoàn toàn. Điều này luôn tạo nên tình trạng căng thẳng. Chỉ cần thở tự nhiên và thoải mái là được. Tiếng động phát ra từ hơi thở đúng sẽ giống như tiếng một đứa trẻ thở khi đang ngủ- một thứ âm thanh nhẹ nhàng và sâu lắng. Đó là một âm thanh mong muốn khi tập bài luyện thở. Những đứa trẻ đều thở đúng, nhưng khi chúng lớn lên và bắt đầu cảm thấy bị áp lực và stress bởi cuộc sống và tạo ra những căng thẳng trong cơ thể và não bộ. Và thế nên chúng bắt đầu thở sai. Ta có thể đạt được trạng thái bình an, nhẹ nhàng nếu thực hiện đúng bài tập này.

3. Thiền định đứng từ Tẩy Tủy Kinh Thiếu Lâm Tự
Câu chuyện về các bài tập phát triển nội công ở chùa Thiếu Lâm liên quan đến một vị sư tên là Đạt Ma. Khi đến chùa Thiếu Lâm ông trông thấy các vị sư ở đây có một tình trạng thể chất thật yếu đuối. Ông ta bèn đi đến một hang động và ở đó một mình trong nhiều năm liền. Khi trở về ông ta truyền lại cho các vị sư hai bài luyện tập có liên quan đến sức khỏe và nội công. Nghiên cứu cho thấy rằng Kung fu và nội công Trung Hoa có một nguồn gốc phát triển lâu đời trước cả thời của Đạt Ma. Nhưng dù sao ông ấy cũng thường được cho là tổ sư của những bài tập của Thiếu Lâm Tự. Bài tập đầu tiên là bài Dịch Cân Kinh. Đây là một chuỗi các bài tập tập trung khí vào các mô của cơ thể thông qua việc thay đổi vị trí các gân và tập trung tinh thần. Những kỹ thuật trong ngạnh công biểu diễn thường được phát triển từ các bài tập này. Bài tập thứ hai lại khác xa so với bài tập thứ nhất và được biết đến với cái tên Tẩy Tủy Kinh. Nó thường được dạy cho những võ sinh ở trình độ cao cấp. Theo dòng lịch sử, đã có rất nhiều phiên bản của bài tập Tẩy Tủy Kinh được phát triển. Một số phiên bản sử dụng cách bắt giữ tinh hoa của khí (essential sexual jing) từ bộ phận sinh dục và đòi hỏi những phương pháp tập luyện tương đối kỳ lạ và nguy hiểm. Một số khác thì ít lạ hơn và là những bài tập cao cấp và có hiệu quả đáng chú ý. Trong Vĩnh Xuân những bài tập này là một phần quan trọng góp phần làm tăng cường nội công cho người võ sinh. Thường thì những bài tập Tẩy Tủy Kinh này được tập trong bài tập nổi tiếng của Thiếu Lâm Tự: Thiền định đứng. Tương truyền rằng những nhà sư thường đứng hàng giờ quay mặt vào bức tường để luyện tập hình thức thiền định này. Nó cũng là bài tập đã được cất giữ trong các bài tập về nội công của Vĩnh Xuân. Một lẫn nữa thế tấn tĩnh tại trong bài tiểu niệm đầu lại ám chỉ đến bài tập này. Để có thể tập luyện với những bài tập khó hơn của thiền định đứng ta bắt đầu tập luyện với thế tấn đã dùng để phát triển bộ rễ năng lượng. Sau đó cuốn nhẹ hai vai về phía trước, lưng thẳng, hai tay thả lỏng, lòng bàn tay hướng về phía sau. Giữ cho đầu và cổ thẳng và cảm thấy thoải mái.

4. Thở thuận và thở nghịch
Tôi xin nhắc lại về ba nguyên tắc chính về hơi thở đã được đề cập khi tập luyện bài Bát Đoạn Cầm:
1) Đừng bao giờ cố gắng làm đầy hoặc làm rỗng phổi mình một cách hoàn toàn. Điều này luôn tạo nên tình trạng căng thẳng. Chỉ cần thở tự nhiên và thoải mái là được.
2) Tiếng động phát ra từ hơi thở đúng sẽ giống như tiếng một đứa trẻ thở khi đang ngủ- một thứ âm thanh nhẹ nhàng và sâu lắng. Đó là một âm thanh mong muốn khi tập bài luyện thở. 3) Những đứa trẻ đều thở đúng, nhưng khi chúng lớn lên và bắt đầu cảm thấy bị áp lực và stress bởi cuộc sống và tạo ra những căng thẳng trong cơ thể và não bộ. Và thế nên chúng bắt đầu thở sai.
Đầu tiên người võ sinh sẽ tập thiền định đứng với hơi thở thuận, hít vào bằng mũi và thở ra bằng miệng. Lưỡi đặt nhẹ lên vòm miệng và quai hàm thả lỏng. Hít vào bụng phồng lên và thở ra thì bụng xẹp lại.
Sau một vài tháng tập luyện thiền định đứng, người võ sinh có thể được học kỹ thuật thở nghịch. Với thở nghịch thì ngược lại: khi hít vào bằng mũi bạn sẽ nhẹ nhàng kéo Đan Điền vào (thay vì là phình bụng ra) và dẫn hơi thở lên lưng để lưng được điền đầy và phình ra. Khi bạn thở ra: thả lỏng phần bụng và để nó phình ra trong quá trình thở. Vậy phần bụng của bạn sẽ có những cử động ngược lại với hơi thở tự nhiên. Một điều cực kỳ quan trọng là không được gượng ép trong quá trình tập. Hởi thở vẫn phải nhẹ nhàng và thả lỏng. Việc kéo Đan Điền vào phải nhẹ nhàng và từ tốn. Thường thì việc dẫn hơi thở lên điền đầy lưng sẽ dễ hơn việc hóp bụng vào khi hít vào. Một lần nữa hơi thở nghịch là một kỹ năng cao cấp được thêm vào bài tập thiền định đứng khi người võ sinh đã trở nên thành thạo với bài tập thiền định này. Lý do là nó làm tăng sức mạnh có chủ đích của bộ não và có tác động làm tăng thêm áp lực lên dòng chảy tự nhiên của khí trên cơ thể. Bởi vì lý do đó người võ sinh cần phải có khả năng hiện diện để điều khiển dòng khí trước khi thực hiện hơi thở nghịch hay việc tăng thêm áp lực có thể gây tổn hại cho các cơ quan nội tạng và quá trình chuyển hóa bên trong cơ thể. Việc tăng thêm áp lực không phải lúc nào cũng tốt, nên một lần nữa tôi xin nhắc lại: đây là một bài tập nâng cao được thêm vào bài tập thiền định đứng.

5. Bắt đầu với thiền định đứng
Chúng ta đã nói về tư thế và hai phương pháp luyện thở, bây giờ chúng ta sẽ bàn việc việc tập luyện thiền định này. Có rất nhiều mức độ/phần cho bài tập này. Phần đầu tiên là giúp làm tăng khả năng tập trung sự chú ý và khả năng có chủ đích thông qua sự phát triển năng lực thả lỏng sâu. Nó thường được gọi là việc mở cánh cửa năng lượng (đả thông kinh mạch). Trên cơ thể, thường ở những khớp nối và một số vị trí khác, tồn tại những cánh cổng hay những vị trí mà năng lượng có xu hướng tập trung lại và bị ứ đọng theo thời gian. Bài thiền định này được thiết kế để giải phóng những nguồn năng lượng ứ đọng này. Tôi sẽ không kể ra hết tất cả các cánh cổng này trên cơ thể, nhưng tôi sẽ bắt đầu với những cánh cổng quan trọng nhất. Trong khi đứng tấn như đã được trình bày ở trên người võ sinh nên nhắm mắt lại để tập trung vào bên trong cơ thể. Đến khi hơi thở trở nên nhẹ nhàng và thả lỏng anh ta sẽ tập trung sự chú ý vào phần chóp của đầu mình (crown charkra). Với sự tập trung này, anh ta sẽ bắt đầu cảm thấy một khu vực có diện tích bằng khoảng một quả trứng gà. Thực sự người võ sinh thường được khuyên nên tưởng tượng một khối nước đá có kích thước bằng một quả trứng đang bị nung và đặt một nửa ở trong và một nửa ở ngoài phần đỉnh đầu cơ thể. Khi mà bạn thực sự có cảm giác này với sự hiện diện của mình bạn sẽ thực hiện một quá trình thả lỏng nguồn năng lượng đó. Khi nguồn năng lượng này được phóng thích bạn sẽ có cảm giác rằng nó chuyển từ thể rắn sang thể lỏng. Sự chủ định làm tan nguồn năng lượng co cứng tại cánh cổng này là kết quả của việc thả lỏng nguồn năng lượng đó. Và khi bạn thực hiện đúng bạn sẽ cảm thấy một sự thay đổi thực sự, cũng với việc nó bị tan chảy thành nước bạn tiếp tục thả lỏng và làm tan nguồn năng lượng này từ nước thành khí. Đây là thời điểm mà cánh cổng thực sự mở và nó làm rửa sạch cơ thể bạn. Trong lần đầu có thể mất khoảng 20 phút đến nửa tiếng chỉ để làm điểm này được thả lỏng. Cũng có thể có nhiều cánh cổng mà bạn không thể thả lỏng, trong trường hợp này tốt nhất nên di chuyển qua điểm khác và thực hiện quá trình tương tự như đã được trình bày ở trên.
Có 10 cánh cổng ở trên đầu là:
1) Đỉnh đầu,
2) Chính giữa trán hay con mắt thứ ba,
3) Nhãn cầu,
4) Vòm miệng và đầu lưỡi,
5) Dưới lưỡi,
6) Hố trên cuống họng, ngay phía trên xương đòn,
7) Thái dương,
8) Ống tai,
9) Khớp nối quai hàm và xương quai hàm,
và 10) Nền của hộp sọ nơi mà xương cổ nối với hộp sọ.
Sau đó bạn đi dọc theo cột sống, làm tan từng đốt sống cho đến tận xương cụt. Từ đó bạn di chuyển đến các khớp nối chính trên cánh tay, vai, xương vai, củi chỏ, cổ tay và từng đốt tay. Sau đó là thực quản bao gồm cả miệng, cổ họng và lưỡi, ngay chính giữa bộ ngực đi xuống xương nhưng đi bên trong theo đường đi của thức ăn. Tiếp theo là từng chiếc xương sườn, toàn bộ vùng bụng, khớp nối xương hông, đầu gối, mắt cá nhân, bàn chân và cuối cùng là đi xuống bộ rễ. Mỗi cánh cổng được thả lỏng một cách sâu sắc thông qua việc tập trung sự chú ý và sự có chủ đích. Sự có chủ đích được dẫn hướng với việc tưởng tượng- việc sử dụng hình ảnh một cục nước đá tan thành nước và sau đó thành khí. Có thể phải mất nhiều lần để đi hết tất cả các điểm. Cùng với việc phát triển khả năng hiện diện và có chủ đích bạn sẽ thấy rằng thời gian thả lỏng và giải phóng năng lượng dành cho mỗi điểm sẽ giảm. Thông thường mất khoảng một năm hoặc nhiều hơn để có thể đạt đến trình độ đi qua toàn bộ cơ thể trong vòng một tiếng. Ban đầu việc mất thời gian bao lâu cho điểm đầu tiên là không quan trọng. Bạn vẫn tiếp tục tập luyện khả năng hiện diện và có chủ đích của mình thậm chí bạn chỉ tập trung từ một đến hai điểm trong toàn bộ thời gian. Việc thiền định này nên thực hiện trong khoảng 30 phút đến một tiếng. Cùng với giải phóng năng lượng tại các điểm này bạn sẽ thường cảm thấy những đợt rung nhẹ xảy ra với cơ thể. Đây là một dấu hiệu tốt, nhưng nếu sự rung này chuyển thành run lẩy bẩy thì bạn đã có quá nhiều sự gồng cứng trong cơ thể khiến cho năng lượng bị va chạm với sự gồng cứng. Hiệu ứng này cũng giống như một dòng điện tương đối nhỏ làm shock cánh tay và khiến cho nó giựt mạnh. Nguồn khí sẽ không làm điều này nếu bạn thả lỏng đủ mức. Nếu điều này xảy ra thì bạn nên tập trung lại việc thả lỏng các bộ phận của cơ thể bị tác động bởi chuyện này.

6. Thiền định đứng nâng cao
Tẩy Tủy Kinh Sau một thời gian trở nên thành thạo với phần đầu của thiền định đứng, người võ sinh có thể sẵn sàng để tập luyện một bài tập thiền định khó hơn: Tẩy Tủy Kinh. Nó đòi hỏi một sự thành thạo đáng kể để có thể cảm nhận và có chủ định đi vào phần tủy sống của bạn. Bạn phải thả lỏng một cách sâu sắc về cả mặt thể chất và tinh thần. Bạn vẫn sử dụng cùng thế tấn, tư thế trước và cách thở ngược đã sử dụng trong phần đầu của bài tập (đả thông kinh mạch). Nhưng với bài tập này, bạn sẽ phải tập trung vào nhiều phần khác nhau của cơ thể. Tốt nhất trong 10 phút đầu của bài tập bạn nên tập trung sự chú ý vào 5 bộ phận nội tạng mang tính âm, mỗi bộ phận khoảng vài phút. Thứ tự để tập trung vào các bộ phận này rất quan trọng bởi nó đi từ cái dễ đến cái khó cảm nhận nhất. Bạn nên nỗ lực tập trung sự chú ý của mình một cách rõ ràng lên các cơ quan này: có một cảm giác rõ ràng về kích thước, hình dạng, vị trí của nó trong cơ thể và nhớ chủ tâm thả lỏng nó. Bắt đầu là phổi, bộ phận dễ cảm nhận nhất. Tiếp theo là tim, rồi đến gan, thứ tư là thận và cuối cùng là lá lách. Một khi bạn đã chú ý được các cơ quan nội tạng này và thả lỏng nó được khoảng vài phút thì bạn có thể chuyển sự chú ý của mình qua bộ xương. Mục tiêu của bài tập Tẩy Tủy Kinh là dẫn khí vào bàn tay và bàn chân đi ngược xương cánh tay và cẳng chân đến xương vai và xương chậu, đi ngược cột sống, xuyên qua các xương sườn. Tiếp theo nguồn năng lượng từ bàn tay và bàn chân sẽ gặp nhau ở đốt sống tại vai. Sau đó khí được dẫn ngược lên cổ, đi vào hộp sọ và tẩy sạch bộ não cho đến mặt và xương hàm. Để làm được điều này đòi hỏi phải có một sự tập luyện kiên nhẫn qua nhiều tháng miệt mài. Nhưng nó có giá trị của nó. Không có lời nào có thể diễn tả cảm giác đồng nhất và sức mạnh đến với bạn khi bạn thực hiện thành công việc tẩy rửa bộ não và tủy sống của mình bằng khí. Để bắt đầu bài tập, ta bắt đầu từ phần dễ nhất: bàn tay hoặc bàn chân. Dẫn khí đi qua các ngón tay đi vào trung tâm của phần xương tay. Bạn làm điều này bằng cách chủ định và sử dụng sự tưởng tượng như một công cụ hữu ích cho sự chủ định này. Và chủ định tạo ra một vùng chân không thông qua việc thả lỏng sâu lắng bên trong bộ xương là một điểm khởi đầu tốt. Sau đó bạn có thể tưởng tượng đang dẫn ánh sáng đi vào và điền đầy các vùng chân không này nhằm thả lỏng nó hơn nữa. Bạn nên tượng tượng việc dẫn ánh sáng khi hít vào và giữ chúng ở đó khi thở ra. Một điều quan trọng khác nữa là không được tập trung sự chú ý lên phần xương mà phải là phía bên trong phần xương- tủy sống. Nếu bạn chỉ chú ý lên phần xương, nguồn năng lượng sẽ chỉ bao bọc xung quanh phần xương hơn là làm sạch nó từ bên trong. Giữ trạng thái thả lỏng và thở một cách nhẹ nhàng và sâu lắng xuống phần bụng. Hơi thở là điểm mấu chốt trong bài tập này. Bạn phải thành thạo trong việc thở ngược trước khi tập bài tập này. Bạn cũng có thể tập bài tập này với hơi thở thuận nhưng việc tiến triển sẽ rất chậm và rất khó để có thể dẫn năng lượng đi xuyên qua vùng vai và hông. Việc thở nghịch là cần thiết để có thể dẫn khí đi vào phần trung tâm của cột sống và đi ngược lên bộ não. Có một nguồn năng lượng quan trọng trú ngụ tại phần nền của cột sống. Người xưa tin rằng họ có thể đạt được sự giác ngộ khi mà họ có thể dẫn khí nguồn năng lượng đó vào trong cột sống và đi ngược đầu. Thực sự một số người nói rằng khi bạn đạt được điều này bạn sẽ nghe thấy những âm thanh khác lạ như thể tiếng kèn trumpet. Ở Ấn Độ, những người tập Yoga nói rằng điều này xảy ra trong lần đầu tiên bạn thành công trong việc dẫn “Kundalini” hay con rắn năng lượng vào trong đầu. Theo kinh nghiệm cá nhân tôi, tôi có thể xác nhận là nó có xảy ra. Nhưng dù sao, với tôi thì nó nghe giống như là tiếng một đám đông đang cãi nhau hơn là tiếng kèn trumpet. Đó là một ví dụ về những sự cảm nhận khác nhau của các bộ não theo những phương thức khác nhau đối với những kinh nghiệm tương tự nhau. Bạn có thể sẽ bỏ lỡ trải nghiệm này nếu cố gắng tìm kiếm một âm thanh đặc biệt nào đó hơn là dang rộng vòng tay đón nhận bất cứ thứ gì xảy đến với bạn. Bài tập dẫn con rắn năng lượng đi ngược lên này cũng là một dạng của Tẩy Tủy Kinh, nơi mà bạn bắt đầu từ xương cụt và dẫn khí đi vào cột sống thông qua xương cụt và tẩy sạch từ cột sống đến đầu. Một điều quan trọng là phải nhẹ nhàng nhíu cơ hậu môn lại khi bạn thở ra và thả lỏng nó khi bạn hít vào trong bài tập. Điều này giúp cho bạn giữ nguồn khí trong cột sống của bạn không bị thoát ra ngoài.

7. Bài tập nội công nâng cao trong bài Tiểu Niệm Đầu
Mặc dù Tiểu Niệm Đầu là bài quyền đầu tiên được dạy cho những võ sinh mới nhập môn nhưng nó không phải là một bài quyền cơ bản. Thực sự thì nó là bài quyền cao cấp nhất trong ba bài quyền nếu nhìn từ khía cạnh nội công. Những ai đã tập nội công sẽ biết rằng những bài tập cao cấp nhất và đôi lúc là khó nhất trong các bài tập nội công thường trông rất đơn giản và chẳng có gì khó khăn để bắt chước. Bởi vì bài tập thực sự là những gì diễn ra bên trong cơ thể chứ không phải các động tác hay tư thế mà ta thấy ở bên ngoài. Bài Tiểu Niệm Đầu là một ví dụ hoàn hảo cho chuyện này. Ta quay trở lại với chuỗi bài tập đã được để cập ở trên: bài Bát Đoạn Cẩm có thể trở thành một bài khá cao cấp cho việc luyện tập nội công nếu hiểu đúng. Cũng như thế với việc đứng tấn và thiền định đứng. Tất cả có thể làm tăng nội công với những kỹ thuật khó ở bên trong khi mà kỹ năng của người tập luyện đã phát triển đến một mức độ nhất định. Tôi thường quan sát thấy điều này khi tập luyện ở Trung Quốc, tôi thấy những ông lão, bà lão vào những buổi sáng tập những bài về nội công rất cơ bản và đơn giản. Nhiều người trong số này có một trình độ rất cao về nội công và đã tập luyện nội công nhiều năm trời. Với thời gian tập luyện và mức độ thành thạo như vậy, những vị sư phụ này vẫn tiếp tục tập luyện nội công với những bài tập trông có vẻ như rất cơ bản. Sự thật là họ đang tập luyện những bài tập rất cao cấp bởi những bài tập này phát triển cùng với kỹ năng của người tập luyện. Một điểm duy nhất về bài tập nội công trong bài Tiểu Niệm Đầu là nó tương đối phức tạp ngay cả đối với hình thức đơn giản nhất của nó. Nguồn năng lượng được tạo ra rất mạnh, và nếu người võ sinh không có đủ khả năng để định hướng nó thì bài tập này có thể gây hại đến chính họ và làm mất cân bằng nguồn khí trong cơ thể hoặc làm quá tải các cơ quan chính yếu. Tuy nhiên, nếu bạn có đã học được khả năng hiện diện hoặc nhận thấy được nguồn năng lượng của mình, và khả năng có chủ đích hay định hướng nó để làm điều gì đó thì bạn đã ở trình độ tập được bài Tiểu Niệm Đầu mà không hề có bất cứ nguy cơ gì gây tổn hại đến bản thân. Mặc dù toàn bộ bài tập đều có một thành phần năng lượng đi kèm với nó, một phần bài tập đặc biệt nhằm phát triển khí lực nằm trong bài quyền là chuỗi động tác mà bắt đầu từ động tác tán thủ (tan sau) và ba lần thực hiện động tác phục thủ/hộ thủ (fook sau/wu sau). Đây là phần xây dựng nội công của bài quyền, và cũng là phần được thực hiện với tốc độ rất chậm. Nhiều người võ sinh Vĩnh Xuân thực hiện chuỗi động tác này với một tốc độ đặc biệt chậm so với phần còn lại mà không hiểu tại sao. Sự thật là họ làm như thế vì đó là điều họ được bảo để làm. Nhiều người không hiểu lý do sâu xa của việc này là gì. Và không có lý do gì để thực hiện phần này chậm hơn các phần còn lại nếu bạn không tập nội công với nó. Khi bạn tập luyện ở khía cạnh nội công, chuỗi động tác này có thể kéo dài đến 20 phút hoặc cả tiếng để hoàn thành nó. Phần còn lại của bài quyền luôn được thực hiện với một tốc độ bình thường. Và nó nên được thực hiện với tốc độ đi quyền trong bài Tiêu Chỉ. Điều tôi muốn nói ở đây là người võ sinh nên sử dụng kỹ năng giải phóng năng lượng đã được dạy ở bài Tiêu Chỉ để phóng thích nguồn năng lượng dư thừa ra khỏi cơ thể. Điều quan trọng khi thực hiện phần còn lại của bài quyền sau khi bạn hoàn thành đoạn tập nội công là những động tác trong phần này sẽ lấy nguồn năng lượng vừa được tạo dựng luân chuyển khắp hệ thống kinh mạch trên cơ thể, làm sạch và cân bằng nó một lần nữa. Để đạt được hiệu quả cao nhất người võ sinh cần phải phóng thích nguồn khí của anh ta trong phần còn lại của bài quyền.
a. Bốn nguyên tắc: Thả lỏng, Bám rễ, Thở và Tập Trung
Để luyện tập nội công với bài Tiểu Niệm Đầu, bạn bắt đầu bài quyền này như bình thường. Điều thiết yếu là phải giữ cho cơ thể được thả lỏng và đầu óc được tĩnh lặng suốt bài tập. Vĩnh Xuân là một môn nội công mềm chứ không phải là ngạnh công. Việc thả lỏng là rất cần thiết để cho phép năng lượng chạy một cách tự nhiên qua cơ thể. Cùng với việc bạn đứng tấn, việc thả lỏng cho phép bạn lắng sự chú ý của mình xuống đất. Cùng lúc đó nâng nhẹ sự chú ý của mình qua khỏi đỉnh đầu. Cảm giác giống như là đầu bạn được treo bởi một sợi dây nhỏ trong khi phần dưới của cơ thể lại chôn ở dưới đất. Khi mà bạn lắng nguồn khí của mình xuống với một dòng chảy tự nhiên đi xuống bạn sẽ phát hiện ra rằng có một dòng chảy phản ứng ngược lại hướng lên trên. Dòng năng lượng chảy lên này thường được gọi là dương khí đi lên (yang raising) trong khi năng lượng bám rễ được gọi là âm khí lắng đọng (yin sinking). Nó là một sự kết hợp của sự lắng xuống và nâng lên mà bạn muốn tham dự bằng cách thả lỏng sâu sắc và nhẹ nhàng nâng đầu của mình từ đỉnh đầu (crown shakra/chakra) và lần lượt làm thư giãn phần cổ và cột sống và mở chúng ra một cách nhẹ nhàng. Điều này tạo điều kiện cho nguồn dương khí đi theo cột sống lên đỉnh đầu- như một sự cân bằng tự nhiên với bộ rễ của bạn.
b. Tay Tán Thủ (The Tan Sau)
Ngay khi bạn mở bàn tay và đưa ra phía trước để bắt đầu thực hiện động tác tán thủ, bạn bắt đầu tập trung xây dựng năng lượng một cách sâu sắc. Mọi thứ bây giờ được thực hiện với một tốc độ cực kỳ chậm. Có thể nói rằng bạn thực hiện với tốc độ của một bông hoa đang nở. Thực sự thì rất khó để có thể nhận thấy được một động tác nào đang thực hiện. Tuy nhiên với những người chưa có kinh nghiệm bạn sẽ muốn thực hiện nhanh hơn một chút. Tốc độ lý tưởng cho một người võ sinh cao cấp là tốc độ nở của một bông hoa. Với tốc độ đó bài quyền sẽ cần cả tiếng đồng hồ để hoàn thành. Khi bạn chưa thành thạo bạn nên thực hiện bài quyền trong vòng 20- 30 phút. Tốc độ thực hiện các động tác sẽ xác định thời gian bạn thực hiện bài quyền này. Khi bàn tay được mở ra từ nắm đấm một cách chậm chạp, ngón cái nên được kéo vào một cách nhẹ nhàng, và ngón út được nâng lên để tạo một sự căng cơ nhẹ lên bài tay nhằm giúp cho sự tập trung khí cho quả bóng. Sự chú ý bây giờ được hướng đến hai nơi: Bạn lắng xuống bộ rễ của mình, hiện diện và có chủ đích cảm nhận nguồn năng lượng sâu vào quả đất. Tập trung vào thả lỏng nguồn năng lượng phía dưới bạn, tạo nên một vùng chân không hút bộ rễ năng lượng của bạn sâu xuống đất. Điều này làm tăng cường dòng chảy năng lượng xuống đất (một dòng chảy liên tục tồn tại trong vũ trụ). Cùng lúc đó bạn cũng hướng sự chú ý tới lòng bàn tay trái. Kéo ngón cái vào và nâng ngón út lên giúp cho sự tập trung khí vào lòng bàn tay. Nhưng đừng làm căng cơ các ngón tay, chỉ cần nhẹ nhàng kéo chúng với một lực vô cùng nhẹ. Cùng với việc nhẹ nhàng và chầm chậm mở bàn tay bạn nên chú ý tới cảm giác về khí trên tay bạn bằng cách tạo một một cảm giác thả lỏng sâu sắc ở đó (a deep relaxed vacuum feeling). Sự thực là việc bạn mở bàn tay một cách thật chậm sẽ rõ ràng hơn những cảm giác này. Khi việc này xảy ra- bạn chú ý đến năng lượng trong tay bạn, bạn nên bắt đầu có chủ đích để tăng cường nguồn năng lượng này. Với những sự có chủ đích một hình ảnh tưởng tượng luôn hữu ích. Bạn nên tưởng tượng một quả bóng ánh sáng được tạo ra cùng với vùng chân không trong tay bạn. Để bắt đầu bạn có thể sử dụng sự tưởng tượng tan chảy dùng trong thiền định đứng để mở các cánh cổng năng lượng trong lòng bàn tay và tạo nên vùng trống rỗng. Bước đầu bạn tạo một quả bóng nhỏ với ánh sáng mờ, được kéo ra từ bạn bởi vùng Tay tán thủ chân không thả lỏng này. Cùng với quá trình mở bàn tay, bạn sẽ chủ định làm nó lớn lên và sáng hơn. Sự chủ định này sẽ còn lại như một điểm tập trung khi bạn từ từ ấn tay về phía trước cho đến khi hoàn thành đến vị trí tán thủ. Lúc bạn ở tư thế tán thủ quả bóng nên điền đầy bàn tay và sáng như mặt trời. Một người thầy giỏi sẽ có thể cảm nhận được quả bóng này và sẽ có nhận xét về sức mạnh của khả năng chủ định của bạn bởi chất lượng quả bóng mà bạn xây dựng. Cùng với việc bạn bắt đầu mở bàn tay bạn sẽ đặt đầu lưỡi lên vòm miệng và tập trung vào việc thở. Việc thở nghịch sẽ tốt hơn nhưng nếu bạn chưa sử dụng thành thạo kỹ năng này thì bạn nên sử dụng phương pháp thở thuận. Hơi thở sẽ bộc lộ rất nhiều thứ. Nó là sự thể hiện vật lý của tình trạng não bộ của bạn. Hơi thở không nên gượng ép, mạnh mà nên sâu lắng, nhẹ nhàng. Khi bàn tay bạn đã mở ra hoàn toàn và quả bóng bắt đầu được xây dựng bạn tập trung sự chú ý thêm vào một điểm nữa (hai điểm bạn đang chú ý đến là bộ rễ và bàn tay). Bạn sẽ chú ý đến năng lượng ở cùi chỏ tay trái. Thả lỏng nó một cách sâu sắc nhưng không để nó thay đổi vị trí. Một lần nữa, sử dụng bài tập hòa tan để mở cánh cổng năng lượng ở cùi chỏ và tạo một vùng chân không ở đó. Một khi năng lượng ở đó được thả lỏng, bạn chủ đích làm cho cùi chỏ trở nên nặng hơn, sử dụng một hình ảnh một khối nước nặng đọng ở trong và xung quanh cùi chỏ của bạn. Đồng thời với điều này, bạn vẫn tập trung vào bàn tay và bộ rễ, và bắt đầu đẩy cánh tay tiến tới một cách chậm chạp. Bạn nên thực hiện điều này bằng cách tưởng tượng khối nước được xây dựng trong cùi chỏ tạo ra một áp lực nhẹ nhàng đẩy cánh tay tiến về phía trước. Một khi cánh tay bắt đầu di chuyển, hãy giữ cho nó chuyển động một cách liên tục, nhẹ nhàng và thật chậm. Bạn có thể kết nối hình ảnh quả bóng trong bàn tay với hình ảnh khối nước đọng trong và xung quanh cùi chỏ bằng cách chủ đích cho nước chảy bên trong cánh tay đến bàn tay và điền đầy quả bóng. Nên có một cảm giác nặng về quả bóng trong bàn tay. Hình ảnh về vùng chân không trong bàn tay hút hoặc dẫn khí từ cùi chỏ lên bàn tay là hữu ích. Cho phép năng lượng di chuyển trong cánh tay và cơ thể với những làn sóng khác nhau của sự thư giãn và bình an. Nên đặt những làn sóng này cùng với quá trình bạn hít vào. Cùng với việc bạn mang năng lượng từ cùi chỏ đi lên bàn tay, dẫn sóng khí đi qua xương cánh tay trước và xâm nhập tại thời điểm bắt đầu mở phía sau của cùi chỏ. Đây là thời điểm mà việc tập luyện Tẩy Tùy Kinh trở nên hữu ích. Nguồn năng lượng nước tại cùi chỏ sẽ chảy qua xương cánh tay đến cổ tay, bàn tay, ngón tay và điền đầy các khúc xương này sau đó chảy đến quả bóng qua phần trung tâm của bàn tay. Để cho sự kết nối hai hình ảnh này diễn ra một cách từ từ. Chủ định cho nước dần dần từ cùi chỏ đi vào xương cánh tay một cách liên tục. Bạn phải chú ý một cách sâu sắc cảm giác mà những hình ảnh này tạo ra và chúng sẽ hỗ trợ và làm mạnh thêm sự có chủ đích của bạn. Làn sóng nước này nên điền đầy bàn tay và xâm nhập vào quả bóng trong bàn tay trước khi bạn hoàn thành tư thế tán thủ. Bạn có thể sẽ thắc mắc là nguồn năng lượng ở cùi chỏ đến từ đâu? Với người mới tập thì việc tưởng tượng nguồn gốc của nó không quan trọng, việc cảm nhận năng lượng ở cùi chỏ là quá đủ cho khả năng hiện diện và có chủ đích của người mới tập. Nhưng với người tập cao cấp hơn thì có thể dẫn năng lượng trên cùi chỏ từ làn sóng năng lượng dương đi lên từ bộ rễ đến Đan Điền. Điều này sẽ được giải thích ở phần sau của bài tập. Bạn sẽ phải giữ bốn hình ảnh (lắng năng lượng âm xuông đất và bám rễ, sóng năng lượng dương đi lên, cùi chỏ nặng, và quả bóng trong bàn tay), hiện diện và có chủ đích với mỗi hình ảnh một cách đồng thời suốt quá trình thực hiện động tác này. Cuối động tác tán thủ hơi thở của bạn nên nhẹ nhàng và sâu lắng. Nó phải được cảm thấy như thả lỏng và đầy ắp, tương tự như hơi thở của một người đang trong một giấc ngủ sâu. Cũng trong phần cuối của động tác tán thủ bạn sẽ chú ý đến một sự rung động bắt đầu trong cơ thể. Thông thường nó bắt đầu từ cẳng chân (nhưng không phải luôn là như thế). Sự rung động nên cộng hưởng ở một tần số cao và không nên gây sự giật mạnh trong cơ thể hoặc làm thay đổi vị trí đứng tấn. Nếu sự co giật, giật mạnh xảy ra, nó là sự biểu hiện của cả việc đứng sai tư thế hay bị căng cơ hay thiếu khả năng điều khiển năng lượng của bạn. Khi bạn điều chỉnh lại cho đúng những điều này sự co giật sẽ dừng lại và sự rung động sẽ trở nên không thể nhận thấy đối với người xung quanh, trừ phi họ chạm vào bạn; nhận điều này là một dấu hiệu tốt cho thấy bạn đang xây dựng một nguồn khí tốt và mọi thứ đang diễn ra tốt đẹp. Cùng với sự phát triển trong việc tập luyện, sự rung động sẽ tăng lên một chút và lan tỏa khắp cơ thể. Nếu bạn chưa cảm nhận được sự rung động này, đừng lo lắng, nó sẽ đến theo thời gian như một sự thể hiện vật lý của sự cân bằng giữa nguồn khí dương đi lên và khí âm bám rễ xuống đất. Hãy tiếp tục với phần còn lại của bài tập.
c. Tay hộ thủ (The Wu Sau)
Trong phần cuối của động tác tán thủ, bạn bắt đầu xoay bàn tay vào trong (the huen sau maneuver) và kết thúc với tư thế hộ thủ (wu sau) kéo dài. Động tác này được thực hiện chậm nhưng không chậm như động tác tán thủ. Việc quay nên thực hiện trong khoảng một phút. Khi bạn quay bàn tay bạn nên từ từ nâng tấn của mình lên khoảng 1 inch. Bạn sẽ hạ thấp xuống lại khi bắt đầu thực hiện động tác phục thủ. Tiếp tục duy trì sự chủ định với việc bám rễ; bạn chỉ cần nâng tấn lên một chút xíu. Với những võ sinh cao cấp, việc nâng lên này là kết quả của luồng khí dương đi lên cân bằng với việc bám rễ đi xuống. Nguồn năng lượng đi lên như một cơn sóng tương tự như sóng nước trên bãi biển. Cơn sóng khí đi lên này có thể sử dụng như một dạng việc phóng năng lượng (fa-jing/issuing of energy) trong bài Tầm Kiều và Tiêu Chỉ. Tiếp tục duy trì hình ảnh quả bóng ánh sáng dính trên bàn tay bạn. Khi bạn quay bàn tay, quả bóng vẫn dính vào lòng bàn tay và dòng năng lượng chảy từ cùi chỏ vẫn tiếp tục. Khi bạn khóa cổ tay ở tư thế hộ thủ bạn thả lỏng cánh tay và để cho trọng lượng của cánh tay đè lên cùi chỏ, tại thời điểm này bạn đảo ngược lại hướng đi của dòng năng lượng: chảy từ quả bóng xuống cùi chỏ. Để làm được điều này, một lần nữa bạn tạo ra một vùng chân không thả lỏng tại cùi chỏ. Cùng với việc bạn kéo tay hộ thủ vào, cùi chỏ trở nên nặng hơn bởi dòng năng lượng chảy từ bàn tay qua các xương và đến chỗ cùi chỏ. Điều này giúp tạo ra hình ảnh sức nặng của cùi chỏ đang kéo toàn bộ cánh tay vào trong cơ thể một cách nhẹ nhàng, chầm chậm với một áp lực không đổi. Tốc độ thực hiện động tác hộ thủ cũng giống như tốc độ trong động tác tán thủ. Hơi thở cũng thế: thả lỏng và sâu lắng. Nguồn năng lượng đang được dẫn từ quả bóng dính trên bàn tay được tăng thêm bởi việc dẫn nguồn năng lượng vào cơ thể thông qua các ngón tay hộ thủ. Hình ảnh dẫn ánh sáng vào thông qua các ngón tay có thể được sử dụng để chủ đích cho điều này. Cảm giác về quả bóng thường sẽ thay đổi thành cảm giác bàn tay được bao bọc bởi năng lượng. Điều này xảy ra bởi vì sự chủ định của bạn bây giờ là dẫn khí từ đến vùng cùi chỏ chứ không phải là xây dựng quả bóng năng lượng. Bạn có thể chú ý đến cảm giác về khí xung quanh tay hộ thủ, cả lòng bàn tay và lưng bàn tay. Sự chú ý của bạn sẽ nằm trên bàn tay, dòng chảy của khí chạy theo tủy sống trong cánh tay, và tích tụ lại thành một hồ chứa khí ở cùi chỏ, trong khi đó bạn tiếp tục duy trì, bám sâu bộ rễ năng lượng. Bạn nên bắt đầu nhận thấy sự rung động của cơ thể. Cùng với việc bạn lập lại chu kỳ này ba lần bạn sẽ chủ đích làm cho sự rung động này đi lên cột sống và lên đầu, cũng như là đi xuống bàn tay và cánh tay. Khi bạn đã trở nên thành thạo trong việc tập luyện, việc dẫn khí qua cánh tay đến cùi chỏ sẽ được tiếp tục dẫn từ cùi chỏ đến Đan Điền và sau đó là đi xuống bộ rễ. Điều này nối kết tay phục thủ với bộ rễ năng lượng. Một lần nữa, những điều này được thực hiện bởi việc sử dụng hình ảnh có chủ đích: tạo một vùng chân không/ thả lỏng hút năng lượng bắt đầu từ cùi chỏ sau đó đến Đan Điền và cuối cùng là quả đất.
d. Tay phục thủ (The Fook Sau)
Khi bàn tay đã được đưa về vị trí kết thúc của động tác hộ thủ, bạn bắt đầu chuyển nó qua vị trí phục thủ. Sự chuyển tiếp này cũng được thực hiện với tốc độ như tốc độ trong động tác tán thủ và hộ thủ. Khi bạn hạ thấp bàn tay đồng thời bạn cũng chầm chậm hạ tấn xuống khoảng 1 inch. Hơn nữa điều này sẽ ép bộ rễ năng lượng xuống và kết quả là một dòng khí dương mạnh hơn sẽ đi lên trên. Vị trí phục thủ là phần xây dựng khí mạnh nhất trong bài tập. (Lower your root intention) và đảo ngược sự tập trung chú ý để bạn chú ý nhiều hơn đến luồng dương khí dẫn năng lượng đi lên từ rễ. Bạn nên chủ định dẫn năng lượng từ dưới đất lên nhịp nhàng theo từng cơn sóng qua cẳng chân đến Đan Điền và lên phần phía trước của cơ thể theo đường kinh mạch (conception vessel path) đến chấn thủy (solar plexus). Nếu bạn cảm thấy không thể dẫn năng lượng qua một vùng nào đó của cơ thể thì hãy sử dụng bài tập hòa tan để làm thông năng lượng ở điểm đó và tạo ra một vùng trống rỗng để hút năng lượng đi qua vùng này. Khi bàn tay phục thủ gập lại hướng về phía ngực của bạn và những ngón tay cùng với nhau gắp năng lượng đang được xây dựng ở chấn thủy và dẫn về bàn tay của bạn. Bây giờ bạn có một dòng khí chạy từ bộ rễ lên đôi chân, qua Đan Điền, lên và ra khỏi chấn thủy, vào những ngón tay và bàn tay của tay phục thủ và qua tủy sống xương cánh tay trước đi đến cùi chỏ. Cùng với việc bạn chầm chậm đưa tay phục thủ ra phía trước hình dung một dòng chảy của khí (nghĩ về nó giống như nước hoặc ánh sáng) chảy từ ngực vào bàn tay, làm đẩy bàn tay về phía trước, trong khi đó sự tích tụ năng lượng tại cùi chỏ kéo cùi chỏ vào vị trí trung tâm. Hình ảnh quả bóng ánh sáng dính vào bàn tay trong tư thế tán thủ và hộ thủ bây giờ trở thành một một dòng chảy ánh sáng chảy từ ngực vào lòng bàn tay. Cùng với việc cánh tay từ từ đi lên phía trước, vùng năng lượng tụ ở cùi chỏ được dẫn theo xương cánh tay đi lên vai và cổ. Bạn nên bắt đầu điều này bằng cách làm thông cánh cổng năng lượng ở xương vai và cổ. Mặc dù bạn sẽ thường cảm thấy năng lượng bao quanh cánh tay và bàn tay, việc tập trung sự chủ đích của bạn để dẫn nó đi vào bên trong xương là rất quan trọng. Kỹ thuật Tẩy Tủy Kinh đòi hỏi phải có một năng lực hiện diện và chủ đích sâu sắc. Thêm vào việc dẫn năng lượng từ bộ rễ đến chấn thủy (solar plexus) và cánh tay phục thủ, bạn cũng đồng thời dẫn một nguồn năng lượng tương tự từ rễ lên hông. Thực sự bạn cho nó tụ ở Đan Điền và sau đó chia ra làm hai phần, một phần đi lên theo đường (conception vessel- mạch nhâm) đến chấn thủy và một phần đi theo một hướng (governing vessel- mạch đốc) đi vào trung tâm của cột sống thông qua xương cụt. Từ nó bạn dẫn khí qua xương cụt đi lên vào cột sống và từ từ gặp năng lượng từ cùi chỏ đi lên tại cổ. Sau đó nó được đưa lên não và làm sạch bộ não. Để thực hiện điều này hiệu quả, bạn cần phải sự dụng bài tập hòa tan để làm thông cánh cổng năng lượng tại xương cụt và cho phép năng lượng xâm nhập vào từ đó. Bạn có thể đi xa hơn khi dẫn khí đi dọc cột sống bằng cách tăng dần sự thả lỏng và tạo ra những vùng chân không ứng với mỗi đốt sống từ xương cụt lên đến hộp sọ. Giữ cảm giác được nâng lên ở đỉnh đầu trong suốt bài tập là một điều cần thiết. Việc dẫn năng lượng đi từ đất lên nên được thực hiện bằng cách dẫn nó vào bàn chân và đi qua tủy sống của xương ống chân. Khi nó đi đến xương chậu bạn dẫn nó đi dọc theo tuyến sinh dục vào Đan Điền. Điều này sẽ làm cho nguồn năng lượng sinh dục có thể tiếp thêm vào năng lượng từ bộ rễ và điền đầy Đan Điền và sau đó chảy ngược lên ngực và được dẫn đến tay phục thủ của bạn. Một khi Đan Điền đã được điền đầy, sự nối kết được tạo ra giữa bộ rễ năng lượng và tay phục thủ có thể được chia ra làm hai, một nửa đi đến tay phục thủ và phần còn lại đi đến xương cụt và đi ngược lên cột sống. Một sự co cơ nhẹ ở cơ hậu môn sẽ rất có ích để định hướng khí đi vào xương cụt. Sự rung động của cơ thể sẽ trở nên mạnh hơn sau tư thế phục thủ, đừng cố gắng loại bỏ nó và gây nên tình trạng cơ bị giật mạnh. Hãy tập trung vào nó với phần bụng và cho phép nó điền đến vùng ngực, cánh tay và đầu. Sự thả lỏng và đứng đúng tư thế là chìa khóa để giữ nó trong tầm kiểm soát, dẫu cho nếu bạn trở nên mệt lả và không đủ khả năng để thả lỏng một cách thích đáng, hoặc tập trung sự chủ đích đủ mạnh để phân luồng nguồn năng lượng mà bạn đang tạo ra. Đó là lý do vì sao bạn không nên cố gắng thử tập bài tập này trước khi bạn đã phát triển được một kỹ năng có chủ định cần thiết. Khi bạn mới tập bài này nên tập khoảng 20-30 phút cho những lần đầu tiên. Sau khi bạn đã quen thuộc với bài tập này bạn có thể tập trung tinh thần lâu hơn và có thể tăng thời gian tập bằng cách làm chậm lại các động tác trong bài tập. Tuyệt đối không được tăng số lượng động tác; điều này sẽ làm thay đổi tính chất động của bài quyền. Luôn thực hiện chuỗi động tác ba lần ở mỗi tay, không hơn, không kém. Một khi bạn đã hoàn thành động tác quay từ tư thế phục thủ chuyển qua tán thủ, đạt quả bóng trong bàn tay một lần nữa và sau đó quay bàn tay đến tư thế hộ thủ như trước. Trong lần lập lại thứ hai và thứ ba bạn muốn duy trì sự chú ý vào việc dẫn năng lượng từ rễ hơn là chỉ tập trung bám nó xuống đất, và duy trì dòng năng lượng từ rễ đi lên cột sống và đi vào đầu. Điều này bắt đầu từ động tác phục thủ đầu tiên và nên được duy trì trong suốt ba lần lập lại. Sau khi hoàn thành động tác hộ thủ cuối cùng, bạn có giảm sự tập trung một lúc khi mà bạn chuyển sang tốc độ bình thường để thực hiện các động tác còn lại của bài tập. (side palm and thrusting palm and chamber the left hand.) Thực hiện quá trình tương tự với tay phải. Tuy nhiên, với tay tán thủ bên phải bạn nên duy trì tập trung sự chú ý lên việc dẫn khí từ bộ rễ. Điều này sẽ làm tăng thêm dòng dương khí đi lên từ bộ rễ năng lượng đến bàn tay khi bạn tập trung xây dựng quả bóng trong lòng bàn tay. Bạn nên duy trì làn sóng chảy ngược từ bộ rễ lên một khi bạn đã tạo ra nó, tập trung vào nó tại cánh tay, bàn tay và dẫn nó đi ngược cột sống. Khi sự rung động tăng lên bạn có thể bắt đầu tập trung vào nó sâu vào trong bộ xương bằng cách dẫn nó đi vào bên trong xương. Điều này cũng giúp làm dịu đi sự rung động nếu nó trở nên quá mạnh. Vào lúc thực hiện xong bài quyền bạn sẽ cảm thấy một sự bình yên, điềm lặng một cách sâu sắc. Bạn cũng sẽ cảm thấy tràn đầy năng lượng; bộ não lúc này không căng thẳng và thư giãn, tĩnh lặng một cách đáng ngạc nhiên. Có thể sẽ có một ít mệt mỏi sau bài tập kéo dài và đòi hỏi sự tập trung với cường độ cao, nhưng cơ thể bạn sẽ cảm thấy như được tiếp thêm sinh lực. Việc đứng tấn có thể sẽ làm cho đôi chân trở nên mệt mỏi ở những lần tập đầu tiên, nhưng cùng với việc tập luyện thường xuyên cơ thể bạn sẽ sớm thích nghi và vì thế nó không phải là tình trạng vĩnh viễn. Lúc đầu một số người có thể sẽ bị đau cơ ở vai do việc giữ nguyên một vị trí quá lâu. Tình trạng này cũng sẽ kết thúc khi bạn thích nghi tốt hơn. Một điều quan trọng là phải thả lỏng, và cố gắng duy trì vị trí bởi có một lý do quan trọng về năng lượng cho tư thế và kỹ thuật này, nhưng đừng làm điều đó bằng cách gồng mình, căng thẳng. Bạn có thể bị mệt một chút xíu nhưng vẫn thả lỏng thì sẽ tốt hơn là giữ vị trí mà căng thẳng.

Tóm tắt những điểm cần sự tập trung: Những điểm cần sự tập trung sau đây là được tích lũy, mỗi điểm đều được cộng thêm vào điểm phía trước. Tạo thế tấn: tập trung vào bám rễ với nguồn năng lượng âm (yin root) Tán thủ: tập trung lên quả bóng năng lượng trong bàn tay, tụ khí tại cùi chỏ, sóng năng lượng dương đi lên, khí chảy từ củi chỏ đến bàn tay, khí chảy từ rễ lên cùi chỏ. Hộ thủ: chú ý tập trung lên dòng khí dương đi lên, khí chảy từ tay thông qua xương đến cùi chỏ, từ cùi chỏ chảy ngược lên cột sống. Phục thủ: tập trung vào làn sóng dương khí đi lên qua các xương vào Đan Điền, chia làm hai một phần đi lên cột sống qua xương cụt, và đồng thời một phần đi lên phía trước cơ thể đến chấn thủy, ra khỏi cơ thể đến tay phục thủ, đi theo xương đến cùi chỏ, đi lên cột sống và kết hợp với khí đi lên từ cột sống và làm sạch bộ não. Như bạn thấy là sẽ có rất nhiều thứ xảy ra đồng thời mà bạn phải tập trung sự hiện diện/chú ý và sự có chủ đích của mình vào nó. Đó là lý do tại sao nói Tiểu Niệm Đầu là một bài tập rất cao cao cấp và người tập luyện phải sẵn có những kỹ năng quan trọng về năng lượng. Đó cũng là lý do tại sao Tiểu Niệm Đầu được xem như là một bài tập cao cấp hơn là bài tập cho người mới bắt đầu. Nếu bạn đã từng nghe câu chuyện của võ sư Diệp Vấn tập bài này trong cả giờ đồng hồ, thì bây giờ bạn sẽ hiểu hơn một chú là tại sao ông ta lại tập lâu như vậy. Bạn cũng có thể thấy là bài tập này chứa đựng những mặt sâu sắc của tất cả các bài tập trước cộng lại. Khi bạn đã thực hiện xong động tác hộ thủ cuối cùng bạn nên thực hiện bài quyền ở một tốc độ bình thường với kỹ năng phóng thích năng lượng trong mỗi động tác đã được học trong bài Tiêu Chỉ. Điều này rất quan trọng; toàn bài là một bài tập về nội công và phần đi chậm chỉ là một phần của bài tập đó. Bằng cách phóng thích năng lượng thừa của bài quyền bạn sẽ làm cân bằng lại nguồn khí trong cơ thể và làm cân bằng lại cả hệ thống. Cho nên phần còn lại của bài quyền là cần thiết và nên được thực hiện với một kỹ năng phóng thích năng lượng động.

Hết phần 4 (còn tiếp)

“Phát triển nội công và các ứng dụng thực tiễn trong môn Vĩnh Xuân” (Phần 3)

CHƯƠNG 3: VĨNH XUÂN MỘT HỆ THỐNG NĂNG LƯỢNG

Những bài quyền tiêu biểu được dạy trong môn võ Vĩnh Xuân là những ví dụ tiêu biểu nói lên nội công trong Vĩnh Xuân là như thế nào. Bài quyền đầu tiên là bài Tiểu Niệm Đầu. Trong khi học bài này một cách đúng đắn, trở ngại đầu tiên cho những người mới tập là làm sao vừa thực hiện các động tác trong bài quyền lại vừa thả lỏng được cơ thể. Thả lỏng trong khi chuyển động là một yếu tố chung trong việc tập luyện xây dựng nội công ở các môn võ. Cõ lẽ điểm đáng chú ý nhất của bài của bài Tiểu Niệm Đầu là được thực hiện trong một thế tấn không đổi. Không hề có một bước di chuyển nào được thực hiện trong bài quyền và người võ sinh chỉ đứng trên một thế tấn cho đến khi kết thúc bài quyền. Sự thả lỏng và tĩnh tại của bài quyền là những thành tố thiết yếu trong nhiều bài tập truyền thống nhằm phát triển nội công. Tư thế tĩnh tại và thả lỏng này cho phép người võ sinh học cách để lắng nguồn năng lượng của mình xuống đất, thả lỏng và nhường chỗ nguồn năng lượng của anh ta cho một lực mãi mãi hiện diện- trọng lực*. Bằng cách này người võ sinh bắt đầu xây dựng một nền tảng cơ bản để từ đó một nguồn nội lực mạnh mẽ có thể được bộc phát. Bài quyền này là một bài thiết yếu để xây dựng nội công và có thể tốn cả tiếng đồng hồ để đánh bài này một cách chích xác. Sau khi người võ sinh nắm vững bài Tiểu Niệm Đầu anh ta sẽ được học bài Tầm Kiều (Chum Ku). Lúc bấy giờ người võ sinh sẽ học cách di chuyển từ nền tảng này với bộ pháp và tư thế đúng đắn. Bài quyền thứ hai này dạy người võ sinh những yếu tố thiết yếu của sự di chuyển hay cách đặt năng lượng vào tứ chi như một sự biểu lộ linh động của nguồn năng lượng gốc rễ. Bài quyền thứ ba là bài Tiêu Chỉ (Bui Tze). Một điều được xem như là bí mật của bài Bui Tze là: đây là một bài quyền hoàn toàn về năng lượng. Mỗi đường quyền đánh vào một điểm đã được xác định mà khi kết hợp lại thì sẽ tạo nên một hiệu ứng phá hủy lên nguồn năng lượng của người bị tấn công. Mỗi động tác di chuyển được thực hiện đều tập trung vào sự thả lỏng, và kết quả của một sự bộc lộ sâu sắc của khí là người tập luyện phóng khí trong một sự hiện thị khủng khiếp của nội lực. Biu Tze có nghĩa là sự đâm mạnh những ngón tay mà điều này có ý nghĩa là sự phóng thích năng lượng qua những điểm đầu mút của cơ thể. Sau đó theo truyền thống người võ sinh sẽ được dạy bài Mộc nhân pháp (Muk-Yan-Chong-Fa). Lúc này anh ta sẽ học cách phóng thích năng lượng của mình vào gã người gỗ. Một người luyện tập có tốt hay không được nhận thấy thông qua sự di chuyển và âm thanh mà mộc nhân sinh ra khi bị tấn công. Khi mà đã thành thạo với việc tập luyện mộc nhân người võ sinh sẽ được học đến vũ khí của Vĩnh Xuân. Đầu tiên anh ta sẽ học bài lục điểm bán côn (Luk-Dim-Boon-Kwun/ six and a half point pole). Bài này sẽ giúp anh ta làm tinh tế thêm khả năng sử dụng nội công của mình bằng cách gắn liền và phóng thích nguồn năng lượng của mình thông qua cây gậy tới bất cứ nơi nào mà anh đánh đến và sử dụng bảy nguyên tắc chuyển động của bài tập gậy. Cuối cùng anh ta sẽ học bài Bát trảm đao (Bart-Chum-Dao/ eight slash sword). Ở đây anh ta được học cách bộc lộ nguồn năng lượng thông qua một lưỡi gươm ngắn bằng kim loại trong một thứ tự tám cú chém riêng biệt. Một cái nhìn lướt qua về sáu giai đoạn trong quá trình tập luyện Vịnh Xuân cho ta thấy mỗi giai đoạn có một mục đích riêng cho việc luyện tập về năng lượng. Cũng giống như Thái Cực Quyền và các môn võ tập về nội công khác, Vĩnh Xuân được thiết kế với mục đích tạo ra một sự tiến bộ về kỹ năng sử dụng khí cho người tập luyện. 1. Sự đảm nhận về kỹ năng sử dụng năng lượng Lịch sử của của môn võ Vĩnh Xuân chỉ rõ ràng ở một số điểm: Vĩnh Xuân được phát triển từ hệ thống kung fu Thiếu Lâm. Do nó bắt nguồn từ hệ thống kung fu Thiếu Lâm cho nên chứa đựng rất nhiều tinh hoa của Thiếu Lâm. Bài quyền đầu tiên của Vĩnh Xuân (Tiểu Niệm Đầu) chứa đựng một bài tập về nội công cao cấp được lấy ra từ những bài tập hay nhất của chùa Thiếu Lâm. Cho nên, để học được những bài tập về nội công của Vĩnh Xuân bạn phải có một trình độ từ trung đến cao cấp về nội công. Một người mới tập thường thấy các bài tập nội công của Vĩnh Xuân rất khó, họ cần phải học thêm những bài tập về nội công cơ bản và làm chủ được nguồn năng lượng của họ trước khi tập các bài tập khó hơn trong Vĩnh Xuân. Đó là lý do tại sao chúng tôi nói rằng: có một sự đảm nhận về kỹ năng sử dụng năng lượng trong Vĩnh Xuân. Có khá nhiều câu chuyện tồn tại xung quanh sự phát triển của Vịnh Xuân kung fu. Trong đó câu chuyện tôi thích nhất là: Chính quyền phong kiến thời đó bị đe dọa bởi khả năng chiến đấu của các nhà sư Thiếu Lâm, những người bất đồng chính kiến với triều đình. Nhà cầm quyền bèn lên một kế hoạch tấn công vào chùa nhằm quét sạch các nhà sư có tư tưởng chính trị đối lập. Các nhà sư biết được tin này và cảm thấy họ cần phải phát triển một hệ thống kỹ thuật chiến đấu mới mà các nhà sư thiếu kinh nghiệm chiến đấu có thể học hỏi thật nhanh và đạt được một trình độ đủ để có thể bảo vệ chùa. Một phiên bản của đoạn sau câu chuyện nói rằng: 5 vị sư phụ của chùa bao gồm cả Ngũ Mai- người được công nhận chính thức là sáng lập ra môn võ Vĩnh Xuân- gặp nhau ở trong một căn phòng tên là phòng Vĩnh Xuân để bàn về việc tạo dựng hệ thống kỹ thuật này. Kết thúc buổi gặp mặt 5 vị sư phụ quyết định tạo dựng hệ thống kỹ thuật Vĩnh Xuân, nhưng trước khi họ có thể dạy lại môn võ này trong chùa thì đã bị triều đình truy quét. Và Ngũ Mai là người may mắn sống sót nên đã hoàn thiện môn võ này và truyền lại cho thế hệ sau. Một câu chuyện khác thì không đồng ý và cho rằng mọi công lao đều thuộc về Ngũ Mai. Dù với giả định nào đi nữa thì ta cũng có thể thấy rằng những kỹ thuật tốt nhất hoặc cao cấp nhất của Thiếu Lâm đều nằm trong Vĩnh Xuân. Hiểu được điều này ta sẽ thấy tại sao các bài tập nội công Vĩnh Xuân đều là các bài tập cao cấp. Bởi vì Vĩnh Xuân là một sự kết hợp của các kỹ thuật cao cấp và hiệu quả nhất từ Thiếu Lâm cho nên có một sự ngầm hiểu rằng những người đang tập nội công Vĩnh Xuân đã có một sự hiểu biết cơ bản về cách xây dựng và điều khiển nguồn năng lượng khí. Một điểm quan trọng khác về sự bắt đầu của môn võ Vĩnh Xuân là mỗi câu chuyện đều đồng ý rằng hầu hết sự phát triển của môn võ là do một người phụ nữ thiết kế ra để đánh bại những người đàn ông khỏe mạnh và có võ nghệ. Đối với một người phụ nữ, để thành công trong chuyện này chắc chắn cô ta cần phải học những kỹ năng về nội công. Khi tôi ở Trung Quốc, tôi đã có dịp được thử sức với 6 vị sư phụ của môn võ Thái Cực Quyền và các môn phái khác. Tôi rất thích những sự trao đổi thân thiện như thế này. Hai trong số sáu vị sư phụ này là phụ nữ. Và đặc biệt một người có kỹ năng rất điêu luyện. Với những vị sư phụ khác (trừ hai vị sư phụ lớn tuổi) tôi thấy rằng mình có thể làm mất thăng bằng họ và kiểm soát được ở một mức độ nào đó, tuy nhiên với cô này thì lại là một ngoại lệ. Tôi to con và khỏe hơn cô ta rất nhiều. Nhưng tôi cảm thấy cực kỳ khó để phá vỡ thế cân bằng của cô ấy để tôi có thể nhấc bổng cô ta lên và quăng đi chỗ khác. Tôi đã tiếp cận được gần đến mục tiêu rất nhiều lần nhưng lần nào cô ấy cũng đủ tài tình để thoát ra được vào phút chót. Cô ấy cũng không thể đánh bật được tôi nhưng những kỹ năng cô ấy sử dụng để vô hiệu hóa mọi nỗ lực của tôi thì thật là ấn tượng. Khi nói Vịnh Xuân tôi thường nói với các võ sinh của mình khi được hỏi: “Liệu một động tác di chuyển vậy đã đúng chưa?” là: “Nếu một người phụ nữ không sử dụng được chúng, thì đó không phải là Vĩnh Xuân.” 2. Nội công Vĩnh Xuân: những bài tập luyện cao cấp Mọi thứ thuộc về Vĩnh Xuân đều là cao cấp. Thậm chí là cả (sun pucnh) cũng là một cú đấm cao cấp. Bạn có thể học những động tác này trong một ngày. Nhưng để có một sức mạnh thực sự với nó, bạn sẽ phải mất hàng tháng trời để tập luyện. Đó là tính chất của một kỹ năng cao cấp. Một kỹ năng cơ bản là những thứ có thể dễ dàng học và nhanh chóng được sử dụng. Một cú đấm cơ bản của Karate có thể được học trong một ngày và nếu bạn sử dụng nó để đánh ai trong buổi tối hôm đó cũng có thể gây ra được một số chấn thương đáng kể. Cứ cho là anh ta không có được sức mạnh như những người tập luyện lâu năm, nhưng nó là một kỹ năng đơn giản và cơ bản mà anh ta sẽ thấy không có gì có khăn để sử dụng đúng nó sau khi học. Với cú đấm trong Vĩnh Xuân thì không dễ để đạt được điều này. Để đánh đúng và có lực người võ sinh phải cần rất nhiều thời gian để tập luyện. Và điều này cũng đúng với tất cả các kỹ năng khác trong môn võ này. Cho nên ta có thể kết luận rằng: Vĩnh Xuân là một hệ thống chiến đấu cao cấp, và tất nhiên không có một kỹ thuật nào là cơ bản cả. Với nội công cũng thế, các bài tập đều khá cao cấp, và không có một bài tập nào cho người chưa biết gì môn võ này. Theo suy nghĩ của tôi thì lý do là Vĩnh Xuân chứa đựng hầu hết các kỹ thuật chiến đấu cao cấp của Thiếu Lâm. Và họ đã bỏ hết các kỹ thuật cơ bản bởi hai lý do: một là các nhà sư đã được tập luyện các kỹ năng cơ bản, hai là vì mục đích muốn đẩy nhanh quá trình tập luyện để các nhà sư có thể bảo vệ chùa. Trong Vĩnh Xuân, đối với người chưa có kinh nghiệm thì việc tập các bài tập cơ bản về năng lượng- khí – sẽ có lợi cho họ và chuẩn bị cho họ một nền tảng để có thể thử sức với những bài tập kinh điển của nội công Vĩnh Xuân. Khi mới dạy một võ sinh mới, tôi thường bắt đầu với họ bài: Bát Đoạn Cầm (the 8 pieces of Brocade). Đây là một bài với những động tác đơn giản kết hợp với hơi thở mà tôi thấy rằng nó là một sự giới thiệu tuyệt với về khí cho người mới tập. Bát Đoạn Cầm là một bài tập về nội công phổ biến và được rất nhiều môn võ ở Trung Quốc sử dụng. Tôi cũng dạy họ những thế tấn cơ bản để giúp họ bước đầu xây dựng nền tảng nội công và chú ý cảm nhận những đặc tính của khí. Một khi họ đạt được những hiệu quả nhất định với các bài tập cơ bản này, tôi mới dạy cho họ những bài tập cao cấp hơn về nội công của Vĩnh Xuân.

(Hết phần 3) (còn tiếp)

“Phát triển nội công và các ứng dụng thực tiễn trong môn Vĩnh Xuân” (Phần 2)

CHƯƠNG 2: SỰ HIỂU BIẾT VỀ KHÍ

1. Người thầy như một người dẫn đường; một lời đề nghị

Các võ sinh đến với Vĩnh Xuân với nhiều thể tạng khác nhau. Họ cũng đến với đủ loại thái độ và mục đích khác nhau. Trong đó thái độ của người võ sinh là quan trọng nhất và góp phần quyết định vào thành công hay thất bại của họ trong việc tập luyện nội công này. Người võ sinh phải sẵn sàng cần mẫn gắp bó với quá trình tập luyện để có thể học được cách điều khiển được nguồn khí của anh ta. Bạn không thể đặt được giới hạn thời gian cho việc tập luyện này và cũng không thể dùng thước đo thời gian để đo quá trình tập luyện của bạn. Nội công đến với ta từng ít một và rất khác nhau giữa mỗi người. Một người thầy giỏi sẽ tạo cơ hội cho học trò của mình cảm nhận được khí (chi). Ông ấy sẽ hướng dẫn và giúp đỡ học trò trên con đường tập luyện, nhưng chính bản thân người học trò phải đi trên con đường đó để khám phá được những bí mật của nội công. Một người thầy dạy về khí khác rất nhiều so với một người thầy dạy về kỹ thuật. Kỹ thuật thì dễ dàng được chứng minh và giải thích hơn và người võ sinh có thể nhìn và bắt chước được. Nhưng với khí công bạn sẽ không thể nhìn thấy cái gì đang diễn ra bên trong cả. Bạn có thể thấy được kết quả của khí, nhưng bạn sẽ không thể thấy được cái gì tạo nên kết quả đó. Để dạy những kỹ năng về nội công, người thầy có thể giúp học trò có một kinh nghiệm về khí.Và sau đó có thể giúp cậu ta hiểu được kinh nghiệm đó và bắt đầu học cách điều khiển nó. Nhưng cho tới khi anh ta thực sự bắt đầu có được trải nghiệm về khí, mọi thứ mà người thầy có thể làm là khuyên anh ta cố gắp tiếp tục tập luyện rồi không sớm thì muộn nó cũng sẽ xuất hiện. Đó là lý do vì sao thái độ của người võ sinh có một tác động vô cùng lớn lên sự thành công của anh ta hơn là khả năng thiên bẩm hoặc là thể chất của anh ta. Một người có thể xây dựng được khả năng và sức bền của mình, anh ta cũng có thể dạy các kỹ thuật và cách di chuyển, nhưng anh ta chỉ có thể mời và hướng dẫn học trò của mình để trải nghiệm nguồn năng lượng của chính người học trò đó. Nhiều người đọc cuốn sách này có thể sẽ không hiểu gì về nguồn năng lượng bên trong cơ thể. Hy vọng rằng đây sẽ là một sự giới thiệu khai sáng cho họ. Số khác thì biết một ít và cũng có một số biết rất nhiều về điều này. Với những ai đã từng biết về nội công xin xem qua câu chuyện ngụ ngôn sau đây: Đây là một câu chuyện cổ kể về một người học trò tìm đến một nhà thông thái để xin theo học. Nhà thông thái này bèn mời anh ta ngồi xuống uống trà với ông. Trong lúc ngồi uống trà ông bắt đầu câu chuyện với chàng trai trẻ và háo hức này. Nhưng bất cứ lúc nào ông bắt đầu giải thích một vấn đề nào đó chàng trai liền cắt lời nhà thông thái và nói: “Oh, tôi biết điều đó, tôi đã từng làm điều này khi mà chuyện kia xảy ra, hoặc là tôi không gặp phải vấn đề này bởi vì…” Nhà thông thái bèn dừng cuộc nói chuyện và cầm ấm trà lên. Ông ấy bắt đầu rót trà vào cốc của chàng trai trẻ, đến khi cốc trà đã đầy ông vẫn rót vào khiến nước trà bị tràn hết ra ngoài. Chàng trai liền la lên: dừng lại, cốc trà của tôi đã đầy rồi. Lúc này nhà thông thái già mới cười và nói: đúng rồi, cốc trà của anh đã đầy cho nên ta không thể dạy cho anh thêm điều gì nữa cho đến khi anh đổ cạn chiếc cốc của mình đi. Ý nghĩa của câu chuyện có lẽ đã khá rõ ràng. Chàng trai trẻ đã có một thái độ không thể dạy được và không chịu tiếp thu (un-teachable attitude). Thay vì chú ý lắng nghe những lời nhà thông thái muốn nói anh ta lại chỉ muốn chỉ ra anh ta đã biết nhiều như thế nào. Chiếc cốc kiến thức của anh ta đã đầy. Anh ta phải làm rỗng nó đi trước khi có thể học hỏi được một điều gì từ nhà thông thái. Làm rỗng chiếc cốc của mình không có nghĩa là bạn phải từ bỏ mọi thứ mà mình đã biết, không có nghĩa là bạn phải quên hết mọi thứ.Và điều này sẽ thật là ngớ ngẩn. Làm rỗng chiếc cốc của mình đơn giản là có một thái độ có thể dạy được (teachable attitude/open minded). Đặt mọi thứ mà bạn đã biết sang một bên và lắng nghe một cách giải thích mới, một cách hiểu mới. Có rất nhiều cách để dạy về nội công. Đối với từng người, phương pháp này có thể tốt hơn phương pháp kia. Và những điều tôi nói ra ở đây chỉ là một trong những phương pháp đó. Đó là phương pháp mà tôi đã học được trong nội công Vĩnh Xuân, nhưng trong Vĩnh Xuân cũng có nhiều phương pháp khác nhau. Phương pháp của tôi chỉ là một trong số đó, phương pháp của bạn cũng rất đáng giá nếu nó có thể tạo ra được một kết quả mong muốn. Bởi vì bản chất của của nguồn năng lượng này, một người cuối cùng sẽ phải tự dạy anh ta về điều này. Người thầy chỉ hành động như một người dẫn đường và có thể giúp bạn tập luyện đúng cách để bạn có thể phát triển kỹ năng cùng với nguồn năng lượng (nội lực) của mình. Nhưng việc học về khí thực sự chỉ bắt đầu khi bạn cảm nhận được nó bởi chính bản thân mình. Đừng hiểu nhầm tôi, bởi một người thầy giỏi là một người thầy hiểu được con đường phát triển của khí và có một quá trình trải nghiệm tự thân. Có rất nhiều sai lầm mà người tập dễ dàng mắc phải khi tập luyện khí công và sự thiếu khôn ngoan thường gây ra những tác hại nghiêm trọng cho chính bản thân họ bởi vì họ thiếu một người thầy có thể hướng dẫn họ tránh khỏi các sai lầm đó. Ví dụ như: Tôi đã từng biết một anh bạn cũng tập Vĩnh Xuân tuyên bố rằng anh ta đã hiểu được nội công của môn võ này. Tôi từng xem anh ấy dạy cho học trò của mình về bài tập tăng cường nội lực ẩn chứa trong bài Tiểu Niệm Đầu (Sil Num Tao boxing form). Những người võ sinh được anh ấy dạy cho bài này hầu như không có hoặc có rất ít kiến thức và kinh nghiệm trước đây về khí. Họ không hiểu gì về nó và thậm chí cũng không nhận biết được sự tồn tại của nó. Anh ta hướng dẫn họ thở những hởi thở rất mạnh và ép buộc, những võ sinh đổ mồ hôi như tắm và nhỏ xuống khắp phòng tập. Đến khi anh ta biểu diễn bài tập này cho các võ sinh xem thì chính anh ta cũng có các phản ứng này. Anh ấy nói với các học trò của mình là các biểu hiện này thể hiện một sự tăng tiến trong tập luyện và việc chảy mồ hồi như tắm là một dấu hiệu tốt. Nhưng thực sự những ai đã từng biết về khí công sẽ nhận ra rằng những biểu hiện này là một tín hiệu đáng báo động! Có điều gì đó sai lầm trong việc dạy về khí của anh ta, và điều này đang làm tổn thương chính những người học trò của anh. Họ đang xây dựng nội lực cho bản thân nhưng lại không thể điều khiển được nó và nó đang làm tổn thương đến chính cơ thể và sức khỏe của họ. Những bài tập ẩn chứa trong bài Tiều Niệm Đầu này là những bài tập nâng cao về xây dựng và điều khiển nội lực. Những người thiếu khinh nghiệm không nên tập cái này, chỉ những người có kỹ năng về khí từ trung đến cao cấp mới được truyền dạy các bài tập này. Tập ở những trình độ thấp hơn sẽ làm một thảm họa, như trường hợp của anh chàng mà tôi đã từng chứng kiến.

2. Sự thả lỏng

Sự bắt đầu trong việc tập luyện nhằm phát triển khả năng điều khiển nguồn năng lượng trong người bạn là bài học về sự thả lỏng cả về đầu óc lẫn cơ thể. Sự thả lỏng là rất quan trọng và để đạt được trạng thái này là cả một quá trình. Thông qua tập luyện bạn sẽ học được cách để càng ngày mức độ thả lỏng của bạn càng trở nên sâu hơn. Học cách làm dịu đi và tĩnh lặng những suy nghĩ trong đầu và học cách thở là những phần không thể thiếu của việc thả lỏng. Luyện tập thiền định đúng cách sẽ giúp cho người võ sinh điều khiển được hơi thở và làm tĩnh lặng bộ não. Ngày nay có rất nhiều phương pháp khác nhau dạy về thiền định,và với người mới tập thì bất cứ phương pháp hợp pháp nào cũng sẽ là một điểm khởi đầu cho anh ta trong việc tập luyện đầu óc của mình. Cùng với sự tiến triển trong quá trình tập luyện của một người mới bắt đầu tập luyện, anh ta có thể muốn những bài tập của mình phải tập trung trong hệ thống kung fu Vịnh Xuân. Vịnh Xuân có nguồn gốc bắt nguồn từ Thiếu Lâm cho nên nó chứa đựng rất nhiều phương pháp thiền định và tập luyện nội công xuất phát từ Thiếu Lâm Tự. Đứng thiền là một phần được thể hiện của bài tập đầu tiên, và theo cái nhìn của võ thuật thì đây là một bài tập rất hữu ích, đồng thời cũng là một bài tập tuyệt vời để giúp làm tăng cường nguồn nội lực. Có nhiều phiên bản của phương pháp đứng thiền mà ta sẽ bàn luận về chúng nhiều hơn ở phần sau của cuốn sách. Bản thân thiền định rất là quan trọng bởi vì nó rèn luyện bộ não đạt đến một mức độ tỉnh thức khác mà khi đó tâm trí bạn trở nên tĩnh lặng và có thể kết nối được với nguồn năng lượng của khí. Nó đồng thời cũng tạo ra một sự liên kết sâu sắc giữa tâm trí và cơ thể và có thể giúp cho người tập luyện đạt được một trạng thái thả lỏng cần thiết cho việc bộc phát được nội công của mình cùng với các kỹ thuật của kung fu. Sự thả lỏng cơ thể là rất cần thiết để có thể sử dụng nguồn năng lượng nội lực của mình.

3. Hai bí quyết: hiện diện và có chủ đích (Attending and Intending)

Có hai năng lực chủ đạo sẽ phải được phát triển cùng với việc tập luyện nội công của của võ sinh. Đó là khả năng “hiện diện” và “có chủ đích”. Hiện diện là tập trung sự chú ý của bản thân vào một thứ gì đó. Với việc tập luyện khí công thì đó thường là sự tập trung vào sự cảm nhận của cơ thể hoặc là một phần nào đó của cơ thể. Kỹ năng này sẽ được phát triển theo thời gian thông qua các bài tập mà võ sinh sẽ được tập luyện. Có chủ đích cũng tương tự. Khi bạn có chủ định bạn sẽ khiến cho điều gì đó xảy ra. Bạn sẽ nắm được thứ mà bạn đang tập trung sự chú ý lên nó và điều khiển nó để làm chuyện gì đó. Sự hiện diện là thụ động; nó đơn giản là chú ý và quan sát những gì đang kết nối với khí. Sự có chủ đích là chủ động; nó làm thay đổi hoặc định hướng cho vài thứ liên quan tới khí. Những năng lực này phải được rèn luyện thì mới phát triển được. Dùng ý (mind/Yi) để định hướng nguồn năng lượng (chi). Hiện diện và có chủ đích là cách mà bộ não định hướng và điều khiển khí. Những kỹ năng này sẽ được tinh luyện thông qua quá trình tập luyện và cùng với nó người võ sinh sẽ đạt được một trạng thái tỉnh thức của bộ não mà điều này là một sự bổ trợ tuyệt vời cho kỹ năng sử dụng nội công của bạn. Một khía cạnh đáng chú ý của trạng thái tỉnh thức này là sự tĩnh lặng của bộ não hay trạng thái “Mu-Shin” mà các môn nghệ thuật của người Nhật thường nhắc tới. Trạng thái Mu-Shin này là một sự tĩnh lặng bên trong, khi mà những suy nghĩ liên tục diễn ra trong đầu bạn dừng lại nhường chỗ cho sự cảm nhận trực tiếp những gì đang diễn ra mà không bị can thiệp bởi những ý kiến, những lời giải thích của bộ não. Trạng thái Mu-Shin đưa ta đến một mức độ sâu hơn của tỉnh thức và đánh thức khả năng kết nối với nguồn khí của bản thân, của đối thủ, và của cả vũ trụ. Mọi bài tập được thiết kế riêng để phát triển kỹ năng về khí đều nhằm mục đích rèn luyện hai khả năng này của bộ não. Đó là lý do vì sao nếu ta chỉ đứng quan sát ai đó tập luyện nội công sẽ không thể nắm bắt được bí quyết thực sự của những bài tập này. Ta sẽ không thể thấy được người tập luyện họ đang hiện diện như thế nào và cũng không thể biết họ đang chủ đích điều khiển cái gì. Với những bài tập nội công cao cấp, các kỹ năng về sự hiện diện và có chủ đích càng trở nên khó khăn hơn. Một trong những bài tập cao cấp nhất được tìm thấy trong bài Tiều Niệm Đầu: người võ sinh phải chú ý cảm nhận đến rất nhiều cảm giác ở các bộ phận khác nhau trong cơ thể và cũng phải chủ đích điều khiển rất nhiều thứ trong cùng một thời điểm. Với người mới tập thì điều này là không thể, nhưng với những người đã có kinh nghiệm thì lại khác. Đó là lý do tại sao việc bắt đầu tập luyện với những bài tập nội công đơn giản là rất cần thiết cho sự phát triển khả năng hiện diện và có chủ đích của mình một cách hiệu quả.

4. Ngạnh công và nội công (Hard and Soft Chi-kung)

Với các hệ thống võ thuật khác nhau có hai phương pháp tiếp cận khác biệt để dạy về kỹ thuật sử dụng khí. Ta tạm thời chia ra làm hai loại là “cứng” và “mềm”. Với những ai đã đầu tư công sức và thời gian vào việc tập luyện võ thuật thường dễ dàng nhận ra một phương pháp tập luyện là thuộc loại nào trong hai loại trên. Phương thức tiếp cận cứng thường bao gồm việc gồng cứng cơ thể ở một mức độ nào đó, trong khi phương thức tiếp cận mềm lại nhấn mạnh đến tầm quan trọng của việc thả lỏng. Nhiều môn phái trở nên nổi tiếng bởi việc biểu diễn khả năng công phá đều sử dụng phương thức tiếp cận cứng (ngạnh công) để đạt được những kết quả đó. Phương thức tiếp cận mềm (nội công) lại thường được biểu diễn lên người khác như trường hợp của Thái Cực Quyền. Vịnh Xuân giống với Thái Cực Quyền về khía cạnh này.

5. Luyện tập ngạnh công (nội công cứng)

Công phá là hình ảnh quen thuộc nhất được biết đến với ngạnh công và đồng thời cũng là một trong những thứ dễ tập nhất. Việc công phá gạch, ngói hay những tảng nước đá lớn được thực hiện bởi một cú đánh từ người võ sinh đòi hỏi phải có một sự tập luyện đặc biệt bên trong để phát triển kỹ năng sử dụng nội công cứng (ngạnh công- hard chi-kung). Phương pháp để phát triển những kỹ năng này bao gồm hai bước: 1) Đầu tiên người võ sinh học cách vận khí vào bàn tay (hay bất cứ bộ phận nào khác của cơ thể mà anh ta định sử dụng để công phá) với mục đích để tăng cường sức mạnh cho cú đánh. Để làm được điều này anh ta phải gồng cứng bàn tay, sau đó giữ nguồn năng lượng ở trong tay lại bởi các mô cơ trong khi sử dụng ý chí để tập trung khí vào tay. Sự gồng cứng sẽ không cho nguồn năng lượng chạy ra khỏi tay và làm việc giống như một cái đập nước. Khí(chi) tuần hoàn trong vũ trụ và cơ thể con người một cách tự nhiên và trạng thái cơ bản của nó là luôn vận động. Thực sự, mọi người đều đã từng thực hiện việc điều khiển khí vào tay vào lúc nào đó trong cuộc sống, nhưng hầu hết chúng ta làm việc này trong vô thức hoặc là không điều khiển được nó. Việc tập luyện nội công cứng và mềm dạy cho người võ sinh cách sử dụng bộ não để điều khiển khí đến một bộ phận nào đó với một áp lực lớn hơn là áp lực của dòng khí bình thường. Sự gồng cứng giúp cho bàn tay sử dụng được nguồn năng lượng này và tạo ra một sức mạnh lớn hơn cho bàn tay và một lực lớn hơn cho cú đánh. 2) Khía cạnh thứ hai của việc công phá là sự tập trung ý chí. Người võ sinh được học cách làm thế nào để tập trung ý chí của mình vào vật mà anh ta cần công phá. Nếu anh ta sợ bị thương, nghi ngờ vào khả năng của bản thân hoặc mất sự tập trung vì một lý do gì đó thì anh ta sẽ thất bại. Người võ sinh phải tin tưởng rằng bàn tay của anh ta sẽ xuyên thủng đối tượng cần công phá. Và phương pháp thành công nhất để phát triển khả năng tập trung này là thông qua tập luyện. Cùng với sự thành công trong việc công phá một miếng ván tương đối dễ dàng anh ta sẽ luyện tập với hai rồi ba miếng, rồi từ từ anh ta sẽ chuyển từ ván sang gạch và nước đá. Công phá là một phương thức phổ biến nhất mà những người tập ngạnh công thường biểu diễn. Công phá cũng là một trong những kỹ thuật dễ tập nhất trong ngạnh công. Một kỹ thuật khó hơn là kỹ thuật mình đồng da sắt(iron shirt). Điều này hiếm khi được thấy ở phương Tây bởi nó yêu cầu những bài tập rất nghiêm khắc và khó khăn để có thể luyện được kỹ thuật mình đồng một cách hiệu quả. Bản chất của việc tập luyện kỹ thuật mình đồng này cũng tương tự như kỹ thuật công phá mà tôi đã đề cập ở trên. Người võ sinh sẽ học cách điều khiển khí đến vùng da của anh ta. Ban đầu khí sẽ được điều đến một vùng nào đó của cơ thể, nhưng dần dần sẽ được điều ra khắp cơ thể. Anh ta sẽ gồng cứng toàn bộ cơ thể để giữ nguồn năng lượng trong các mô và làm cho cho thể anh ta cứng như thép. Lớp da và mô bên ngoài được điền đầy bởi khí cùng với sự tập trung tinh thần của anh ta có thể đẩy lùi được tác động của một cú đánh và cho phép người võ sinh chịu được những đòn tấn công khủng khiếp mà không hề bị thương. Có thể anh ta cũng sẽ không bị bầm tím hay tổn thương bởi những sự tấn công. Người thực sự luyện thành công kỹ thuật này có thể chịu được những cú chém bởi lưỡi kiếm sắc bén mà da không hề bị đứt hay tổn thương. Sự tập trung tinh thần và kỷ luật cần có để phát triển kỹ năng này đỏi hỏi một sự kiên trì và khổ luyện qua nhiều năm. Nhưng nguyên tắc chính của việc tập luyện thì cũng giống như việc học kỹ thuật công phá: 1) Điều khiển khí và giữ chúng ở các mô trong cơ thể, và 2) Tập trung tinh thần.

6. Luyện tập nội công mềm

Nội công mềm là một thứ gì đó phảng phất và tinh tế hơn, vì thế quả là không dễ để biểu diễn nó như là ngạnh công. Thường thì sự biểu diễn về nội công mềm bao gồm một ông cụ trông nhỏ bé, yếu ớt bị bao quanh bởi nhiều anh chàng cao lớn đang cố gắng xê dịch hoặc tấn công vị sự phụ lớn tuổi. Uyeshiba, tổ sự của môn phái Aikido thường có những màn biểu diễn như thế này. Và rất nhiều vị sư phụ nổi tiếng khác của môn võ Thái Cực Quyền cũng từng được thấy biểu diễn khả năng của họ bằng cách này. Cũng có những pha biểu diễn công phá bằng cách sử dụng nội công mềm nhưng điều này thì không phổ biến. Cơ sở của việc tập luyện nội công mềm dựa trên ý tưởng rằng nguồn năng lượng chảy một cách tự nhiên trong vũ trụ, và ý thức của chúng ta có thể điều khiển được dòng chảy này. Ngạnh công cũng sử dụng phương pháp này nhưng có một số khác biệt đáng chú ý. Luyện tập nội công mềm nhấn mạnh đến sự thả lỏng cơ thể hơn là sự gồng cứng. Sự gồng cứng nhằm khống chế dòng khí và làm dừng hoặc suy giảm dòng chảy tự nhiên này, trong khi sự thả lỏng cơ thể tạo điều kiện cho dòng khí di chuyển vốn như bản chất của nó. Việc học để đạt được trạng thái thả lỏng thực sự của cơ thể và tinh thần cần nhiều năm để rèn luyện và thực hành. Cũng giống như việc tập luyện ngạnh công, sự tập trung tinh thần cũng là một yếu tố then chốn trong tập luyện nội công mềm. Nhưng có vẻ như số lượng những kỹ năng tiềm tàng có thể học được với nội công mềm nhiều hơn so với ngạnh công. Việc lắng nghe và cảm nhận là những kỹ năng thiết yếu trong nội công mềm. Việc gồng cứng như trong ngạnh công làm mất đi năng lực lắng nghe và cảm nhận nguồn năng lượng khí này. Lý do đơn giản là sự gồng cứng chặn đứng dòng chảy của năng lượng lại và bằng cách đó làm mất đi khả năng lắng nghe dòng chảy năng lượng này. Cả Vịnh Xuân và Thái Cực Quyền có những bài tập được thiết kế để phát triển kỹ năng lắng nghe này. Vd như: niêm thủ, thôi thủ. Một cú đánh mềm hay một cú đánh bằng nội công và một cú đánh bằng ngạnh công có một sự khác biệt rất lớn. Khi một người đánh ngạnh công những tổn thương mà đối thủ hứng chịu thường được thấy rõ như: xương có thể bị gãy, da có thể bị bầm tím hoặc thậm chí bị rách. Một cú đánh “cứng” sẽ làm hư hại nơi bị va chạm với cú đánh. Còn một cú đánh mềm thì có một tác động rất khác: điểm hoặc bề mặt va chạm không phải là nơi bị tổn thương nhiều nhất. Một cú đánh bằng nội công tạo ra một sóng chấn động “khí” xuyên qua bề mặt cơ thể và gây ra tổn thương bên trong. Bởi vì việc tập luyện nội công nhấn mạnh đến việc sử dụng dòng chảy năng lượng nên một cú đánh bằng nội công tất yếu sẽ tạo ra một dòng năng lượng cực mạnh tấn công vào mục tiêu. Việc tập luyện ngạnh công thì dùng cách tích tụ nguồn năng lượng để làm gia tăng sức mạnh cho cú đánh bằng cách đó tạo cho cú đánh một lực lớn hơn khi va chạm với mục tiêu. Ngạnh công đánh lên đối tượng trong khi nội công mềm đánh vào trong đối tượng. Một cú đánh bằng nội công xuyên qua cơ thể và gây ra tổn thương cho các bộ phận nội tạng bên trong. Một cú đánh cứng có mục đích là phá vỡ các bộ phận phòng ngự của cơ thể như cơ bắp, xương cốt và vô hiệu hóa đối thủ từ phía bên ngoài. Một cú đánh mềm gây tổn thương các bộ phận bên trong bằng cách gây ra một sóng chấn động khí xuyên qua các bộ phận phòng ngự phía bên ngoài tấn công vào các cơ quan chính yếu và làm vô hiệu hóa đối thủ từ phía bên trong. Một điểm cần nhấn mạnh khác trong việc tập luyện nội công mềm là việc phát triển khả năng làm chủ những suy nghĩ của bộ não bằng cách tập luyện khả năng tập trung sự chú ý của bạn và luyện tập ý chí của bản thân. Sự chú ý và ý chí là hai đặc tính tinh thần cốt yếu được tập luyện trong cả ngạnh công và nội công mềm. Tuy nhiên, kết quả của hai phương pháp này lại rất khác biệt. Tập luyện nội công mềm với mục đích cảm nhận và điều khiển được nguồn khí ở trong và xung quanh bạn, bao gồm cả khí của đối thủ. Mục đích của việc tập luyện ngạnh công lại là tạo ra một thứ vũ khí mạnh mẽ để phá vỡ hoặc gây tổn thương lên cơ thể của đối thủ hoặc bất cứ thứ gì nằm trên đường đi của nó. Nó tập trung khí và sử dụng khí như một công cụ của sức mạnh. Người tập nội công mềm lại làm tăng cường dòng chảy tự nhiên của khí và hòa mình vào dòng chảy đó nên có thể cảm nhận và điều khiển được nó, khiến cho họ có thể sử dụng nó bất cứ khi nào trong một phản ứng hài hòa với dòng chảy năng lượng này. Cả hai hệ thống luyện tập đều phát triển khả năng chú ý và khả năng sử dụng ý chí. Nhưng cái mà họ làm với những khả năng này thì lại rất khác nhau. Một lần nữa tôi xin nhắc lại: Vĩnh Xuân là một môn võ với nội công mềm.

7. Bốn mức độ của việc thả lỏng

Sự lập luyện mềm chú trọng đến việc dạy thả lỏng với mức độ ngày càng sâu hơn. Mức độ đầu tiên của việc thả lỏng là cảm nhận được cơ và gân của bạn đang thả lỏng. Mức độ này cũng là mức độ cao nhất mà một người bình thường có thể làm được. Mức độ thứ hai là cảm nhận được da và tóc của bạn thả lỏng. Mức độ thứ ba là cảm nhận được các cơ quan nội tạng của bạn thả lỏng. Mức độ thứ tư là cảm nhận được xương và tủy sống của bạn thả lỏng. Người ta nói rằng nếu bạn có thể cảm nhận được đến tủy sống của mình bạn sẽ cảm thấy mình trở nên trong suốt.

(Hết phần 2) (còn tiếp)

Phim tư liệu về võ đường Vĩnh Xuân Nội Gia của võ sư Nguyễn Ngọc Nội. Được chiếu trên chương trình “chuyện lạ Việt Nam của VTV3